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年度热门 · 史上第一个电影女星,就是负面新闻炒作出来的

图片:Florence Lawrence

娱乐圈的负面新闻获利大吗,最好的反面炒作案例有哪些?

Martin,在学习,在发现

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故事还要从 100 多年前说起……

当时,派拉蒙等等日后的巨头还是独立小公司。全美最有势力的两家电影公司,爱迪生公司和 Biograph 公司都是从设备制造商起家,对电影生产放映设备有着各自的专利,并且最终进入生产领域,为使用他们公司放映机的人提供影片。因为电影逐渐替代舞台剧成为主流娱乐方式,而诸多独立小公司的市场份额不断增长,于是由大流氓爱迪生牵头,在 1908 年成立了电影专利公司(Motion Picture Patent Company)把几十家公司的专利集中,股权则集中在爱迪生和 Biograph 公司手里。他们认为既然自己控制了电影生产放映设备方面的所有主要专利,那么就把资产集中到一个公司,这就可以强迫所有想要制作发行或放映电影的独立制片商支付专利使用费。因为托拉斯占有了从电影胶片(通过与伊斯曼柯达公司签订的独家合同)直到放映各个环节的专利,所以不管是制作商、租片商还是影院业主,都要向这个托拉斯付执照费。而且,这个执照是连锁的:有执照的电影院只能放映从有执照的发行商那里得到的有执照的影片。

上图来自 Biograph 公司 1900 年的影片 《圣安东尼的诱惑》

跟自命不凡不可一世的大制片公司不同,很多小商人在此时进入电影业,他们大多都是小商贩(翻翻五大公司历史就知道),租了个放映机就开始放电影,攒点钱之后就开了电影院。相对胶片和机器的专利费,影院执照遭到了影院业主的强烈抵制。主要是因为这托拉斯对观众需求极其不敏感,甚至可以说是麻木。比如大流氓爱迪生认为,就像人人需要电灯一样,人人都需要看电影,所以只要有电影,观众就会去看。其中一大体现就是:那时没有明星,甚至,电影中不会出现演员的名字。这有两个原因:对大制片公司来说,一个知名演员会要求提高工资,显然不能给他这个机会;对演员来说,演电影在当时的社会上仍然是个不太体面的职业(理由显而易见↑),在上海甚至将电影女演员和妓女划为一类。所以,虽然有些演员演过很多电影,而且其中几个熟脸也会被观众记住,但他们的名字仍然不为人知。尽管如此,社交是人类本能。观众会记住,并且喜欢上某些演员(多数为年轻漂亮的女孩),并且根据角色或者所属公司的名字来命名这些女孩,比如『小玛丽』或者『Biograph 女孩』(下图)等等。

The Biograph Girl 弗洛伦斯·劳伦斯( Florence Lawrence )在片厂不仅是演员,还兼职做过裁缝。

爱迪生不明白,他所建立的系统是基于『只要是电影,就会有观众』这一假设,而如果没有观众,整个系统完全是废物。很多独立小片商就看出了这点,这其中一位就是德国来的犹太移民卡尔·莱姆勒(Carl Laemmle)。他曾经是毛润之的同行,在芝加哥当图书管理员,后来很偶然的情况下购买了五分钱影院(Nickelodeon),然后逐渐做大,成了个小独立片商。当发现观众居然自发给这些无名演员起名字的时候,他的犹太鼻子嗅到了钱味:乍看之下,一个知名演员确实可能会要价非常高,但不用太仔细推算就知道,同她能够带来的巨大票房收入相比,这点工资实在是九牛一毛。1909 年,弗洛伦斯·劳伦斯由于不满足于薪酬,给另外一家公司写信表示愿意跳槽,可是这家公司不仅没接受,而且还把这封信捅到 Biograph 公司高层那里,Biograph 公司一气之下,就把劳伦斯给炒了。对于时任独立电影公司(Independent Moving Pictures Company,IMP)总经理的卡尔·莱姆勒先生来说,这简直是天赐良机,他马上用高薪挖到了这个 Biograph 公司最红的女演员,虽然当时观众只知道她叫『Biograph 女孩』(The Biograph Girl)。

默片时代的演员都很夸张,弗洛伦斯·劳伦斯的表情在今天几乎可以当作 QQ 表情图

为了捧红她,精明的卡尔·莱姆勒想出了一个非常超前的行动,『发布负面新闻』。一开始,观众在报上看到,在拍片现场,演员劳伦斯突然神秘失踪。接着,他又找一群人放消息说,劳伦斯在纽约被街车撞死了。当吸引到足够眼球之后,他在报上登了一则声明说『我们郑重辟谣』(如下图,We Nail a Lie),同时这则广告还附上一张劳伦斯的照片,并说明她活得好好的,正在拍摄 IMP 公司的新片。几天过后,劳伦斯又在莱默尔的陪同下,在圣路易斯的电影首映礼上突然高调亮相,对先前的传言予以澄清和否认,紧接着当然又是新一轮的媒体轰炸——莱姆勒还嫌不够,号称因为劳伦斯在圣路易斯的粉丝在得知她还活着以后特别激动,人群冲向劳伦斯,撕扯掉了她的衣服。弗洛伦斯·劳伦斯,就成为史上第一个电影明星。从 1910 年开始,『明星』这个物种就一直延续至今。

为了推劳伦斯,卡尔莱姆勒在报纸上登的『辟谣声明』

后来,卡尔·莱姆勒先生创立了环球影片公司。你猜,他获利大吗?

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