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为什么美剧在正片和片头曲前会先播那么一小段?

The Big Bang Theory

Nemo船长,义务就是航海,还欠阿斯克雷皮阿斯一只公鸡

One of the most important challenges for producers of television shows and motion pictures is to keep the audience interested from the very first minutes of the broadcast. This is often accomplished through the use of a dramatic device known as a cold open, sometimes called a teaser. It is a snippet of action shown before the actual beginning of a show or movie's opening credits. Sometimes, this opening segment is a quick reprise of previous plotlines, or it may be an attention-grabbing cliffhanger that hooks the viewer into the rest of the show. On television this is often done on the theory that involving the audience in the plot as soon as possible will reduce the likelihood of their switching away from a show during the opening commercial.

总结上述英文:保证观众看到广告越是害怕观众换台的电视台越是喜欢用这个 Cold Open

最重要的作用是 

1.留住新观众,防止他们在下一个正点时间开始的时候换台(刚意识到无聊广告想换台的时候发现一段明显不是广告的剧情开始了。)

2.让老观众焦虑,在上一个节目结束和新节目的第二个广告插播时段(commercial Break)开始之前不敢随便离开电视机

喜剧类: 这里一般是抛一个常用桥段(常与主要剧情无关,纯为抛笑点,笑了就会放下遥控器)。

剧情剧: 一般是抛出当集最主要的悬念,或者最主要的戏剧冲突。(关心剧情就不会换台)

对于基础有线台,这里当然还有个前情提要(一般更主要是因为基础有线台,一季比较短,每播出季的节目比较多,所以观众没有特别固定的收视习惯,所以需要让没看过的观众迅速入戏)而且前情提要也能让 2 个节目之间的广告时段显得不那么长(基础有线台好像插播次数很少))

当然因为现在公台整体收视率下降,所以公台广告时间越来越长。

(80 年代初半小时喜剧片头片尾一起可以有 24 分钟多,剧情剧大概 47 分钟左右。90 年代后期就只有 22 分钟和 45 分钟了,现在如果你注意每集 TBBT 的时长已经从早期的 21 分半变成最近几集 19 分半多了)

另外,为了防止观众离开,所以主要是插播(而不是在节目和节目间隙之间播),公台习惯一般半小时喜剧是剧情内插播 3 次。剧情剧是 4~5 次(当然时长更长)。ABC 台比其它公台惯例多 1 次。

这样你就知道了。我们模拟一下老观众的情境。

没有 Cold Open 的情况下:

周四晚上

A: 八点快到了,TBBT 快要开始了,我们先开电视到 CBS 台吧。

B: 嗯,好。不过你先去把垃圾扔掉。我上个厕所,节约时间。

A: 如果我们错过剧情咋办?

B: 没关系,反正现在在播广告。我们先去干事,而且片头之后他们还要插播一段广告,所以等听到片头那个 Bang,Hey 的声音的时候。我叫你。过来后正好第一段广告过去一半。

A: 好,哈哈。

有 Cold Open 的情况下: 

周四晚上 

A:八点快到了,TBBT 快要开始了,我们先开电视到 CBS 台吧。 

B: 嗯,好。不过你先去把垃圾扔掉。我上个厕所,节约时间。

A:如果我们错过剧情咋办?

B: 没关系,反正现在在播广告。我们先去干事,等听到片头那个 Bang,Hey 声音的时候。我叫你。

A:不行啊!开始有个 Cold Open,你根本不知道哪个广告结束之后他们就开始播TBBT 了。我们提早点等着吧。

(2 人开始看节目之间的广告,一直到 Cold Open 开始)

B:好啦,Cold open 看完啦,现在进第一段广告啦,去倒垃圾吧。等听到片头那个 Bang,Hey 声音的时候,我叫你。

A:不行啊,你不知道他们何时开始播片头曲,而且那个叽里咕噜的片头曲很快的,等听到 Bang,Hey 的时候,你再叫我,片头曲已经结束了,我赶过来又要错过一段剧情。

B:。。。。。。。。。。。那等第二段广告开始的时候再去吧

(等第二段广告开始的时候,2 个人笑得前仰后合,忙着说剧情,已经忘记倒垃圾这档子事了)

对应喜剧结尾还常有个和当集主线剧情无关的 End Scene Gag。所以,就算你看出当集故事已结束了,也不敢离开,等最后一个插播广告时段之后,看完 End Scene Gag 才会去倒垃圾。

我随手查了下,发现 90 年代不是每部公台剧都用 Cold Open 的。比如 94 年的 My So-called Life 就是直接上片头,93 年的 Frasier 直接上片头(不过是个极简主义的片头),但同期老友记就用 Cold open.

现在 Cold Open 越来越多是因为现在总体收视率下降越来越多了