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如果我们缺钱缺爱缺时间,正念能做什么

图片:renatus88 / CC BY

动机在杭州,应用心理学博士 微信号 happinessclass,幸福课

知乎上关于贫穷会导致判断力下降吗?的讨论,是一个非常让我受益的帖子。排名第一的答案,知友@李安科老师讲述了他自己的故事。

李先生小时候家里很穷,12 岁母亲去世,18 岁父亲也去世,家里还有一个哥哥和弟弟。上大学时学费靠亲戚和刚上班的哥哥接济,生活费靠自己做家教、写文章挣,生活非常困顿。因为贫穷,他放弃了当导演的梦想,早早工作,努力挣钱。为了挣更多钱,他变得短视,不停地在各个互联网公司跳来跳去。

“只要别人给的薪水比现在的高,不管是高 500 还是 1000,我都会毫不迟疑地跳槽。”

“我面对的问题,往往都不是耐得住耐不住贫穷的问题,而是多 100 块钱总比少 100 块钱要好得多得多的问题。”

因为频繁跳槽,他失去了好几次真正摆脱贫穷的机会——这些机会只需要他放弃挣扎,安心等待就可以得到。他待过的好几个公司,如果继续呆着,都有可能因为期权身家千万甚至上亿。但他蹉跎了很多年。他自己总结说:

“把我走过的这四十年比作一场战争,那我就是一支一直粮草不足的军队,所以只能做一个胸无大志、不想明天的流寇了。”

从文章描述,李先生无疑是一个非常努力上进的人,在圈里也很厉害。就是这样的人,年轻时也没能摆脱贫穷的影响(当然现在心态变得平和了),这真让人唏嘘。

也许我们没有经历过这样的贫穷,但是我们都或多或少经历过匮乏。跟缺钱一样,缺时间、缺爱、缺生命中所有重要的东西,都可能让我们陷入匮乏的状态。为了寻找这些我们缺少的资源,我们会变得短视、视野狭隘,急功近利,像个溺水者抓住每一根稻草。

我对匮乏的状态并不陌生。这并不是一种静止的状态,而是一种模式。有时候,匮乏会让人觉得自己无力应付和摆脱,人会变得退缩和抑郁。更多的时候,匮乏会让人急于摆脱,人会变得焦虑。而这种焦虑常常没有变成动力,反而加剧了问题本身。

我见过一个大学生,家里很穷,平时只是做家教补贴家用。但是在听信了某传销组织的宣讲会后,他不愿意再挣“做家教”这样的小钱等着大学毕业,而是加入了传销组织。时间上,越是时间紧迫的人,越容易给自己制定宏大的计划,也越容易有拖延行为。无法完成的计划和拖延的习惯给人带来更大的挫折感,让人效率低下。为什么心急如焚时间很紧的人反而更愿意选择游戏?这个问题,引起了很多人的共鸣。感情上也是如此。因为工作的关系,我接触过几个深陷一夜情并因此困扰的女性,她们这么做并不是因为“性”的需要,而是比别人更渴望摆脱孤立,更渴望得到爱。但是她们的行为,却为建立真正稳定关系埋下了障碍。

这些匮乏中的人,常常陷入了这样的循环:

“匮乏——摆脱匮乏的痛苦和焦虑——无效的逃离——匮乏维持和加剧”

对这些人来说,呆在此刻是让人焦虑的。虽然他们也一直在努力,却无法真的从匮乏中解脱。逃离的焦虑让他们变得短视。他们无法思考长远利益。即使真的有机会摆脱匮乏,他们也可能因为现在过于强烈的逃离的愿望,对未来的机会视而不见。

如何摆脱这种匮乏的模式?很多人可能会想到,缺啥补啥。只要有钱、有时间、有合适的感情,一切自然就好了。可是一来,这些稀缺资源并不容易得到,缺啥给啥并不现实,二来,匮乏并不仅仅是一种客观状态,也是一种心理状态。如果不能改变这种心理状态,即使这些人幸运地得到了他们想要的东西,他们也可能会挥霍它。

大约二十年前,我们市的一个小岛,岛上的渔民因为拆迁,家家都得到了几十万钱。这笔钱在当时算是“巨款”。他们可以在舟山的其它岛上落户,政府帮他们建房子,继续捕鱼。也可以在上海落户(这个项目是上海市政府的),这笔钱够他们直接在上海买房子。可是前几年我去做调研的时候,发现很多人又重新回归了贫穷。原因是,他们并不知道怎么用这笔钱来发展持续的竞争力。

时间上,我遇到很多因为成绩挂科而面临退学警告的学生,当暑假来临的时候,极少有人能真正利用好假期来补上他们的课程。感情上,这些缺爱的人有时候也会遇到真正适合他们的伴侣,却经常因为自身的不安全感,或者对自己建立稳定关系的焦虑和不自信,想把他们牢牢抓住,结果却反而使他们离开。

在这个帖子讨论的第二个回答,作者援引了穆来纳森(Sendhil Mullainathan)和沙菲(Eldar Shafir)的研究,为匮乏状态导致的问题提供了理论基础。作者说,

“长期的资源稀缺培养出了“稀缺头脑模式”,导致失去决策所需的心力——穆来纳森称之为“带宽”(bandwidth)。一个穷人,为了满足生活所需,不得不精打细算,没有任何“带宽”来考虑投资和发展事宜;一个过度忙碌的人,为了赶截止日期,不得不被看上去最紧急的任务拖累,而没有“带宽”去安排更长远的发展。即便他们摆脱了这种稀缺状态,也会被这种“稀缺头脑模式”纠缠很久。”

确实如此。要从这种“匮乏——摆脱匮乏的痛苦和焦虑——无效的逃离——匮乏维持和加剧”的模式中摆脱出来,比直接解决匮乏更重要也更现实的,是处理匮乏带来的焦虑和痛苦,从而试着摆脱无效的逃离模式。

而这正是正念所能做的工作。

关于正念,前面已经说很多了。说到底,正念所倡导的,是以一种合适的方式和痛苦经验相处,让我们摆脱逃离痛苦所带来的不假思索的自动化行为。正念拓展了“注意的带宽”,为我们审视和选择自己的行为,赢得了空间。当我们能更能和匮乏的焦虑相处时,更愿意呆在此时此刻时,反而更能摆脱“无效的逃离”,从而做出更符合长远利益的选择。从某种意义上,你在多大程度上能接纳自己的匮乏状态,在多大程度上接纳匮乏带来的焦虑和痛苦,你就有多大的自由重新思考逃离的冲动是不是真的有效。

生老病死、爱别离、怨憎悔、求不到,既然人生艰苦,如何和痛苦经验相处,就成了我们的一门必修课。进化为大脑设定的程序,是逃离。想方设法、费尽心机、不计代价。要修改大脑设定的程序,并不容易。但这值得。有时候,逃离不仅不会解除我们的痛苦,还会让我们备受折磨,如一个逃犯般到处流浪,心无所安。在匮乏模式中,对痛苦的逃离无疑让事情变得更糟。学着跟痛苦共存,面对它、接纳它,在痛苦中重新掌握人生的航向。这也许并不能帮你摆脱匮乏的状态,但它可能是你所能做的最好的事,是改变的开始。

微信公众号:幸福课,happinessclass,重启。

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