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超强龙卷风致 91 人遇难,为什么美国多龙卷风?

图片:FEMA/Andrea Booher

为什么美国那么多龙卷风?

陈辉,谷歌软件工程师
翻译自维基百科 http://en.wikipedia.org/wiki/Tornado_climatology
美国是世界上龙卷风最多发的国家,陆地龙卷风数目大概是全欧洲的四倍。

原因在于北美大陆的特殊地形。北美大陆南起北赤道地区,北到极地,却没有东西走向的主要山脉。世界上的龙卷风多发生在中纬度地区,南北走向的洛矶山脉阻断了从西方吹来的盛行风下部带来的湿润空气,这使得对流层中部干燥空气在洛矶山东部下降产生下降干燥气流,而墨西哥湾带来湿热低气流。冷热气流的交会碰撞极易产生涡旋,这就是为什么美国多发龙卷风的原因。

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