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用人类历史理解外星人,可能有误解

图片:Andrew E. Larsen / CC BY-ND

为什么霍金警告我们不要接触外星人?

physixfan,物理PhD

我从一个稍微独特一点的角度来看这个问题吧。“既然外星人科技那么发达,那么他们的社会一定有足够高的精神文明制约他们侵略其他星球的想法。他们的社会一定充满爱、和谐。”这句话其实是被人类近几百年的历史所误导了。

我的观点:能源的获取是文明发展的决定性因素。

数据来源:http://www.gapminder.org/world/

上图数据可以表明,人类发展指数与人均能源占有量是一个非常强的正相关关系。而大家也明白,精神文明是随着生活的富足而进步的。也就是说,人类现在的高度精神文明,实际上是得益于百年前人类对于煤炭和石油这两种低廉且(暂时)充足的能源的获取。

直至今天,石油峰都还没有到来,人类已经在几百年的时间内,人均能源占有量一直处于上升趋势了。正是由于这越来越多的人均能源占有量,人类的行为变得越来越文明,各种人文关怀都得到了大发展,现在连大规模战争都越来越少了。

这让乐观的人类误以为这就是发展的常态。可惜这种日子不会长久,众所周知化石能源总归是有限的,无论石油峰被技术推后到了什么程度,该来的时候它总会到来的,那时石油将会越来越贵,人类获取能源的成本越来越高,将会有越来越多的人用不起能源,那时人类的生活将会如同地狱。

因此千万不可以用人类近几百年的生活经验来预测外星人的行为,这根本不是文明的常态。生存永远是文明的第一要务,当资源缺乏的时候,踩死几只虫子就能获取能源你会不踩么?

--- 利益相关:我是受控核聚变行业的,对受控核聚变以外的任何能源持悲观态度……

--- 补充:

我在想等到外星文明与地球有接触的时候他们肯定是已经掌握了受控核聚变能源了。那么他们会因此不缺能源么?我觉得未必。要知道,欲望是无限的。当能源变得非常廉价唾手可得的时候,人们就会因此发明一些非常非常耗能量的事情来满足更多的欲望,比如:拿能量合成物质……(比如其实把汞用高能的电子轰击是可以做金子的,以前也有过实验,只不过消耗的电能的价格远高于产生出来的金子的价格,因此这个只是实验玩玩而没法实用。一旦能源特别充足且廉价了,这种合成金子的事情估计就有市场了。)

于是会遇上能源需求的激增,此时一定伴随着文明程度的提高生活质量的提高。虽然按照我们现在的能源消耗量来看,氘氚的储量是可以用很久很久的;但是如果考虑到将来能源需求的激增,一段时间以后,氘氚估计也要成了不再那么丰富的资源了,于是还是要面临着寻找能源的囧况。只不过与目前石油峰的迫在眉睫相比,估计氘氚峰到来的时间尺度要长很多而已。

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