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阿波罗计划为什么停止了?如果继续实施的话……

《月球》

尼克松为何终止登月计划?如果美国当时没有停止阿波罗计划,今天的太空技术发展和利用能到什么程度?

鸑鷟鹓鶵,NASA绕线电感高级工程师

地球上还有那么多需要用钱的地方呢,

既然邪恶的苏联那边没什么动静,

这个这样就差不多了。

以上是概述。

1.Political

Political 总是深远地影响着人类的航天发展,航天的投资太大,作为一个系统工程涉及面太广,高效的运作需要一个高效的资金团队和管理团队,这个团队通常情况下就是政府。他们手持大笔资金,能够调配大量资源,但是,肯不肯做,做到什么程度,他们就有很大的影响力了。对于他们而言,政府投资所需要的就是政绩,而不是航天对于人类的作用。

只是,航天这块饼很容易就画得太大,很多人,尤其是那些负责拨款的政客,他们所需要的政绩,不是这些大饼里,短则数十年长则上百年的功绩。政客们更需要那些现实中让大家能看得见的那些政绩。阿波罗工程就是一个顺带大幅提升航天技术的政绩,从此美国在航天领域甩掉了苏联,但因为甩掉了,因此政绩的作用就不大了,但这一计划实在太烧钱了,于是逐步终止了。

肯尼迪作为推动阿波罗计划的重要人物,上台的时候对于航天几乎是一窍不通,有的是他的那句在航天和导弹领域超越苏联的口号。而尼克松下马阿波罗计划,也同样是对手这方面毫无还手之力,因此这方面已经取得了政绩和成效,该轮到其他需要的地方了。

2.Technical

接下来是技术层面,如果阿波罗计划继续实施的话,那么我相信无论是国会还是 NASA 都无法容忍一艘又一艘的阿波罗只是带回更多的月岩标本。这就存在一个寻求技术进步和革新的道路(当然这个道路不见得非得从航天获取),而航天是个十分庞大的,涉及几乎全部工业体系的系统工程,因此全工业体系都将会有一定的发展。

是的,我们现在的航天技术就是相当于当初的独木舟,但是,史前的人类就是通过极其简易的航海技术抵达了太平洋上遥不可及的波利尼西亚群岛。

至于现阶段航天技术相对的落后,并不是不发展乃至缓慢发展航天的理由,相反,航天技术的落后说明人类在很多技术领域的落后,只是我们作为普通人在这一环境下觉得目前发展得还可以罢了。

至于航天技术发展缓慢和海禁,

1. 还是有一定的相似之处的:

当年的明朝就是现今的地球,

自诩物产丰富,社会和谐,对外界缺乏了解,想要充分了解外界并不是一件容易的事,与外界的接触耗费大量的财力,并得不到多少实质上的回报。

同样的,当年航海的兴衰和如今航天发展的快慢,也无不深受 Political 的影响,伊比利亚的贵族就作为大航海初期坚定的支持者,提供了不计回报的资金,为了证明地球是圆的。国会山的那群人批准的拨款,提供了相应的更大笔的资金,为了证明我们领先于苏联。

这里如果需要比较技术的话,当年的航海技术也是历经长期发展,积累百年才得以实现高收益(全球掠夺资源),同时一直处于高风险状态。这样比较现今的航天技术的话,我们尚处于开拓期。

2. 当然也是有一定区别的:

一是航天的门槛比航海高多了,造船的门槛,水手的门槛,这一切使得那时候的冒险家乐园和超高的死亡率在如今不复存在,取而代之的是畏首畏尾,参与人数以及航行次数大幅下降,积累的经验和探索的区域也随之大幅下降。

还有一个很大的区别,就是航海是需要大量实时实地的人力的,尤其在早期,但航天不需要,航天需要的实地人力通常是 0(实时也会少很多,因为探测器通常时间很长,都处于休眠期)。登月计划是载人航天,而在于当下航天技术并不成熟的情况下我一直倾向于无人探测器,省下生命维持系统,以及具有更高的耐辐照,高加速度等优势。

基本上,深空探索的回报依然要在百年以后,我们都将是铺路人,获得回报的方式依然和大航海时代类似,太空中的资源。