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想入门了解经济学,看这些书再好不过

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有哪些经济学家将自己的论文写成了「普及类」书籍?

刘锐,我真的什么都不懂

首先说一句,Guns, Germs, and Steel(日报注:《枪炮、病毒与钢铁》) 的作者 Jared Diamond 并非经济学家,而是生物学家。此书在经济学里被视为经济增长中地理决定论的代表。

美国的顶尖经济学家有写普及性著作的传统。我知道的有以下几本。

哈佛经济系教授 Edward Glaeser 的 Triumph of the City 。此书是讲城市的各个方面的问题,并不是主要介绍作者本人的研究,当然也大量引用了作者本人的研究,因为 Glaeser 自己就是当今最顶尖的城市经济学家。

以下的就都符合题主说的,是把自己的论文写成普及性著作。

芝加哥大学经济系教授 Steven Levitt 的 Freakonomics 。这本书应该是相当有名了,美剧 Boston Legal 里都提到了这个书。Levitt 是克拉克奖得主,他做的工作主要是用计量经济学研究社会问题,所以有一些很有趣但又很有争议的研究,这些也写在了书里面,包括最有名的堕胎和犯罪的关系的研究。

MIT 经济系两位教授 Abhijit Banerjee 和 Esther Duflo 的 Poor Economics 。Duflo 也是克拉克奖得主,Banerjee 是她的导师。两人合作多年,是发展经济学领域中使用实地实验 field experiment 方法的领军人物。这个书就是讲他们通过实验观察到的穷人的行为,所以正确的翻译是“穷人经济学”,千万不要逐词直译为“可怜的经济学”。

MIT 经济系教授 Daron Acemoglu 和哈佛政府系教授 James Robinson (最近转会去了芝加哥大学哈里斯公共政策学院)的 Why Nations Fail 。Acemoglu 还是克拉克奖得主。两人合作多年,研究经济增长和制度变迁。他们认为制度是经济增长的决定因素,这个书也是讲这个观点。

最近新出的一个,哈佛经济系退休教授、斯坦福经济系教授 Alvin Roth 的 Who Gets What ---- and Why 。Roth 在 2012 年由于对匹配市场的研究获得了诺贝尔经济学奖。他的贡献主要是把匹配理论应用到现实世界的各种市场上,从而开创了市场设计这个经济学分支。所以由他来写这个书再合适不过了。他在书中讲了他是怎么用延迟接受算法 deferred-acceptance algorithm 改善全国住院医生匹配计划 NRMP 和公立学校择校机制 School Choice ,以及其他一些应用。

好书很多,一本本慢慢看。

另外很期待今年的新科克拉克奖得主——哈佛的 Roland Fryer 教授写书讲他对种族问题的研究,一定可以大卖。之前的一些克拉克奖得主的研究也很有意思,很有写成普及性著作的潜力,比如 Raj Chetty 对教育和不平等的研究, Matthew Gentzkow 对媒体的研究。

有人问这些书有没有中文翻译。 Why Nations Fail 的简体中文版似乎刚出来,繁体中文版之前就有了。 Who Gets What ---- and Why 刚出还没来得及翻译。其他几个都有中文翻译版。

有人告诉我有一本讲实地实验的 The Why Axis ,作者是两名著名的实验经济学家 Uri Gneezy 和 John List 。非常好,两个作者都很厉害,这本书应该很值得学习。