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Google 为什么成立新公司 Alphabet?

图片:Alphabet

覃超,曾经沧海难为水,Facebook工程师

简洁版:Alphabet 是 Google 成立的一个母公司,由 Larry Page 担任 CEO,Sergey Brin 担任董事会主席。Alphabet 下面会拥有一系列的按照业务线独立出来的全资小公司,比如 现在的这个 Google,X-Lab,Life Sciences,Ventures & Capital 和其他。这次新公司的成立更加像是一次组织架构的调整,用来修整之前相对臃肿的 Google,另外能更加明确每个事业部(子公司)的职责和成绩。

详细回答:

今天早上起来,我的 Facebook news feed 被这个 Alphabet 刷屏了。各种湾区同事们对它发表看法以及分享了媒体上的报道。

我仔细读了几遍 Google 官方的解释,觉得很有意思。Alphabet 官网: https://abc.xyz/ ,页面看起来非常简单,就是一篇博文:

这篇文章完整地介绍了 什么是 Alphabet,为什么要成立 Alphabet, Alphabet 的组织结构如何,以及今后它的发展方向是什么。我特定挑选了里面重要的几段来解读:

1. 什么是 Alphabet?

Our company is operating well today, but we think we can make it cleaner and more accountable. So we are creating a new company, called Alphabet. I am really excited to be running Alphabet as CEO with help from my capable partner, Sergey, as President.
What is Alphabet? Alphabet is mostly a collection of companies. The largest of which, of course, is Google. This newer Google is a bit slimmed down, with the companies that are pretty far afield of our main internet products contained in Alphabet instead. What do we mean by far afield? Good examples are our health efforts: Life Sciences (that works on the glucose-sensing contact lens), and Calico (focused on longevity). Fundamentally, we believe this allows us more management scale, as we can run things independently that aren’t very related.

当看到 "Our company is operating well today, but ...":我想聪明人应该就明白,他的意思是“状况不咋地” (~ ̄▽ ̄)~

接下来这段写明了 Alphabet 成立的初衷:“Making the company cleaner and more accountable”。简单说来就是:Google 越来越臃肿,里面的办公室政治无疑也会越来越多,这种情况下,公司成立一个新的母公司叫 Alphabet,它是一个集团公司,里面包含一系列按照业务独立出来的全资子公司,比如 Google,X-Lab,Life Sciences(葡萄糖感应的隐形眼镜),Calico(研究如何长生不老),以及后面他还提到的 Ventures & Capital(Google 创投)。我做一个不太恰当的比方,这次的新公司成立类似于 2 年前腾讯的组织架构调整, 目的都是:更加清晰地划分每个部门的职能和责任,每个事业部独立成为一个新公司,有自己的 CEO 和决策层,这样运作更有效率也更加有利于创新。

如图:

(图来自 http://CNNMoney.com)

2. 成立 Alphabet 的初衷是?

Alphabet is about businesses prospering through strong leaders and independence. In general, our model is to have a strong CEO who runs each business, with Sergey and me in service to them as needed. We will rigorously handle capital allocation and work to make sure each business is executing well. We'll also make sure we have a great CEO for each business, and we’ll determine their compensation. In addition, with this new structure we plan to implement segment reporting for our Q4 results, where Google financials will be provided separately than those for the rest of Alphabet businesses as a whole.
This new structure will allow us to keep tremendous focus on the extraordinary opportunities we have inside of Google. And it is clear to us and our board that it is time for Sundar to be CEO of Google
Sergey and I are seriously in the business of starting new things. Alphabet will also include our X lab, which incubates new efforts like Wing, our drone delivery effort. We are also stoked about growing our investment arms, Ventures and Capital, as part of this new structure.

接下来这段也很重要,说了新公司的特别就是让下面的业务能独立运作。Alphabet 的 CEO 是 Larry Page,董事会主席为 Sergey Brin,他们主要职责是为下面的子公司提供尽可能多的帮助,外加分配整个集团的资源以及对每个子公司 Excutive 团队的绩效评估等。

新公司在 Q4 的财报里会单独给出 Google 业务部的财报数据,公司其余部分合成一个财报公布。另外 Alphabet 接下来还会不断将新的业务部独立出来成为新的子公司。

3. Alphabet 这个奇葩又酷炫的名字的由来?

For Sergey and me this is a very exciting new chapter in the life of Google—the birth of Alphabet. We liked the name Alphabet because it means a collection of letters that represent language, one of humanity's most important innovations, and is the core of how we index with Google search! We also like that it means alpha‑bet (Alpha is investment return above benchmark), which we strive for! I should add that we are not intending for this to be a big consumer brand with related products—the whole point is that Alphabet companies should have independence and develop their own brands.

Alphabet 英语的字面解释:字母表,按字母排序等。形容词:alphabetical 是托福和 GRE 里面第一个 list 中必有的单词,我想大家应该都见过(我作为英语党们背单词的时候,都把 a,b 这些开头的词背得滚瓜烂熟,然后背到 g 就干不动了。有时从 z 开始倒背,背到 p 又累了。哈哈,你又尴尬地笑 ╮( ̄▽ ̄)╭ )字母表是英语(或者拉丁语系)的基础,所以这里 Google 的第一层意思是想说 我们以后就是你们使用互联网的基础好了。

Google 这里的取名还有另外一层意思:将其拆开,变成 alpha bet:

1. Alpha 就是我们中学数学里面的那个 “阿尔法”,在现代的投资理论(modern portfolio theory)中,alpha 表示一个投资组合相对于大盘指数(比如老美 sp500,或者老中的沪深 300)在给定时间内的性能优势。比如假定一年,看一个基金的性能:Alpha = 1 表示此基金好过大盘指数 1%:也就是说你 100 元买此基金会比买大盘指数(沪深 300)多赚 1%(-1 就是少赚 1%)。注意,这里的 alpha 都是相对与大盘指数而言的,而不是说的绝对回报。即使 alpha=10,在熊市的时候依然可能会亏钱。

2. bet 就是赌注。 德州党们都知道:每轮下注就是 bet。另外还有 raise,call,fold,etc。

这里 alphabet 连起来解释:这次的新公司成立和组织调整,就像是一次回报高于大盘的主动式下注。大盘指数是一种被动式理财的代表,这里很有意思地可以暗喻之前墨守成规的老 Google,而新的公司 alphabet 则是代表一种创新,一种更好的回报。你看,英语虽然大部分时候都非常简单直白,但是特定时候也的确是可以很有深度,很有韵味的。只是中国大部分媒体读不透外文里面的这一层精妙含义。

4. 接下来新公司干嘛?

We are excited about...
  • Getting more ambitious things done.
  • Taking the long-term view.
  • Empowering great entrepreneurs and companies to flourish.
  • Investing at the scale of the opportunities and resources we see.
  • Improving the transparency and oversight of what we’re doing.
  • Making Google even better through greater focus.
  • And hopefully... as a result of all this, improving the lives of as many people as we can.

本质就是 各业务线独立起来,明确责任,取消大锅饭,让公司运作更加透明,每个子公司业务成绩如何一目了然。鼓励创新,鼓励优胜劣汰。这就类似于之前美国的联邦制,每个州自己去定规矩,自己去管好。历史证明,州最后的成绩能更好地反映州长的业绩,于是州长和州议员都很积极地去做事,从而使美国民众收益。

外加我最欣赏的一句话:

We’ve long believed that over time companies tend to get comfortable doing the same thing, just making incremental changes. But in the technology industry, where revolutionary ideas drive the next big growth areas, you need to be a bit uncomfortable to stay relevant.

上面这段话从 Google 这里说出来让我对其刮目相看。这段话概括于我之前引用过的一句话:“Push yourself out of the fucking comfort zone”,或者中文版:“生于忧患而死于安乐”。

-- 我个人的看法 --

这个话题可以说很久,毕竟关系到 Google 以后的未来。

对这个问题的解读要回溯到 2008 年,当时还是 Eric Schmidt 统治时代,他当时说的一句话让人印象深刻:他对自己任期的表现总体很满意,最大的不满来自于忽视了 Facebook 的威胁,并任由其做大。这是最基调。在《The Facebook Effect》这本书就有透露 Zuck 在和 Larry Page 吃饭的时候去询问过他有没有用 Facebook,以及对 Facebook 的看法,被 Larry Page 婉拒。之后两家一直就是暗地竞争关系。

之后 Google 一直就对 Facebook 仇视,虽然 Facebook 很喜欢 Google 或者至少很中性。2007 年底,微软入股 Facebook,这下子就 Facebook 和 Google 矛盾正式化。Facebook 里面的工程师一直用 Google 和 Chrome,另外对于 Outlook 和 Microsoft exchange 一直在一种吐槽状态。其实,这种关系就好像,两个公司是不同时代的产物,Zuck 作为 84 年小伙子,公司一路来平步青云,而后又造出一系列年轻化的公司氛围和企业文化,导致很多 Googler 纷纷出走来到 Facebook,Google 自然对此很不高兴。当时在 Facebook 食堂吃饭的时候,很容易看到不少员工穿着 Google 的体恤。

在产品竞争上,Google 和 Facebook 在社交领域一直有小打小闹,比如 Google Buzz 等,但都无伤大雅。而媒体则是尽情来找事(比如 Tech Crunch),Facebook 当年要重新做一个桌面上的 Facebook chat 和 messenger(因为之前的私信根本就不是实时的),但是 TechCrunch 一写写就是 “Facebook is inventing a Gmail killer!” 尼玛,吓人一跳!

终于 2012 年,在我加入 Facebook 一年之际,Google+ 重磅袭来。 Google+ 由老印高管 Vic Gundotra 主导(当然也得到了 Larry Page 的大力支持)。整个产品是倾 Google 公司之全力来整合所有产品线来融入到 Google+ 中。我清楚地记得:当时整个 Facebook 可谓虎躯一震,Zuck 亲自把所有人(对,公司所有人,你没看错。当然当时人也不多)集合到他的桌子旁边,开始宣布相应的对策,以及整个公司 lock down 3 个月,周末都鼓励上班。

在接下来的 6 个月内,Facebook 犹如打了激素一样,200% 地奔跑;连续上线 Facebook 好友分组,Facebook follow,还有 Timeline。而反观 Google 那一侧,为了专注 Google+ 而取消了很多项目,比如 Google wave,以及后续的 Google reader,还有 Google code;这一阶段很多人不满意高层的做法而出走,很典型的人是 Google Chrome OS 的老大 Matt,Google Maps 的创始人,也是 Google Wave 的掌门 Lars 相继离开。我个人一直觉得这种自上而下的管理和调动策略,类似于专治独裁政体,那么偏爱创新的人注定是离开,而留下的人里面大多为执行力强同时也愿意服从的人。这样的情况在中国可行,但是在硅谷这种鼓励创新包容张扬的环境里,长期以往是让公司在找人方面逐渐缺乏竞争力。

一个小故事:当年有一个我身边的老美同事(我们组的项目一直是公司的核心项目和战略重点,所以那哥们有点名气),一天突然突然接到一个电话,出去说了将近半个小时。回来告诉我说:“Alex, you know what ? I got a fucking phone call from Vic. Google+'s Vic.” 你看,Vic 和 Google+ 这挖人的努力已经相当疯狂。他说在电话里,Vic 感觉到他没有要走人的意愿,于是很客气地说不急随时可以联系,然后还给同事一个 personal direct line,随时可以通过这个电话找到 Vic。这个故事,一方面可以看到 Google+ 当年和 Facebook 的火药味十足;另一方面也佐证了葛优的一句话“二十一世纪最重要的是什么?是人才!”

现在三年又过去了,Google+ 以及 Vic 的结局大家都能看到 ( Vic Gundotra, The Father Of Google+, Is Leaving Google After 8 Years )。Google 也因为这一次的 “Destroy Facebook” 的全民大跃进的失败,元气有点伤,很多牛逼的有自己主见的人才纷纷从 Google 出走:自己创业的,或者去新贵 Uber,Airbnb 等的。从朋友那里了解到,一些新潮的项目近况也不好,比如 之前大红大紫的 Google Glass,已经被纳入到 Nest 组之下(你能想像一个高科技眼镜划分到智能温度控制器组之下吗?),成为一个“边缘项目”。之前用 Google Glasses 照相自拍的人注意,现在形势早变了,用 Google Glass 自拍的照片可以废弃,并且千万不要再做头像。那应该用什么呢?对了,最新流行的 Oculus VR 和 Magic Leap。什么?不知道这两个是什么东东?你又尴尬地笑。「所以嘛,各种比较自拍炫耀的科技控也要不断提高自己的知识水平。我也替你们着急呀,真的。 你们就——你们有一个好——全世界有一个什么热点,第一时间发朋友圈或者借机植入公司的软广。但是不管怎样搞来搞去,都 too simple!啊~ sometimes naive! 懂了没?!」( ̄(工) ̄)

2014 年中 Vic 出走到现在已经一年,我之前一直觉得 Google 应该马上就扭转自己的策略,从 Google+ 的错误路线中走出去。原因很简单嘛,社交产品是有气质和网络效应的,Google+ 那样子一用就知道是给程序员的(或者黑一点,是给 Googler 自己用的),所以当成一个内部的公司协作 + 社交系统还不错,放出去给普通老美小白用,实在是产品太生硬。这就例如:国内大家都用微信,你非要强推一个易信或者来往;又例如人家都喜欢用 iPhone 或者定制细腻的 Android phone,Facebook 当年非要推出一个 Facebook phone(只适合看 Facebook 上的信息);这不是逆用户需求而行嘛。

于是,Google 总应该做一点什么的,或者调整一下自己的路线。Google 毫无疑问是一家伟大的公司,我个人还持有它的一点股票(当年为了和 Facebook 来 hedge 一下),另外 Google 下面的产品无疑是渗透于世界人民(除了中国)生活的方方面面:Google search,Gmail,Docs,Youtube,Google Maps,以及新收购的 Nest,投资过的 SpaceX,还有 X-lab 里面酝酿的一堆项目。我作为一个普通用户来说,觉得最正确的路线就是 “把下面的这一批业务线独立出来,鼓励它们内部创新和野蛮生长,最终实现百家争鸣的状况。并且最重要的就是:承认 Facebook 在社交上的霸主地位,不要再徒劳去 “Destroy facebook” (这个观点不是我独创的,来自 Reddit CEO Yishan Wong)”。就好像之前一篇很好的专栏文章阐述地一样:“个人或者公司发展的前提就是要去承认一些自己不能控制的东西。比如承认自己无法控制很多习惯或者瘾”。之前的 Zuck 承认过自己在 HTML5 和 移动上 所犯的巨大错误,之前的 Steve Jobs 更是被赶出 Apple 然后重返来带领 Apple 迎来第二春。每一个伟大的公司都会有一个 down turn,就好像一个人似的。而平庸的人或者公司只关注眼前和现状,而伟大的人或公司会去 project 以后的发展。如果一个人或者一个公司从未当面承认过自己犯过的错的话,这是一件很危险的事情。

大致就是这样。比较琐碎比较像散文,但是都来源于事实。

-- 番外篇 --

1. http://abc.wtf/ 已经指向 bing.com 了,这里 wtf = what the fuck.

2. Google CEO Sundar Pichai 是土生土长的印度人,在印度出生在印度接受的教育,所以可见非美国教育不一定是隔阂,但是英语表达和英语思维则是真正可能造成事业天花板的因素。

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