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我们是如何一步一步走向平庸的?

图片:gags9999 / CC BY

卓扬,鼯鼠文艺少女,微信号misseris_13

英语里有个很难翻译的词叫 maintenance,大致意思是维护,维修,让人或事物维持在既定的状态。

我开始工作后才渐渐发觉,原来生活中大部分的时间都用在 maintenance 上:一日三餐,八小时上班,八小时睡眠,交水电费,去超市采购食物,把衣服送去干洗……不知不觉,下班时间就没有了;再不知不觉,双休日就也没有了。而这仅仅是物质生活的维持成本。

剩下的时间里,老朋友们也许一个月能见上一两次,新朋友两个月能结识一个就已经非常不错。平时关注一下社交网络,看看他们都在做什么并且加以回复,是我们大多数人维持社交的方式。这是维持社会关系的成本。

而精神生活也像背单词一样,积累过的东西如果不温习,很快也会消退。一个月总要看一部电影吧?能看下来一本书吗?但问题在于,知识输出也会要占用一部分时间,尤其是对于从事创造性职业的人来说。要维持精神生活的水平,也需要相当的精力。

随着年纪的增长,需要我们 maintain 的事物会越来越多:事业、伴侣、孩子、父母……至于题主想要的“不断进步”,是排在所有这些 maintenance 后面的。

这就是为什么我们终将变得平庸。一个十几岁的青少年无需去 maintain 什么,因为有父母撑起了保护伞,所以他 / 她得以把大部分的时间精力放在学习新鲜事物上。而一个四十岁的中年人上有老下有小,外有公事内有家务,要抽时间学习一门新的技能而不是维持生活,很可能会被认为是不负责任。

对这个现实,可以有两种看法:一为接受,随着成长承担起维持生活的担子,把我们的青春雄心传承给下一代;二为拼命,一边维持基本生活,一边挤出娱乐休闲的时间来学习。

这就是为什么这个世界上杰出成功的人是绝少数——对于大多数人来说,维持现今的人生就已十分吃力。要牺牲喘息的时间去拼搏,不能说是高尚,只能说是有付出才有回报吧。

感谢大家不吝点赞,我也想有针对性地回复一些评论。

如果看完这篇回答以后想选择的路是第二种,其实也有不同的实现方法,一为开源,二为节流。

顾名思义,开源就是开拓能用于学习进步的时间,用更少的 maitenance 成本,来达到相同甚至同样的维护标准。利用各种生活生产(productivity)工具是其一,比如家电和办公软件,都可以有效节约时间。学会时间管理是其二,比如一周烹饪法(Meal Prep,详见如何快速做饭? - 知乎用户的回答),可以大大减少用在做菜上的精力;也可以设定一天中只有某个时间段登陆邮箱和社交网络,避免沉迷。

而节流指的是把空隙中的时间都利用起来学习,比如坐地铁时看书,做家务时听 podcast。我个人有少许的拖延症和注意力不集中综合症,而我采取的方法就是用一个任务去拖延另一个任务,于是不知不觉中,虽然我没有完成任务 A,但我已完成了任务 B,而完成任务的成就感会支撑我着手进行下一个任务。这也是斯坦福教授 John Perry 提倡的“结构化拖延法”,得了搞笑诺贝尔奖哟。

有人提到惰性的问题。其实你有没有想过,“懒惰”是 maintain 我们日常状态的手段之一?摘录 Tim Kreider《忙碌的陷阱》中的一段话:

无所事事远非一段假期,一种放纵或一种缺点那么简单,它对于大脑之不可或缺,正如维生素 D 对身体的作用。剥夺了无所事事的权利,我们的心智将遭受折磨,就像患上佝偻病的躯体将随之变形那样。无所事事赋予了我们空间与宁静,这对于我们是必要的,我们因此能从生活中退后一步,更全面地观望它,能发现意想不到的关联,等待电光火石般的灵感。就像一个悖论,想要把任何工作完成,你必须先让自己空下来。

简单地说,有些人的抗压能力比较强,有些人的抗压能力比较弱;甚至有些人由于基因,天生就可以承受每天只睡 4、5 个小时的生活(如果是我的话持续三天就会陷入狂暴状态)。闲暇时间能够让我们 maintain 健康的身心,是人生成本的一部分,并不应该一味地去排斥。

写这篇回答不是想劝大家分秒必争,而是希望大家能够去思考自己的生活需要哪些 maintenance,哪些的优先级较高,哪些可以省略。只有更了解自己,才能去控制自己的生活方式,过上自己想要的人生。


微信号 misseris_13

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