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别人欺骗你,看得出来;大脑欺骗你,才最可怕

图片:《异度空间》

抑郁症为什么导致自杀?

祝卓宏,心理咨询督导,临床心理学教授,ACT心理治疗师

在我做抑郁症研究和咨询的长时间中,经常会遇到一些大家都很关注,或者说疑惑的问题,其中有两个刚好跟题主的问题很相关,我可以在此回答一下。

一、患了抑郁症,为何会经常出现自杀念头?

今年 4 月 7 日,时值世界卫生日,今年的主题是“让我们聊聊抑郁症”。国家卫生计生委举行新闻发布会公布了我国首次覆盖全国 31 个省市自治区的大规模精神障碍疾病流行情况调查结果。调查结果显示,我国抑郁障碍患病率为 3.59%,其中抑郁症患病率达到 2.1%。

虽然这个数据比原先《柳叶刀》杂志报道我国有 9000 万抑郁症的数据降低不少,但是,仍然有近三千万抑郁症患者,仍不是个小数目。抑郁症常常被人们以“心理的感冒”来比喻,这个比喻想告诉大家,抑郁症很常见,每个人都可能在一生中某个时候罹患抑郁症。但是,这比感冒严重的多,因为有很多抑郁症患者会出现自杀想法,甚至 10-15% 的抑郁症患者自杀而死。

那么,为什么抑郁症患者会经常出现自杀念头呢?

罪魁祸首之一:思维反刍(rumination)

要了解抑郁症患者的自杀念头,首先要了解抑郁症患者的一个重要心理病理特征是“思维反刍”。思维反刍是指患者经常过分沉溺于消极的思维中而无法自拔,也就是大脑里不停地思考一些不好的事情,特别是自我攻击、自责甚至自罪的想法。

当患者遭遇诸如考试失败、离婚、丧亲、恋爱失败、晋升失败、财产丧失、癌症、中风等负性生活事件之后,个体的思维经常停留在生活事件的影响之下,不断地想:

“为什么是我?”

“为什么这种事发生在我身上”

或者是“如果总是这样,我将不能投入到新的工作中”

他们反复思考事件的原因、后果及其给自己带来的感受等内容。

这种消极思维反过来又会强化患者的负面情绪,聚焦于自我的思维反刍会增加悲伤、焦虑和沮丧的感觉。

面临抑郁情况下,如果选择思维反刍的方式,会延迟、加重抑郁情绪。多数研究结果都证实了思维反刍和抑郁情绪的正向关系,它会加重人的无望感,增加人对未来的消极期望。看一个抑郁患者思维反刍的程度,就能够预测其自杀意念的可能性。

罪魁祸首之二:自杀念头与大脑结构有关

为什么抑郁症患者容易思维反刍,为什么总是钻进牛角尖出不来呢?是不是脑子出问题了?

有研究发现,抑郁症患者的大脑结构确实有些异常。

研究者通过一种大脑成像技术(核磁共振成像的特殊形式,通过在活体上追踪水分子弥散运动,呈现出神经细胞的连接图),检测抑郁症患者大脑的神经网络联系,发现位于大脑左半球前额叶中部、与执行功能有关的部位,白质的神经联系与抑郁症患者的自杀意念有关。

上图展示的是与抑郁症患者自杀意念有关的大脑神经网络结构,左半球白质的神经联系与自杀意念的强烈程度、患者的冲动程度有关。红色代表了神经联系的中心,受白质的神经联系而影响的主要部位。

自杀意念越是强烈的患者,该部位的神经联系就越少。

健康人群和无自杀意念的抑郁症患者,神经联系上没有太大差别,但有自杀意念的抑郁症患者对比以上两类人群,神经联系明显减少。

大脑左半球通常被认为与积极情绪和产生行事动机有关,而前额叶中部与执行能力有关的区域,掌管了认知能力的灵活多变性,具有对行为导致的后果的预测能力,还负责执行正确的行为和及时停止不合适行为。因此,研究者们推测,该部位的神经联系越少,当患者遭遇抑郁症状折磨时,就更容易产生自杀的想法。

上个图反映的是抑郁症和健康人群大脑左半球白质的神经连接数。

罪魁祸首之三:性别与社会支持少

我曾经在《女性为何容易罹患抑郁症?》这篇文章中介绍了女性是抑郁症的易感因素,女性的抑郁症患病率比男性高出一倍,而且女性也是出现自杀想法的危险因素。

女性比男性更容易出现绝望情绪,低自尊以及自卑感,导致幸福感降低,抑郁和自杀的风险增加。对伴有自杀意念的抑郁症患者的负性生活事件、社会支持以及症状学方面的研究,均发现了性别差异,且这些差异受不同文化的影响。

此外,女性在围绝经期间内分泌系统剧烈波动,尤其受雌激素和 5-羟色胺(5-HT)水平的影响更易出现自杀。有研究发现,女性在围绝经期自杀意念的出现率是其它时期的七倍。

研究显示,儿童期有受虐待经历、应激性生活事件多、父母养育方式不良、单亲家庭、经济困难、家族有自杀者、缺少亲密关系、社会支持少的抑郁症女性患者更容易产生自杀意念。

不过,奇怪的是,虽然女性容易出现自杀想法,而自杀死亡的抑郁症患者确实男性居多。

二、我治疗抑郁症很长时间了,但是自杀念头还是时常出现,我该怎么办?

如果你是轻度抑郁症患者,当你偶尔出现自杀想法时,首先需要学会跳出自己的头脑,不要被脑子里的怪念头控制住,要知道,你的大脑不是你的主宰者,它只是你的大脑,大脑里面的想法只是大脑的功能。学会转移注意力,做些有意义的事情,有兴趣的事情。如果你做不到,而且抑郁情绪越来越重,需要及时就诊,请精神科医生或心理医生帮助。

如果你的抑郁症比较严重,大脑里自杀念头越来越多,越来越强大,一定要找医生复诊,必要时增加药物,并且最好能在服药的同时寻找心理治疗。要记住自杀危机干预热线电话(800-810-1117(座机)、010-8295-1332),需要时随时拨打,寻求专业帮助。

如果你的自杀想法如同另一个人的声音一般真实,促使你做出计划,做出自杀行动,特别是你头脑里的自杀想法如同神秘的声音一般诱惑你做出自杀行为时,你一定要发出求救信号,告诉身边的亲友、同学,请他们帮助你寻求医生帮助或者拨打自杀干预热线。

请抑郁症患者朋友注意:“自杀想法”有时很狡猾,会变着样子出现在你的头脑里。

有时它象一个哲学家,帮助你分析人生没有意义,让你觉得自杀就是解脱;有时它象一个艺术家,在你脑海里呈现出各种自杀之后的幻想,或者用各种美好的画面引诱你;有时它象一个故事家一般,给你讲述各种名人自杀的故事,诱惑你学习名人;有时它又像一个魔鬼,恐吓你,让你痛不欲生,用失眠、疼痛、无力等症状折磨你。

请你记住,只要你不听从它们的诱惑、迷惑、恐吓,也许这些狡猾的自杀想法会慢慢消失,“见怪不怪,其怪自坏”。

你与他们相处久了,会更好地认清他们的真实面孔:自杀背后是渴求幸福,但是却以“回避痛苦”的面目出现。当你有自杀想法时,你一定是遇到了人生痛苦的事情,一定是遇到了难以克服的困难,你的人生之旅似乎卡在了一个困境中,自杀只是你解脱苦难的自动化想法。你不妨和自杀想法对对话,听一听它到底想要什么?

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