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公司不发电脑改发 iPad,行政你在逗我吗?

图片:Public Domain

随着 iPad 在 WWDC 17 上的一系列更新,如何评价 iPad 作为生产力工具的竞争力?

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其实这几年来,全球范围的企业 IT 领域的诸多趋势之一就是移动办公。但可能是国内企业在这方面相对落后的原因,国内相关的讨论是相当少的。最常见的观点依旧是“只有 PC 才有生产力”,完全忽视移动设备的作用与潜力。

上面所说的移动办公与过去的概念是不一样的。以前,出差在外使用笔记本处理业务是移动办公的典型形态。但随着智能手机、平板等设备的流行,越来越多的员工和企业开始尝试使用此类设备处理工作事务。一开始,用智能手机“办公”的最主要用途就是收发企业邮件,这和前 iPhone 时代人们使用手机或 PDA 所做的事情没有什么区别。但随着智能设备的性能、功能等指标快速提升,人们也开始探索和挖掘它们在企业中的更多用途。

与此同时,移动互联网大潮对企业的 IT 能力提出了更高的要求。过去,IT 技术在企业中的应用范围基本集中在办公室和数据机房、生产线工控设备等固定场所;而当无线通信网络信号变得无处不在,接入带宽与固定宽带不相上下后,企业开始意识到 IT 技术的触角可以延伸到许多过去从未想过的地方。另一方面,客户也希望移动互联网能让企业与自己更好地沟通协作。在这样的大背景下,智能设备就开始成为企业 IT 设施的重要组成部分,以全新的方式开始助推企业的生产力向前发展。

很显然,智能手机、平板等设备相比传统 PC 有着很明显的形态、功能和性能的区别。最大的差异是屏幕尺寸与输入方式,小屏幕、触摸操作的设备在复杂内容的输入效率上无法与传统 PC 匹敌,却以此为代价获得了随时随地轻松使用的能力。因此,企业应用智能设备从一开始就不是以取代办公室中的 PC 为目的,而是在 PC 难以企及的领域让 IT 技术成为生产力的加速器。

具体到实际应用上,大多数应用智能设备办公的企业部署智能设备的方式与用法都比较接近:设备主要配备给非办公室人员,包括一线销售、外派客服、生产线巡查人员、场地工人、运输管理人员等。过去,这些“在场”人员要么完全不使用电子设备,要么只配备功能单一的专用装置,最多也只是携带比较笨重的笔记本电脑。他们的工作内容并不是在外创作或输入大量内容,而是直接与客户、企业资产、供应商等接触,完成内容展示和销售、设施监控、物品清查、外部信息收集、一线人员管理等任务。为这些人员设计的 IT 系统,往往只需要满足特定岗位的几种特定需求即可,并不需要“大而全”的功能和强劲的性能。例如,一线销售只需要有出色的产品信息展示功能与简单的客户反馈记录功能;生产线巡查人员只需要快速检查产线设备的工作状态、出现问题时迅速切断流水线生产、检查出问题的组件型号和库存等功能即可。要满足这些需求,硬件上更看重设备的随时在线、保密通信、方便手持操作等特性;软件上则更适合使用专门开发的企业应用,而非通用化、大而全的商业成品。

于是,一批较为前卫的企业很快就摸索出了解决方案:使用基于 iOS、Android 系统的智能手机和平板,部署企业 IT 管理系统,并为上述需求开发专门的移动应用。过去几年来,越来越多的大小企业和组织投身于企业移动浪潮中。它们中比较耀眼的名字包括通用电气、渣打银行、美国空军、联合航空、东京地铁、讯达电梯等等,遍布常见的几乎所有行业。

那么,使用智能设备辅助企业移动业务类型能给企业带来哪些好处呢?不同企业的答案可能各有不同,但总结来说可以有至少以下内容:

1. 节约纸张。无处不在的智能设备大大减少了各种层级的员工对纸质资料的需求,信息的交互、传递、送出和接收等工作都可以完全无纸化,极大减少了在纸张、打印机、扫描设备、碎纸设备等方面的投入;

2. 提高展示效率。一线的销售与客服人员可以使用更为生动、吸引人、有说服力的多媒体展示和交互方式与客户沟通,提升工作价值;

3. 提升信息的收集与传递效率。过去,远离企业中心 IT 系统的一线员工要实时与核心 IT 系统沟通是比较困难的,通常的做法是收集信息和需求之后回到办公室再录入或下载数据。现在,即使员工身处喧闹的建造场地、繁忙的物流中心或客户的总部大楼,也可以使用智能设备快速接入企业 IT 系统,访问、上传实时的业务数据。如有需要,甚至可以实时进行快速的审批授权操作,或对不同地域的企业设施进行远程控制。由于为触摸优化的智能设备轻便、易于操作,员工不需要找地方展开键盘、鼠标,坐下来慢慢操作,而是可以在站立、移动中快速完成工作。

4. 提升安全性和授权的灵活性。企业内部的信息数据往往有很强的保密需求,而在企业总部之外的场景处理业务的员工在过去很难随身携带高度敏感的数据、信息,或者需要在出发前进行层层审批。智能设备的生物认证功能、全局加密、高度安全的系统架构和远程管理能力,及 VPN 通信等功能使 IT 和安全部门可以在相当程度上下放授权,使一线员工能够安全地接入敏感系统,同时数据传输保持全程受监控状态。

5. 减少一线员工需要携带的设备类型和投入。过去,一线员工依职责不同,经常需要携带多种设备,例如相机、DV、笔记本电脑、条码扫描器等。现在,多数场景下他们只需要携带手机或手机 + 平板的组合就能完成任务,这大大方便了工作,并减轻了企业的投入负担。

在一个案例中,市政管线的维护人员到达故障现场后,发现故障设备时直接使用手机拍照,然后在平板上查询内部的备件资料,发现有备件后立刻点击申请按钮,同时向公司发送了自己所在的位置数据;公司运输人员接到电子单据后就取件并运送到位,整套流程无需电话口头沟通,大大节省了维护时间。在这一过程中,智能设备的随时在线、方便操作、安全信息传送等特性都发挥了作用。相比早为人熟知的销售、客服等任务场景,智能设备在这种工业生产活动中的表现无疑更拓展了人们的视野。

从企业移动业务的场景性质我们可以看到,移动业务所需要的设备具备硬件上重便携、续航,轻性能,软件上重安全、易操作,轻通用性的特点。因此,基于 iOS 和 Android 系统的设备更加适合此类需求。虽然基于 Windows 系统的平板便携设备数量众多,但由于 Windows 平台缺乏手机设备,企业在选择移动平台时往往只会将这些 Windows 平板视为传统笔记本电脑的替代,很少会用作主要的触摸操作平台。而 iOS 与 Android 相比,优势在于安全性、可维护、可管理特性更出色,缺陷在于定制灵活度不如 Android。

虽然移动应用浪潮在企业界方兴未艾,但这一市场的总体规模仍然相对较小。究其原因,一方面是智能设备兴起的历史较为短暂,另一方面则是因为企业部署移动应用业务需要的准备工作较多,要有成熟的 IT 基础设施与高水平的 IT 维护管理部门。并且,如果企业并不能意识到移动业务能创造怎样的价值,或者没能力在实践中获取这些价值,那么即便跟风赶上了浪潮,最后也很难取得现实成果。总体来说,企业移动应用市场仍处于发展初期,未来潜力巨大,但当前仍然相对小众。也正因为此,很多人谈到企业 IT 设备生产力时,完全想不到智能设备也可以是高效率的生产力设备,在企业业务中发挥重要作用。

回到问题本身。单就 iPad 而言,近年来其在企业市场的进展非常值得称赞,不仅对企业市场的销量大涨(Forrester 报告),应用范围也明显扩张(苹果企业应用案例报告)。iOS 11 的诸多针对 iPad 的改进的确能够帮助这款产品得到企业界的更多青睐,但这种提升的影响并不会太显著。事实上,只要 iPad 和 iOS 保持稳定的升级节奏,iPad 在企业市场的发展就会顺风顺水。毕竟这是一片潜力巨大的蓝海,厂商很容易就能从中获得丰厚的收益。

总之,智能设备在企业市场的应用并不是这里很多人所想象的那样一无是处。事实上,很多人甚至不了解近年来业界的快速发展和变化,只是以自己的认知武断地作出偏离事实的判断。类似这样的思维甚至可能影响了国内企业界,减缓了他们应用新技术、新方法的步伐。或许在讨论 iPad、iPhone 或 Android 设备的生产力之前,首先应该讨论的是为什么一种偏见会如此根深蒂固地存在于一个“高端知识社区”,以至于一些显而易见的事实和道理在这里完全得不到注意和认可。如果这种偏见得不到纠正,类似的讨论终归是没有意义的。

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