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22 分钟,1817 只雨燕,相继飞入一个烟囱,如同魔法一般

图片:BioDivLibrary / CC BY

睡在烟囱里的鸟儿

小叶叔叔,北京林业大学鸟类学博士在读

作者:@小叶叔叔@Rbieti

烟囱雨燕(Chaetura pelagica)隶属于雨燕目,雨燕科,和之前介绍过的可以一边飞行一边睡觉的鸟儿是同一类(鸟儿在空中可以一边飞行一边睡觉吗?),这种鸟儿体长约 12-15 cm。夏天主要在北美洲中东部地区繁殖,秋季飞往南美洲的西北部地区越冬。

烟囱雨燕的繁殖期和越冬地,图片来源:wikipedia.org

在欧洲人来到美洲大陆之前,这种鸟儿在树洞里营巢,但是人类来了之后,大部分种群都在人造建筑物上筑巢,尤其喜欢在烟囱里面,故而得名烟囱雨燕。

在烟囱里筑巢的雨燕,图片来源:etsy.com

在烟囱里面孵蛋的鸟儿,图片来源:insider.si.edu

在春秋迁徙季节的傍晚,上千只雨燕像龙卷风一样集群降落进一个烟囱里面夜宿,那么这么多雨燕是如何进入小小的烟囱,而不导致拥堵相撞的呢?

烟囱雨燕有序的进入烟囱夜宿,图片来源:kellscraft.com

来自美国的北卡罗来纳大学的科学家在烟囱附近设置了 3 个摄像机,并记录了一群约 1800 只雨燕降落烟囱的过程,并且用 3D 影像绘制了每只鸟飞行的路径。

雨燕飞行轨迹 1 图片来源 :sciencemag.org

研究结果发现,雨燕在烟囱外头飞行多为逆时针方向,飞行速度约为 6 m/s,在 22 分钟之内,1817 只雨燕就顺利落入同一个烟囱。

雨燕飞行轨迹 2 图片来源:sciencemag.org

这些雨燕飞行的轨迹和最近 3 米内的邻居保持一致,不受周围同伴数量的影响。在远离烟囱的外圈,雨燕飞行整齐有序,保持高度的合作,当雨燕接近烟囱入口时候,这种合作被打破,雨燕迅速飞入烟囱,占据更好栖位。烟囱雨燕这种有序规则,有效避免了个体之间的拥挤和碰撞。

在烟囱里面孵蛋的鸟儿,图片来源: nsider.si.edu

为啥雨燕可以挂在烟囱墙壁里面呢?大家可以看下面的图片,鸟趾的形态是不同的,最常见的趾形为常态足,如麻雀(Passer montanus),三个趾在前面,一个在后面;而雨燕为前趾足,四个趾都在前面,有利于其抓住陡直的墙壁。

参考文献:

Evangelista, D. J., D. D. Ray, S. K. Raja, and T. L.Hedrick (2017). Three-dimensional trajectories and network analyses of group behaviour within chimney swift flocks during approaches to the roost.Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 284.

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