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欧洲人是因为「体臭」才用香水的吗?

图片:《香水》

简易香水指南(壹)

吃菜事魔者

应朋友的邀请,写一些介绍香水的短篇。以问答的形式来写。

问:香水是什么?

答:我们今天用的香水,是把香料溶于酒精以后制作的香气用品。历史上,香水曾经是把香料溶于油得到的“油载香水”,在阿拉伯帝国时代改进酒精以后,才出现酒精香水。今天仍然有卖油载香水的品牌,一般称为香水油。

 

问:为什么酒精香水比较流行?

答:因为酒精香水里可以直接使用香料的酒精溶剂,使得制作更加容易。并且酒精扩散性比油强很多。

 

问:中国出现过香水吗?

答:出现过。酒精香水发明以后很快传到中国,风靡一时,中国在后来发展了几百年本土香水。

 

问:香水起源于欧洲文化吗?为什么今天中国没有本土香水?

答:香水的起源不在欧洲。香精是古埃及文明的产物,后来流传到希伯来民族、古希腊、古罗马。最后才被现代欧洲人继承。酒精香水和油载香水都是阿拉伯人发明的,和其时的欧洲几乎没有关系。我们今天更熟悉欧洲香水,是因为欧洲经济在近百年最为强盛,所以获得了阐释文明的话语权。并且欧洲引领了现代科学,开创性地使用人工香料,使得香水进入现代阶段,后来顺理成章地开辟香水的全球化。中国在漫长历史里曾是千年帝国,文化经济都极强大,一度是香水文明和香料文明的中心。但是自清朝灭亡后,中国一度衰败到亡族灭种的境地,所以很多文化都已失传。

 

问:发明香水是为了除臭吗?

答:不是。香精和香水的发明,最早是为了通神、敬神。后来演变成一种审美娱乐和阶级趣味。

 

问:欧洲人用香水是因为体臭吗?

答:曾经是。中世纪欧洲非常愚昧黑暗,当时香水文化完全中断。中世纪结束后,欧洲人重新捡起古罗马遗落下来的香水文明,这一开始是因为他们认为香味可以除病、除臭。但是经过几百年,到现在,这种情况早已改变。今天欧洲人用香水是生活习惯,以及一种社交礼仪。

 

问:香水里的酒精有什么特别的吗?

答:有。香水用的酒精首先要达到化妆品接触的要求,一般含有 2% 的纯水,同时含有 6 到 8 种无色无味的人工剂,用于稳定香料。

 

问:什么是天然香料,什么又是人工香料?

答:当我们说天然原料,指的是完全从天然香料中直接获取的精油或净油,或者酊剂,等等。而人工香料分为三种,第一种是从天然原料从隔离出来的单一材料,这种材料会表现天然原料的某些特征,但只是一部分。第二种是人工合成的香味分子,自然中并不存在。第三种是用于改变香气特征的化学成分,但不用于直接表达香味。

 

问:香水里的香料有多少是天然的?

答:市场上 90% 的香水含有 10%到 20% 的香料成分。而这个香料部分,只含有 2% 到 30% 的天然香料,余下全部是人工剂。举例,100 毫升的香水,一般含有 15ml 香料部分。这瓶香水里最多会含有 4.5 毫升天然香料,最少只含有 0.3 毫升天然香料,也很可能完全没有天然香料。

 

问:人工香料一定更廉价吗?

答:不一定。但对于 90% 的常见香水来说,是的。

 

问:只有天然香料的香水,会比人工人工香料为主的香水更好闻吗?

答:不一定。但是 90% 的天然香水,都不可能比人工香水更好闻。这与大部分人的常识相左,但事实如此。

 

问:消费者能靠嗅觉分辨天然和人工吗?

答:对于 90% 的香水来说,几乎不可能。

 

问:香水里没有加入酒精的纯香料,可以直接当香水用吗?

答:绝对不行。大部分浓度过高的香料都会引起过敏甚至皮肤灼伤。

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