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科幻作品对未来的描述有局限性吗?

王晋康,科幻作家

当然!科幻作家(其实科学家也一样)在预测未来时,是依据已经有的信息、已知的经过验证的规律,进行逻辑推理,来对未来做出预测。但人类的逻辑之链并非能无限延伸,当事物的复杂度超过一个临界点,就会发生范式转移,原来的规律不再适合新的范式。比如,化学规律从本质上来自于物理学,但你无法用物理规律来解释化学反应;生物学规律从本质上来自于物理和化学,但你无法用后者来解释生物现象;人类来自于动物,但你更不能用生物学规律来解释人类社会。当你在同一个范式内预测未来时,你有可能做出比较准确的预测;当你超越目前的范式而对下一个范式做出预测时,你基本不可能对。

不妨以眼下最火的人工智能来做一个预测。首先要确认,进化论是经过验证的理论。根据生物进化论,人类的智慧(包括人类津津乐道的创造力、直觉、我识、灵感、甚至感情、信仰)是在进化过程中逐步获得的。对生物进化之路做一个鸟瞰,你就会看到,人类智慧归本溯源是来自于地球原始汤中普通物质原子的自组织。既然如此,那么任何逻辑清晰的人都会承认:同样是普通原子的硅原子,没有理由达不到同样的高度甚至更高。唯一不同的是:它不需要几十亿年的进化,因为人类已经赋予它很高的起点。所以从趋势上说,人工智能肯定能达到和超过人类智能。这个推断是在同一个范式中、依据已有的信息、已知的经过验证的规律,进行逻辑推理得到的,所以它很有可能是对的。

但要再向前追问:人工智能全面超过人类智能后,地球将出现怎样的社会?会不会有两种智能的大战?或者二者如何共生?人类会不会电子化?会不会肉体永生或意识永生?……这些都是范式转移后的事了,科幻作家尽可天马行空地预测,但对的可能性基本没有,读者也不必太当真。

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