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中国最北端漠河,能够看到极光吗?

图片:Yestone.com 版权图片库

中国科普博览,我们科学家有话说

理论上可以,但如果你就是想看极光,不建议去漠河。

影响一个地方能否看到极光的因素有两个:

离南北极是否足够近,CME(日冕物质抛射)引发的地磁场活动是否足够强。

第一个因素基本是固定的,第二个因素可以通过一些指标来看。

像我们用蒲氏风级、里氏震级这些指标来描述狂风和地震强烈程度一样,地磁活动强弱有指数衡量。在这些指数中,与极光联系最紧密的是Kp 指数。

Kp 指数越大,意味着越强的太阳风暴在吹袭地球,产生极光的范围就会向远离地磁南北极的方向扩展,也就有越多的地区可以观测到极光。

(美国空间天气预报中心绘制的 Kp 指数与激光扩展范围的关系图。图示区域为北美地区。)

(美国空间天气预报中心绘制的 Kp 指数与激光扩展范围的关系图。图示区域为欧亚地区。)

上面两幅图中标识了不同 Kp 指数时极光出现区域的范围。

由图中可知,Kp 指数为 5 时,加拿大和北欧诸国上空就会出现极光;当 Kp 指数等于 9 时,美国一半的区域都将进入极光出现的范围,而我国只有东北地区的一小部分进入了该范围之内。

Kp 指数越大,出现的频率就越低。据统计,Kp 指数为 5 的出现概率为每 11 年 900 天,而 Kp 指数为 9 的出现频率,每 11 年仅有 4 天。

这意味着,距离磁南北极越远,看到极光的机会越少。

在我国,最有希望观测到极光的就是黑龙江漠河,这里是我国磁纬最高的地方,也就是 Kp 指数与极光范围关系图中,红线划过我国领土的位置。

然而,根据当地气象部门的统计,漠河在 1956—2010 年间,每年内观测到的极光的次数最高不超过 15 次,大部分年份都在 5 次以下。

把守在这里观测极光似乎并不是一件明智的事情。如果想获得比较好的观测效果,北欧和加拿大似乎是更好的选择。

虽然我们可以预测极光在哪一年出现得较多,但和天气预报一样,极光出现的准确情况只能提前几天做出。在美国和欧洲的空间天气预报机构网站上,都有专门的 Kp 指数预报和极光观测指南。你可以根据一段时间内的 Kp 指数情况及预报,和极光区域与 Kp 指数间的关系,来策划自己的极光之旅。

以下网站可以供您参考:

美国空间天气预报中心极光区域预报

美国阿拉斯加大学的极光区域预报

一个极光爱好者维护的极光预报

作者: 中国科学院国家空间科学中心 李会超

出品:科学大院


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