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为什么有的人就是不吃香菜?没办法,基因里写好的

图片:Public Domain

不吃香菜是怎样的一种体验?为什么有人喜欢吃而另一些人极度反感?

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从基因学角度好好回答一下第二个问题。

其实搜了一圈文献,对香菜喜爱度以及其基因学解释的文章并不多,而且目前也只是停留在找到了潜在基因靶点并且推断出来一些分子机制的层面。

比较清晰的一篇研究是 2012 年美国加州的一家基因测序公司 23&me 做的一个 GWAS 研究。他们找了 14604 个志愿者,让每个人根据自己的喜好来填写是否喜爱香菜,并且香菜是否对他们有肥皂味。然后他们收集了 1 这 4604 个人的 DNA 样本,并且用 GWAS (Genome-wide associated study)的方法分析了里面的所有的 SNP(单核苷酸多态性)。

结果是他们发现有两个基因组上的 SNP 是和香菜的喜好显著相关的。一个是在第 11 号染色体的 OR6A2 基因附近的 rs72921001C/A 多态性,这个位置核酸为 C 的人显著厌恶香菜,并且觉得香菜有肥皂味,而这个位置核酸为 A 的人则喜爱香菜。由于 OR6A2 这个基因表达的是一个嗅觉受体,处于 C 态的受体能够和不饱和醛结合,而香菜中还有大量的不饱和醛(例如(E)-2-alkenals 和 n-aldehydes),所以才会从这些证据中推测出 OR6A2 这个基因处于 C 态下能够结合更多的不饱和醛,以让人闻到更多的肥皂味的不愉快体验,所以导致了这些人不爱香菜。但是,从找到 OR6A2 以后就全部都是理论推测了,目前尚没有动物实验和分子实验证明这一点,只能说这个推断是比较合理的。

还有第二个出现显著差异 SNP 的基因,是在 6 号染色体的 SNX9 基因,rs78503206 的 C/TSNP,这个基因的已知功能主要是调控细胞的内吞,调控囊泡的运输以及膜重置。目前并未有和嗅觉以及味觉有关的功能,所以目前只是把它作为一个备选基因,可能是一个不必要条件。但是这也是潜在的可能一起人们对香菜味道偏爱程度不同的一个重要靶点。

最后,还要值得一提的是,人们对香菜的喜好程度是随着人种的差异而不同的。上述的研究全部对象是高加索人(白种人)。而多伦多大学随后的一项跨人种的调查中,他们让 1381 个来自不同人种的志愿者分别对香菜的喜爱度从 1-9 打分,他们发现(下图),

南亚人对香菜的喜爱程度最高,随后是高加索人(白种人)和东亚人,而这一差异背后的基因学原因,就要归结于人类起源中基因进化方式的不同。要深入研究这个看似简单的问题,需要大量的样本量和测序结果。但是这个问题到最后,也不能忽视社会问题和环境对一个人的影响。

最后放上参考文献,希望回答有帮助。

  1. Eriksson, Nicholas, et al. "A genetic variant near olfactory receptor genes influences cilantro preference." Flavour 1.1 (2012): 22.
  2. Mauer, Lilli, and Ahmed El-Sohemy. "Prevalence of cilantro (Coriandrum sativum) disliking among different ethnocultural groups." Flavour 1.1 (2012): 8.

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