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每次只弄几个小惊喜和小槽点,一款「年货游戏」又完成了

图片:《FIFA 18》

如何评价《FIFA 18》?

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文 / 柏亚舟

在诸多 3A 大作当中,体育类游戏已经以“年货”的方式存在了很多年,而作为世界第一大运动足球的重要“周边”,足球游戏在世界范围的关注度自然又是其他运动难以企及的。9 月 29 日,EA 如期在全平台放出了《FIFA》系列的最新一作《FIFA 18》。

发行当天 EA 便大搞噱头,放出了一则相当震撼人心的、甚至可以说是近年最佳的预告片,预告片以“El Tornado”这个射门动作(具体为转身挑球 + 凌空抽射)为噱头,重点强调《FIFA》游戏在世界范围内的巨大影响力,EA 看似霸气实则相当聪明地放话:哪个球员如果能在现实中做出这个动作,就在游戏当中给他开放做出这个动作的权限。

既霸气又聪明在于,相比“模拟现实”这一亘古不变的足球游戏主题,EA 在对自己市场地位有充分自信的同时,第一次提出了“现实反哺游戏”的概念,而这也确实是这一作在卖点上给人的第一冲击。

终极球队,不变主旋律

作为《FIFA》在最近 6-7 年内最重要的一种模式,让 EA 赚得盆满钵满的“Ultimate Team”(终极球队)模式依然是《FIFA 18》的绝对主旋律。玩家将继续通过“开包”或购球员卡,并围绕“化学反应”来组建自己的阵容,通过踢比赛或者球员交易获得更多的金币。既然足球游戏最重要的就是组队、踢球,游戏性上的改进也可以都通过 UT 模式展开,EA 完全可以无视小部分玩家对“现在的《FIFA》就是 UT”的指责,全方位围绕这个模式做文章。

Squad Battle 模式是《FIFA 18》引入的的模式,在《FIFA 17》开启“周赛”和排名系统后,Squad Battle 模式实际上可以理解为一种单机周赛。在这种模式中,玩家可以持续挑战其他玩家的阵容,但挑战时除了和 EA 服务器保持连接状态外,并不需要进行联机对战,而是每次挑战都可以选择难度,更高难度将会获得更高积分,更高的积分意味着更好的排名等级(类似网游中的“天梯”系统),玩家挑战按组进行,其中周一到周五每天更新一次(共 5 组 20 支),周六到周日每 8 小时更新一次(共 6 组 24 支),再加一次足球明星自己的阵容(前三周分别为格里兹曼、穆勒和阿里),每名玩家每周最多可以挑战 12 组一共 45 套阵容,每周一,EA 将向不同排名的玩家发放不同等级的奖励。

这显然是个强化了“玩得越好越有优势”的模式,不过,这种鼓励对新手玩家也并非完全不友好,全新的任务系统也在本作中出现,新手任务、每日任务和每周任务都可以完成,并且大多不难完成,虽然奖励多少有些杯水车薪,但对平民玩家而言,偶尔的一次小惊喜确实也能带来不小的成就感。这一点而论,《FIFA》也依然是“所有人的《FIFA》”。

传奇球员,不止是情怀

由于与 Xbox 平台的“传奇球员”独占合同到期,《FIFA 18》的传奇球员从“Legends”(传奇)改名“Icons”(巨星),并登陆全平台,这样,人数最多的 PS4 玩家也就可以充分享受到传奇球员带来的乐趣。EA 还别(特)有(别)用(坑)心(钱)地将每名传奇球员分为三个“成长阶段”,分别有不同的能力值和位置。能力值的变化也并非均为抛物线,这一点颇为用心;而不同位置则为部分传奇的开发了更多的市场,更为化学反应服务,也更加真实。

EA 官网中一共公布了 39 位传奇的“能力折线”,不过实测并不止这个数,例如 39 人“大名单中”并不包括的博格坎普就出现在了游戏中。EA 的解释是非完全名单,一种猜测应该是版权问题。在这些传奇当中,包括了两大球王贝利和马拉多纳,也包括了一代人的偶像罗纳尔多、亨利、小罗等等,其中,20 世纪末和 21 世纪初的传奇占绝大多数,一方面,彩色电视和互联网的普及,以及新媒体时代的来临让这些传奇达到了“远古传奇”无可比拟的影响力;另一方面,EA 当然懂得自己游戏的主力消费人群,80 后、90 后群体为自己的“偶像”买单是再正常不过的事情。笔者就有一个阿森纳球迷朋友表示一定会“砸锅卖铁买亨利”,管中窥豹可见一斑,情怀带来的消费力,EA 自然会笑纳。“Icon(偶像)”而不仅是“Legends”的意义更加深远。

或许会有人诟病抽卡交易的模式和较低的爆率过于手游化,不过 EA 似乎对此没有任何的排斥(哪家公司会排斥一浪盖过一浪的充值浪潮呢)。甚至于,用户已经可以在网页版的 FUT 上进行 SBC(阵容构建挑战)的“组队献祭”换奖励活动,加上功能完善的 Companion 手机 App,“《FIFA》生活”体系的体系也更加完善了。

细节表现,不一的褒贬

当然,一款足球游戏最重要的还是游戏本身,EA 并不傻,如果一系列花里胡哨的营销背后是一成不变的游戏系统,带来的必然是玩家的恶评。得益于上一代引入的寒霜引擎,《FIFA 18》在游戏性上显然不会落后,在 EA SPORTS 《FIFA 18》官网的新特性页面里,着重强调了几点,除了显性预告片里提到的“戏剧性瞬间”外,真实动作捕捉系统、队伍风格的改进和场边细节的变化被着重强调,显然,这三点都属于“细节表现”,EA 摆出了一副“我下了大工夫”的态度,不过实际口碑反馈却有些褒贬不一。

首先,新特性确实有一些很优秀的变化,在 10 天的游玩中,已经可以发现一些细节的用心之处,例如场边助威观众明显的细节化,不同豪门战术细节的更明显区分,以及一些场地真实的助威歌曲(尤其是英超球队),传闻中还有天气变化系统(暂时没有测试到)等等细节的变化,这些确实是值得称赞的。

被诟病的地方也有不少,例如在球场上的溜冰感和部分对抗的不真实,另一方面就是需要重点批评的脸型问题:有玩家戏言,“不知道每年的 EA 在忙着干什么,忙着扫英超第三门将的脸型吗?”相比全面合作的英超,EA 对其他联赛的脸型确实有些忽视,皇马的两大球星卡塞米罗和阿森西奥至今是假脸,意甲也充斥着各种假脸,这是这两代《FIFA》被吐槽最多的地方。EA 的脸型分为扫描脸、照片脸和大众脸,扫描脸自然是最为真实的,也是《FIFA》系列的优势所在。但在对一般球星或者五大联赛普通球员脸型的支持上,EA 并没有他的竞争者用心,设想你用一些相当好用的球员破门得分,然后庆祝时映入眼帘的是一张假得不能再假的大众脸,这种进球的喜悦怎样也是要打折扣的。

而 EA 引以为傲的“球星动作捕捉”也同样如此,作为团队运动,一场比赛当然不能仅仅是那几个球星,获得 EA 动作捕捉球星的数量的有限,程度自然也显而易见,如此,这一在售卖时炒作的噱头也就要打一些问号。

在具体操作上,有不少玩家反映了对这代《FIFA》的明显不适应,那就是防守太难了——通过几十场比赛的测试,我们发现 EA 有意削减了 AI 在防守当中的智能程度,也就是说对玩家防守的手动操作要求有明显提高。不过,笔者倒不认为这是对新手的不友好,反过来说,进攻 AI 的智能化也与防守的改变相得益彰,操作起来确实也更有快感,换句话说,你需要在防守当中集中注意力,电脑再也不会像《FIFA 17》那样智能堵截,需要更多的协防、换防、铲抢等操作,面对高手时进攻也同样如此。从某种意义上来说,这是对“实况更好玩,《FIFA》更真实”这种刻板印象的一次颠覆。EA 也在尝试着把游戏做得“好玩一些”。在另一个层面上,EA 似乎也在有意拉开普通玩家与职业玩家的差距,FIWC 比赛一年比一年热闹,电子竞技的市场,同样是一块巨大的蛋糕。

足球征程,不错的佐餐

《FIFA 17》主推的足球征程模式,18 有了进一步的剧情和进一步的改进,EA 继续发挥着寒霜引擎的优势,完成度也大大高过前一作的试水之作,制作方还请到了费迪南德、亨利甚至詹姆斯·哈登(NBA LIVE 穿越过来的?)前来助阵,可见诚心。剧情上大体无功无过,虽然踢球部分略显无聊,但一个足球游戏“附赠”的 RPG 能做到这个份上,其实也不能要求太多了。

写在最后

仰仗着足球的究极影响力和近年来不错的游戏表现,EA 的《FIFA》系列大体上处于一个“收获期”,解释起来就是,每年不需要倾尽气力去投入,只要有选择地带来几个惊喜,便能牢牢把握住用户。相较主要竞争对手《实况足球》,EA 今年在欧美市场将近 10 倍的销售量可谓完胜。在用户对足球游戏要求越来越高的今天,EA 公司体量对科乐美的优势已然体现出来,问题就在于,EA 每年愿意花多少心思去维护这种优势。

从现在来看,EA 除了把 UT 模式看做摇钱树之外,每年带来的革新还算可观,惊喜度尚可。甚至把 UT 模式看做摇钱树,本来也并没有太大过错,毕竟游戏氪金这种东西,本来就是愿打愿挨、量力而为的一种行为。不过要略有担忧的是,作为双数年的《FIFA》,《FIFA 18》总体的改变之处果不其然还是少了些:经理模式改进聊胜于无,赛季模式、合作模式的改进几乎可以忽略不计,虽然这并不足以让玩家对游戏产生差评,但些许的吐槽似乎并不可少,而这种东西恰恰是需要 EA 需要用心去考察、从而做出开发上的改变的。甚至,不少《FIFA》玩家都希望科乐美能够努力一些,给 EA 更多的压力,更激烈的竞争才是好事。

回到标题,我们到底需要一个什么样的足球游戏?其实仔细想想,面对“年货游戏”,幻想每年都要有革命性的改变,其实是不符合市场规律的。如何贴近足球本身,让球迷的种种幻想得以实现,也是足球游戏需要考量的,这一点上,我给今年的 EA 打 8 分,已然合格,但离优秀还有一段距离。

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