立即下载 知乎日报 每日提供高质量新闻资讯

考前纠结是看电影还是复习?这你可牵扯到经济学问题了

图片:Public Domain

机会成本是否有「时效性」?

Kallas,Penn State Econ Ph.D. Student

是的,机会成本是一个非常简化的概念,题主敏锐的发现了这个问题。机会成本特别适合静态、有限选择、风险因素不重要时候的分析,但是当存在风险、选择无限、动态问题的时候,机会成本这一概念就显得过于简单了。

机会成本遗漏了风险结构,两块钱可以买一瓶水,也可以买彩票;可以买奖金 500 万但是中奖率千万分之一的大彩票,也可以买奖金 10 块但是中间率高很多的小彩票。买大彩票还是小彩票不光取决于机会成本(以期望收益计算),也取决于个人的风险偏好。技术性地讲,机会成本特别适用一阶随机占优时候的比较,但是当风险是主要因素的时候就不太适用。

而且两块钱买一瓶水 vs 两块钱买张彩票,和 200 块钱买 100 瓶水 vs 100 张彩票又不一样。我可以花其中的 180 块钱去买水,剩下的钱买彩票,这样的选择有非常多种。这样的选择有非常多。我们当然依然可以列出所有的选项,然后从中挑选一个最偏好的方案。但是更方便的办法可能是用边际效用来描述这个新的选择问题。

题主所说的时效性,我举另一个例子。比如题主在考前纠结是看电影还是复习。看电影要花 30 块钱买票,还要搭上两小时的时间,这时候的机会成本就是 30 块钱 + 两小时的复习量(同时也可以思考复习的机会成本是啥)。但是如果看了一半发现电影很无聊,考虑要不要回去复习,那么这时候的机会成本就是一小时的复习量。而回去复习的机会成本就是剩下一小时的愉悦 + 可能的彩蛋。(看,又有“可能性”的问题)。可以看到机会成本是随着时间不断变化的。如果题主在看电影的每时每刻都在做这样的比较,那么用机会成本来刻画选择就会变得非常复杂,一个更好的选择是做成动态规划问题。

曼昆一开始就介绍机会成本的概念是因为它非常简单、符合直觉,并且生活中非常多的问题确实也是可以用机会成本的概念思考的。我上面说的有些名词不理解并无所谓,后来慢慢都会知道的。题主刚接触经济学就能有这样反思概念的意识非常好,经济学就是这样不断在概念和反思概念中发展起来的。

扫描二维码下载知乎日报

支持 iOS 和 Android
二维码下载知乎日报
阅读更多 巴西版腌笃鲜:一道看上去当之无愧的「黑暗料理」 下载 「知乎日报」 客户端查看更多