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Steam 与腾讯:十年间的恩怨情仇,今日不会一笔勾销

图片:Public Domain

爱活网,科技进化生活,公众号:evolife

抄袭、模仿,成了在腾讯成长为霸主的路上被人贴得最多的标签,而当今游戏已经成为腾讯最大收入来源的现在,在很多人眼中,腾讯仍甚至是不惜“抄袭”自己作品的奇葩存在。腾讯自己也清楚一直背着这样的舆论批评对于正面形象的建立是一块不容忽视的绊脚石,于是尝试用一个开放的平台吸引开发者加入为他们提供优质的原创游戏内容。除去要获得人们的信任存在困难,所有人都知道这个名叫 WeGame 的平台有一道跨不过去的坎:Steam。

而 WeGame 和 Steam 的恩怨情仇,种子早在十年前就埋下了。

枪杆子里出王朝

1999 年,一个射击游戏 Mod 的出现放下了今天火热的电子竞技的一块重要基石。Valve 超前的眼光,认定了 Minh 和 Cliffe 所制作的《半条命》游戏插件《反恐精英》(Counter-Strike)就会是自己在新千年之后的金字招牌之一。CS 在当年提出的 5vs5 组队、经济系统以及枪战对抗规则以令人无法想象的规模红遍了全球的大街小巷,在彼时国内的网吧 / 电脑房里各种星际帝国红警的 RTS 统治之下独树一帜。

历史的发展证明了 Valve 的选择,CS 到今天 18 年的历程,也仅仅推出了四个正统版本:2000 年的 CS 原版、2004 年先后登场的《CS:CZ》和《CS:Source》、2012 年至今不断更新的《CS:GO》——如果按照今天的评判标准,CS 甚至只有原版 CS 和《CS:GO》两个版本,《CS:CZ》顶多算 DLC 而《CS:Source》只是换了引擎重制。这足以见得该经典系列的顽强生命力和高度稳定的竞技平衡。

CS 的地位在 Valve 社内一直都很高,《CS:Source》是第一款他们采用新引擎的游戏,《半条命 2》都要排在它后面。同时 CS 系列一直是 Valve 的摇钱树,不光是游戏本体销量让 Valve 赚足了奶粉钱,它也在 2004 年点燃了 ESEA 这一北美最老牌的电竞赛事组织的梦幻联赛,吸引到高水平职业玩家形成联盟,间接地还为 CS 延年益寿。

不过这种安稳的日子没有持续太久。2008 年,另一个 FPS 喊出了实现“3 亿鼠标的枪战梦想”的口号。腾讯可能自己也没有想到,一款和 CS 如此相似的游戏,竟然也能成为公司的收入顶梁柱。《穿越火线》的出现,恰好是 CS 系列青黄不接的时期,国内对战平台也呈退场的态势,而玩家也对 CS:Source 的风格巨变无法适应,这些都是它完美插入空当的充分理由。CF 很快就在接下来的几年里,迅速霸占 PC 网游盈利榜的榜首,让陈天桥和丁磊都恨得牙痒痒。

Valve 的 Steam、腾讯的游戏霸业,CS 和 CF,大家的王朝都是从枪杆子里出来的。只不过差别在于腾讯靠 CF 在国内的上位总是为很多玩家所不齿,关于《穿越火线》的各种调侃段子,在 9 年后的今天都时不时能在网上听到,两个游戏系列的生命力看来也是同等级的。

MOBA 的分家

CF 的出现给 Valve 和 Steam 添了一块心病,自家的 CS 续作难产,而 2000 年出生的原版 CS 年事已高,虽然依然代表着 FPS 团队竞技的最高水平,但因为上手和提高都有很高的门槛,难以吸收新玩家而呈现一种曲高和寡的状态,这样下去,CS 的饭碗都要给 CF 抢走了。而在这个时候,一个更大的威胁也已经出现了。必须为自己找个 Plan B 才行。

这一切都要从暴雪给自己的《魔兽争霸 III》提供了一个非常给力的地图编辑器说起,正是有了这个编辑器,Eul、IceFrog 以及 Guinsoo 才能在持续不断的数年里,把一个叫做 Defense of the Ancient 的自定义地图一点一点接力积累,做成了定义一个全新竞技游戏流派的游戏。而 G 胖的 Valve 嗅觉灵敏,他们又一次看到了用 DotA 延续成功的可能。

2009 年,Valve 出手收编了当时仍然在维护 DotA Allstars 地图的 IceFrog,开始着手开发 DotA 2,一个独立于暴雪作品之外的全新游戏——毕竟寄人篱下是一件非常难受的事情。而就算想要脱出名声甚大的暴雪影响圈,就算是迟暮巨人也会拉下脸来给你看。所幸 Valve 最后和暴雪在 2012 年达成协议,以暴雪让步放弃 DotA 命名为结束,Valve 这才得以在 2013 年“正式发布”DotA 2,而这时 DotA 2 已经公开测试了两年多。

DotA 2 对 Valve 的意义相比 CS 更甚,他们跟随大潮流采用了免费游戏,付费道具的机制,用各式各样的人物武器皮肤售卖为公司产生了巨额收入,同时这帮人也没忘记把部分收入反哺到带动自己的电竞赛事当中。截止 2017 年 8 月,DotA 2 一直都是 Steam 平台上同时在线人数最高的游戏,玩家群体规模也比 2012 年上线的《CS:GO》要大不少。

IceFrog 被 Valve 招安,那 DotA 地图的另外几位作者呢?这里一定要提到的是,Guinsoo 在脱离 DotA Allstars 制作名单之后加入了 Riot Games,也就是《英雄联盟》的开发商。《英雄联盟》在 2009 年开始测试之后,迅速凭借更低的上手难度和诸多针对玩家操作及 UI 上的优化受到更广泛玩家群体的喜爱,用户数量呈爆发式增长,两年半时间就积累了 3250 万玩家总量,日活跃用户更是高达 420 万。而这个时候,DotA 2 的公开测试才刚刚开始。

《英雄联盟》在中国大陆由谁运营?Riot Games 背后的金主是谁?这两个问题的答案太显而易见了。腾讯在 2011 年豪挥 2.3 亿美金把 Riot Games 给买下来,不为别的,就为了把《英雄联盟》闹闹控制在自己手里。这个时候的腾讯,已经从 CF 和 DNF 的成功里吸取到了经验:有给自己吸金的人气游戏,是真的可以为所欲为的。

这个时候 Valve 的 Steam 和腾讯的游戏平台之间,那种针锋相对的火药味已经相当浓烈了。

争抢唯一的那只鸡

一眨眼就是十年,没有人能预料到《绝地求生大逃杀》会在 2017 年成为一股异军突起的力量,“大吉大利,晚上吃鸡!”一时间成了最潮的 Slogan。就连你身边的哪位和电脑不沾边的朋友跟你见面打招呼都很可能开口就是“今天你吃鸡了吗”;甚至是在三四线小城的网吧,都知道搞一场吃鸡比赛可被当作是给店里吸引人气的有效手段。而在 Steam 的官方在线玩家统计和 Twitch 的观众数量里,《绝地求生大逃杀》也已经实现了全面制霸。

历史总是惊人的相似。《绝地求生大逃杀》背后又是暗藏了一个从 Mod 作者到游戏公司明星制作人的百万梦想。PlayerUnknown,一个为 ARMA 和 H1Z1 设计过大逃杀 Mod 的玩家,因为其制作大逃杀类游戏玩法的丰富经验,被位于韩国的蓝洞娱乐看上,并最终聘为公司的创意总监。最终由他亲手打造的《绝地求生大逃杀》今年 3 月份在 Steam 上开始早期测试,而期待已久的玩家们也火速聚集,全民吃鸡的景象甚至都已经让 PlayerUnknown 有点开始飘飘然,要以超越《英雄联盟》为目标来打造《绝地求生大逃杀》。

不过,已经把重心从开发转移到运营和探索方向的 Valve 这回没有再要把大逃杀收入囊中的想法,只要吃鸡是在 Steam 上吃,那它当然是数据越美越好,就算加起来玩家数都不够它多,DotA 2 和 CSGO 日子该咋过还咋过。然而觊觎良久的腾讯并坐不住,在 8 月份传出注资蓝洞的传闻之后,国庆假期前夕,韩国经济媒体曝出腾讯拿出了 4 亿人民币通过风投资本间接收购蓝洞娱乐约 5%的股权,只是在两天后又一次被蓝洞否认——尽管阻力重重,蓝洞也非常不配合腾讯的动作,但腾讯仍然迎难而上,并且从蓝洞手里争取到了《绝地求生》在国内的代理权,其目的昭然若知。

很显然,腾讯希望能从国内热火朝天的吃鸡场面里分得一杯羹,但很难排除这一动作的挖墙脚嫌疑,有拳头的先例在,而且腾讯那种只喜欢吃独食的做派业内都太了解了,就算是要为新上线不久的 WeGame 平台拉拢作品吸引人气,直接收购开发商这也未免太夸张了些。也许正是对此抱有高度警觉,蓝洞一直都是拒绝把股权出售给腾讯的。

只能说,腾讯清楚什么叫此消彼长,只有钳制住 Steam,WeGame 才有未来。而 Steam 之于中国市场,更多的是一种拳脚无法施展的无奈。

把主场优势最大化

和很多人心想的盗版不一样,语言障碍一直都是游戏的海外作品在国内培养受众的最大困难,Steam 上不乏“没有中文就差评”的中国用户,虽然这种行为不值得提倡,但至少在于本土化这个大坑已经吸引到了注意力。

这对腾讯来说可以算一个很大的主场优势,如果可以和国内的众多民间本地化组织处理好关系而非巧取豪夺,相比 Steam 上多数游戏机翻充斥的中文语言支持,WeGame 完全有可能给国内的玩家提供更加符合信达雅翻译标准的文本内容。只是腾讯太急于求成,例如《饥荒联机版》的 WeGame 本土化,他们直接拉取了饥荒贴吧的民间汉化 Mod 作为官方中文支持,本来这应该是吸收民间成果的好机会,不料结果又给自己背上条骂名。

腾讯狙击 Steam 上岸的手段当然还不止是提供更好的翻译,他们甚至还想直接从游戏内容上下手,把从主机圈那套的思路给搬过来。同样是来自 Klei 的新游戏《缺氧》腾讯甚至搬出了 WeGame 平台独占中文的做法。如果这套手法被广泛认同,成为一种普遍现象,那对国内玩家来说,Steam 很显然就不再是首选了。

Steam 和 WeGame 争斗的未完待续

在今年更早的时候,有小道消息猜测 Steam 在国内的难以访问,背后真相是腾讯和 WeGame 的发展野心。腾讯 WeGame 发言人就此事的评论是,自己不搞什么阴招,而且还表示 WeGame 和 Steam 的实力对比其实是“五五开”,但就算这样,也难以掩盖 Steam 接下来在国内命运的不确定性。很显然,Steam 和 WeGame 勾心斗角的缘分绝对不会到此为止。

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