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「花更少的钱买更多幸福」,这还真不是大妈们瞎想出的理论

图片:Anthony Albright / CC BY-SA

花更少的钱买到更多的幸福?

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请分别想象下面几个情景:

你愿意花多少钱买下面的冰激凌?

3 个小冰激凌球装在中杯中(杯中的冰激凌有一种要溢出的感觉)

3 个大冰激凌球装在大杯里

收到下面的礼物时,你觉得哪个送礼人更慷慨?

一件 55 块钱的羊毛衫

一条 45 块钱的羊毛围巾

对于获得铜牌的运动员和获得银牌的运动员,你觉得谁更开心?

问题 1:尽管用来装两份冰激凌的容器大小不同,但显然 8 盎司的冰激凌比 7 盎司的冰激凌值得更高的价格

问题 2:尽管礼物不同,但显然送更贵礼物的人更慷慨不是?

问题 3:获得银牌自然比获得铜牌更开心,难道还有名次高反而不开心的道理吗?

然而,当以上几个问题中的两件事物单独呈现时,人们却往往会有与常识相反的评价。

“少即是多”效应

心理学研究发现,人们大多愿意花更多的钱买第一份看起来溢出的冰激凌,尽管实际上它的分量并没有第二份大;收到 45 块钱的羊毛围巾的人大都比收到 55 块钱的羊毛衫的人对送礼人更感激,尽管后者实际上花了更多的钱;更奇怪的是,当询问银牌获得者和铜牌获得者他们各自的开心程度时,银牌获得者实际上比铜牌获得者更不开心。原来,拥有的更少并不一定是一件坏事……

无独有偶,当同时对以下两套餐具进行评价时,B 套餐似乎应该会被给予更高的价格,因为它比 A 多出 7 件完好无损的餐具。然而,事实上人们对 A 套餐具的出价往往更高。对于 B 套餐具来说,尽管它有着各式各样的餐具,但是多出来的 9 件破损餐具仿佛拉低了 B 套餐具的整体档次。

而面对一本有两万个词条但封面破旧的字典 A,和一本只有一万词条但封面崭新的字典 B,想必词条多的字典 A 具有更高的价值。但当人们对两者进行单独评价时,词条数目不再是人们考虑的标准,崭新的封面使得字典 B 会获得更高的出价。

为什么我们会觉得“少即是多”呢

那么,到底为什么会出现以上结果呢?究其原因,在于评价方式的不同。当我们共同评价以上事物时,我们往往会十分理性地对两件事物进行比较,进而得出合理的结论;而当单独评价以上事物时,直观的想法则更容易影响我们的判断,由此使我们做出和共同评价时相悖的选择。综合以上几种不同的情况,主要有以下三个方面的原因导致我们做出了不一致的决定。

原因 1:

“显而易见”的答案——可得性启发

当对某件事物单独进行评价时,我们多会依据一些容易注意到的事实做出判断,而非充分地进行理性的思考。因为这些“明显”的事实(如冰激凌是否溢出)和那些需要思考比较的内容(冰激凌的量是多少)相比更容易获得,因此我们懒惰的大脑便会直接据此得出结论。

左边获胜

原因 2:

比较出真知?——代表性启发

当对某件事物进行评价时,我们大多会情不自禁地拿它和同类别的东西进行比较,去找一个代表来衡量东西的好坏。此时,45 块钱的围巾和其他围巾相比绝对是围巾中的“佼佼者”,而 55 块钱的羊毛衫和其他羊毛衫相比则略显“寒碜”,因此人们会对围巾做出更高的评价也不足为奇了。

原因 3:

如果能…就好了——模拟式启发

尽管既得事实是影响我们生活幸福与否最直接的因素,但困扰我们的其实还有那些实际上没发生的可能的结果。个体模拟与事实相反的事情的思维过程即模拟式启发,也叫反事实思维。对于银牌获得者来说,他们脑海中所思考的多是“如果自己能够……,也许就可以获得金牌了”,于是痛失金牌的遗憾导致他们无法充分享受得奖的喜悦。而对于铜牌获得者来说,他们所能想到的多是“如果自己刚才……,可能就拿不到奖牌了”,于是最终获奖的事实让他们格外高兴。

生活中的“少即是多”效应

尽管进化赋予了人类超越一般动物的决策和判断能力,我们的大脑并不像我们想象的那样勤劳,直观的参考和比较对我们心理上的影响也许更大,有时还会出现“少即是多”的情况。在实际生活中,直观性参照点在评判中起到了更为重要的作用。

一方面,直观且易于比较的内容往往对我们的决策有更大的冲击力,因为我们的大脑比我们想象的要懒很多。一套商品中一件破损的附件便会影响我们对整个产品的评价;和原品打折相比,一份圣代上附加的冰激凌便能带给我们更愉悦的感觉,尽管实际上前者更划算。因此无论是处于评价者的地位还是被评价者的地位,都需要注意直观信息所带给我们的巨大影响,在评价的时候采取尽量客观全面的视角进行理性判断,在被评价的时候注意小的细节,避免因为个别细节影响他人的整体评价。

另一方面,事物的好坏取决于你把它放在什么背景下去思考,贫民窟里的万元户也许比富人区里的亿元户拥有更高的幸福感,相比于勒紧裤腰带给女朋友买一份自己刚刚能买得起的高档化妆品,一份十分精致的“高价”小礼物也许能带给她更大的满足感。事物本身可能是少的,但如果能放在合适的参考框架下来看待,也会带来“多”的心理感觉。

后记:得知了这一消息后,贫穷的学堂君决定把家里所有的盘子和碗都换小一号,感觉每天吃的都变多了呢……

文 / 学堂君

(部分图片来自网络,如有侵权请与我们联系)

参考文献:

[1]Hsee, C. K. (1998). Less is better: when low‐value options are valued more highly than high‐value options. Journal of Behavioral Decision Making, 11(2), 107-121.

[2]Kahneman, Daniel (2011). Thinking, Fast and Slow. New York: Farrar, Straus and Giroux. pp. 156–65,383,388. ISBN 9781429969352.

[3]Medvec, V. H., Madey, S. F., & Gilovich, T. (1995). When less is more: counterfactual thinking and satisfaction among olympic medalists. Journal of Personality & Social Psychology, 69(4), 603.

[4]Wilson, T. D., & Schooler, J. W. (1991). Thinking too much: introspection can reduce the quality of preferences and decisions. Journal of Personality & Social Psychology, 60(2), 181-92.

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——学堂君,to love and to work

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