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不走梯子下,干杯不说话......英国人的「迷信」很迷

图片:《英国病人》

英国人有没有什么迷信?

Lightwing,公众号:Lightwing 微博:李轶睿

说一些老家那边(约克)长辈们还很看重的:

(有时候也不太清楚是当地习俗,还是整个英国的习俗,还是整个欧洲)

  • 吃面包,无敌讲究。总让我感到挺不可思议的,因为规则确实太复杂了。
  • 首先,如果要自己切成一片一片的(或者一片一片来吃),必须从某一头'end slice' 开始,保持方向,直到最后轮到另一头 end slice。
  • 这两个 end slices,首片与终片,是最幸运的,所以给谁吃就很重要了。虽然个人认为这是面包最难吃的一部分(厚面皮 crust 比较苦涩),但如果没人抢着先吃,奶奶就会各种不爽了。更别说直接扔掉不吃。(而且各种讲 crust 更有营养之类的找理狡辩)
  • 又得让同一个人吃掉这两片,吃了首片没吃终片反而带来恶运(英国人似乎也挺在乎双数好运这一套)。先吃中间,或者先切出中间,特别禁忌。千万也不能从两头同时切入,保留中间什么的。
  • 举个例子,如果我们要准备吃三明治,长辈在的话,先要喊小弟弟出来吃个'lucky'首片,这才能开始一对一对切出来加菜做三明治。留下来的那个'lucky'终片也得留给他晚上睡觉前最后吃。我当然觉得很无语了。
  • 就算是一片 slice,不吃边上外皮 crust,又不行了,挨骂。或者先吃完整个外层,再吃里面,也一样麻烦。涂奶油 butter,也一样不能碰到 crust。还有加菜顺序以及配对的规则。真不知道这套文化习俗从何而来,但某些长辈总能找出一大堆人生道理以及比喻来支撑。中国人可能难以想象吧?

  • 刀叉这文化也一样复杂。不止上面这五种仪式表达暗号,还有更多奇奇怪怪的。英国人不太喜欢直说'不喜欢'、'吃不下'、'还想吃'、这些意思,所以发展出了这样的委婉表达方式。各地也不太一样吧。在约克,把刀叉倒过来垂着指着自己才是'再来一盘'的意思。但在别的地方,这反而是'不满意'的意思。
  • 在我家,任何时候,都不能让刀叉重叠,像第二张图或第五张图的样子。因为这是'冲突'的预兆。不仅仅是反对的暗号,还代表自己希望吵架打架到底的意愿,更加严重。
  • 刀子代表的是雄性 male,叉子代表的是雌性 female。举个例子,刀子从桌子上掉下来,意味着在场某个男人心里生气不爽了,有话要说,或者马上要来个新的男客角色。叉子掉下来就相反了,代表女人。每次发生这种事情,部分长辈亲戚都会变得很紧张;而且想得很多,赶紧轮流问每一个人要不要换话题。

其他饮食相关的:

  • 关于吃鸡蛋的规则,好像也有点多了。用完一蛋,要马上把蛋壳彻底摔碎。如果早餐吃那种 soft-boiled(半软)鸡蛋,先开一个口去吃,吃完要用刀子穿洞把剩下蛋壳弄碎。
  • 干杯的时候,不能直看任何别人的眼睛,也不能针对某一个人说话。就算只有两个人,也要说一些比较笼统委婉的话。跟中国喝酒文化,好像是不太一样了(当然还有更多其他方面的区别)。在约克家里,如果喝酒喝饮料的同时,明显还在对视针对讨论另一位,有一种威胁对方生活失败的意思。如果这样做连我爸都会有点急躁。更深层的意义,我没怎么去了解过。
  • 吃周日聚餐 sunday dinner 之前(还有 christmas dinner 等等),要把一只鸟(鸡、鸭、火鸡、鸽子)的叉臂骨断掉。俗话里面,这骨头叫做 wishbone,断掉的人可以在心里念一个愿望 wish。一般也是年龄最小的人来负责。我也觉得这很迷信。其实正式 family dinner 开餐规则,结束规则,都挺多了,比如在场每个人都要轮流说一遍某个主题的观点,要带有乐观和悲观的因素。在更老的人眼里,主题也要根据日期来判断,比如星期几。真的很奇怪,我认为是基督教饭前饭后祷告文化的一种 secular 衍生品。
  • 生日蛋糕,N 岁就要放着 N 个蜡烛。必须心里喊着某个愿望,然后一口气吹灭所有蜡烛。如果做不到,这就不适了,代表下面一年各种不幸,愿望无法实现,反了,等等。元旦有个类似的迷信机制,不过跟喝酒相关。圣诞复活节也肯定有一套奇怪的习俗仪式。

  • 两个人同时开口说话是不幸运的。两个人不小心说出了重复的东西,用到了重复的词汇,也是一种恶兆,要马上努力把话说得不太一样去避免挽救。爷爷、外公、爸爸确实在这方面有时候有些过度迷信反应,不过觉得自己这一辈也保留了许多这样的潜在警惕焦虑,受了他们的影响。每个人说得一样,或者同时说话,心里还会各种不舒服,也有点觉得不幸运。估计也是比较难以适应中国文化的一点,因为必须有轮流,必须有来回对话,必须各自展现特点,这才有乐观和谐期望。中式团结的含义,以及中式和谐的理解角度,还真有不少差别了,甚至彻底相反了。很多时候都能追溯到各地古代迷信思维的差异。
  • 剪头发,去牙医 checkup,开季节活动,以及一大堆这类几个月一次的事情,必须在月亮过了满月(开始'变小')的时候再进行。如果在 new moon(新月)走到 full moon(满月)期间而进行,大家会有所反感的。这是我外婆的一种坚信,爸爸那边没有,所以可能是德国 swabia 那边的习俗?其实我们也很难理解,如果这样,该企业不就每个月都有 14 天不营业而浪费掉了吗?
  • 黑色是凶兆,白色是吉兆。这点好像和古代中国一样?(所以某些动物成了决定命运的象征)
  • 婚姻方面禁忌的迷信习俗,跟中国不一样。直到结婚宣誓那一段,前面 48-72 小时是完全不能见到老公老婆对方的。穿的衣服也不能提前穿看。双方身上到时候必须要带'一旧一新一借一蓝',借是指要带一个跟朋友借的东西(代表同辈给你的鼓励和祝福),蓝色是继承传承的意思(从祖先传承),所以借蓝跟新旧差不多的。女方家庭要出钱办理一切,所以跟中国完全相反?好像只有老公抬着老婆进家的习俗和中国比较一致?现在英国婚礼也混洗了各种现代因素,导致不少迷信传统因而开始消失了,也无所谓了。
  • 13 是最不幸运的数字,其他答主都说过。因为 12 是整数;希腊罗马传统迷信体系有 12 个神,北欧日耳曼传统体系也有类似的说法,基督教中耶稣也有 12 个徒弟。13 是突然多出来了一个人的意思,不整齐,要出事了。姓名也不能有 13 个字母,等等。相反,7 是最幸运的数字,我就不太知道什么原因了。
  • 如果有一种大家希望发生或不发生的事情,touch wood(拍木头)的习俗,也确实还广泛存在。包括很多本来比较聪明的老师,也都有这种说话动作习惯。如果你希望一个事情怎么样,可是不希望对方知道,那就得偷偷 cross fingers(一种手势),在心里念着几遍;感觉这也是挺普遍的。
  • 其他答主提到英国人不能踩到路上的缝隙,不能走在梯子下面,也是真的。不过还有更多走路规则,难以描述。比如你踩到了什么特别的东西,别人注意到了,必须再去踩另一个类似的东西,变成双数。

暂时能想到的东西,其他人也大概都说过了。也有一些东西吧,其他人提到了,比如什么盐相关的,或者镜子雨伞相关的,我觉得小时候没怎么经历过,有点怀疑吧。

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