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婴儿的哭声,怎么那么让人奔溃?

图片:《宝贝计划》

把科学带回家,给孩子最好的科学教育

作者 七君

你或许听说过搞笑诺贝尔奖,这个奖专门颁发给那些“乍一看好笑,后又引人深思”的研究。但是你或许不知道,在“一本正经胡说八道”界,还有一股新兴势力——BAH !Fest 奖。

这支极客势力也致力于用严谨的科学研究方法,和错误的或者没有证据支持的研究假设,产生脑洞奇特、乍看很荒谬但是“细思极恐”的研究结论。今天就带来其中一则——婴儿哭声的打鸡血假说。

我们都知道小婴儿的哭声特别大,特别让人糟心。至于为什么婴儿要哭,许多人可能会想,嗨,小孩嘛肯定是要哭的啦,比如他饿了拉了,哭一哭不是很正常吗?

可是这在生物学上却说不通。为什么婴儿要哭得那么响那么久,让人这么崩溃呢?这除了给父母和附近的人类造成精神负担以外还有什么用?

而且婴儿的哭声不是普通的噪音,成年人哭和婴儿哭的效果完全不一样。比如 2012 年,牛津大学的学者 Katie Young 发现,和狗叫猫叫或者成年人的哭声相比,人类的大脑对婴儿的哭声更加敏感。

想想看,远古时期的人类祖先还没有完美地站到食物链的顶端,如果小婴儿乱哭,是很容易引来食肉动物或者敌人的,这可能会让哭闹的小婴儿或者他的家人被叼走,或者被仇人杀死。为了避免这种事情发生,在人类祖先居住的非洲稀树大草原上,如果有个婴儿大哭大闹惹人注意,附近的成年人可能就会把他丢出去。 ( ̄ε(# ̄) 

很显然,婴儿的哭声必须有什么进化意义,因为它的代价太高昂了。

那么它究竟有什么进化意义呢?长久以来各路科学家对此百思不得其解。

在学术界有个比较多人支持的理论,就是父母 / 子女冲突理论(Begging/conflicts theory)。这个理论表示,婴儿哭闹的主要功能就是通过持续的精神伤害勒索父母,让父母满足自己的不可告人的目的。

但是有个麻省理工学院(MIT)从事计算认知科学研究的学者 Tomer Ullman 提出了一个 hin 不一样的看法。

他认为,婴儿的哭声对人类整个种群来说是有好处的,而这个好处就是…可以给成年队友打鸡血。

好吧,这个结论怎么得出的?

Ullman 列举了下面这些证据。 ( ̄▽ ̄)~*

  1. 首先,婴儿的哭声(以及普遍意义上的噪音)会让人肾上腺素飙升,进入战斗或逃跑模式,也就是说让人想跑路或者上去打一架。
  2. 最近一些研究发现,和鸟叫声或是没有声音相比,婴儿的哭声有助于促进运动机能,让成年人在飙车游戏中表现更好。

因此,Ullman 提出,我们的祖先一定是把婴儿的哭声当成天然的红牛来提神醒脑打鸡血,所以它才有存在的进化意义。

婴儿的哭声如何给成年人打鸡血?

对于这个关键问题,他强行展开脑洞:比如战士可以背着婴儿去打仗啊,这就好比晨练大爷背着收音机一样,可以达到菜刀劈电线,一路火光和闪电的效果。

_(:з」∠)_

好吧,Ullman 摊手承认,能证明这个细节的历史证据已经不可考了,但是从目前遗留的一些人类学证据看,奶爸战士的假说也不是完全不靠谱。比如:

哦对不起放错图片了

嗯,Ullman 说,我知道你们在笑什么。你们再笑我就要算数学给你们看哦!然后他向观众丢出了一个数学模型,从数学上证明自己的假说有一丢丢的道理。

好大家不要惊慌,这个数学模型并不烧脑,但是比较烧腹肌。

计算机模型中的部落 A(左)和部落 B(右),绿色是吵闹的小孩,灰色是安静的小孩。

他说,他在计算机上模拟了几百个经常打仗的部落。

这个计算机模型的假设是这样的:

  1. 每个部落里有 20 个成员,每个成员生了 1 个婴儿,这个婴儿要么很会哭闹,要么很安静。
  2. 2 个部落会随机发动战争,而且有更多哭闹的婴儿的部落更加可能赢得战争(理由就是他的鸡血假设),从而播撒自己的噪音基因种子,让对方部落的婴儿也产生噪音。
  3. 噪音太多了成年人也会受不了,因此过多的啼哭婴儿会被“清理”,你懂的。换句话说,噪音太大的部落会自我修剪,变得安静一些。Ullman 把这个“清理”的概率命名为“忍无可忍度”。 忍无可忍的部落更有可能进行噪音婴儿清洗。

接着 Ullman 就模拟了在不同“忍无可忍度”下,最后各个部落会被什么样的婴儿占据。

这个计算机模型跑了很多轮后他发现,如果“忍无可忍度”极低,那么最后部落里就会充满了吵闹的婴儿。但是如果“忍无可忍度”极高,那么吵闹的婴儿很快就会灭绝,最后部落里就会只剩岁月静好的小孩。

那么,如果是中等程度的“忍无可忍度”呢?

Ullman 发现,这种情况下,吵闹的婴儿的比率会稳定在一个值上。

这个值是多少呢?如果用其他学者估计的旧石器时代的杀婴率,也就是 15-20%之间的数字来作为“忍无可忍度”的话,那么部落中吵闹的小孩的比例大概是在 20-35%之间。

Ullman 拍案而起,(╯‵□′)╯︵┻━┻ 他说,这个数字恰好符合现代社会中吵闹婴儿的比例(当然他没有提供任何证据)。

上面这个疑似段子的非正经研究就是来自这个不靠谱假说奖 BAH !Fest 的一期节目。你可以自行整理里面有证据支持和空口无凭的地方。

听过钢之炼金术师这部动漫吗?其实它的灵感来源之一就是 400 年前寻找“贤者之石”的德国炼金术士亨尼格·布兰德(Hennig Brand),也就是 BAF !Fest 的奖杯人物。

亨尼格·布兰德(上)和 BAH !Fest 的奖杯。黄球是重点,因为金黄色的尿液里蕴藏的不是金子,而是化学作为一门科学萌芽的种子。

站在几百年的前人累积的知识大厦上,我们当然可以轻易地批判炼金术是一种荒谬的伪科学。可是炼金术也是现代科学的先驱。

就拿布兰德来说,虽然萌萌哒他曾经想要用自己的尿液炼金,还喝了好几斤大量实践了一番,但是在这种炼金行为中他却意外发现了尿液中的磷。而磷的发现标志着着炼金术时代的消亡和化学作为一门科学的开始。

科学界从不缺聪明的脑袋,但是有趣的灵魂或许也不会比别处更多。BAH !Fest 的意义不仅在于让科研圈外人在嬉笑中认识黑色幽默的科学家,还在于让人了解科学的生产过程。

更重要的是,通过令人捧腹的反常识结论,BAH !Fest 让你知道,科学就像一座顶着珍珠的宝塔,大多数人只看到了顶上那颗珍珠,却没有看到下面用证据做成的砖石。如果没有平凡而坚实的证据做基础,再美的珍珠也会轰然掉落。

这就是炼金术和科学的差异,也是 Ullman 的假说只能是一个清新的段子的原因。

图片来源:giphy,skunk bear, Acast, MyAnimeList

参考资料:

Parsons CE, Young KS, Parsons E, Stein A, Kringelbach ML. Listening to infant distress vocalizations enhances effortful motor performance. Acta paediatrica. 2012;101(4):e189–91.

theguardian.com/science

bahfest.com/videos/

ncbi.nlm.nih.gov/pubmed

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