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「男多女少」为什么没有造成女性地位的上升?

图片:Yestone 邑石网正版图库

男女比例失调为什么没有造成女性社会地位的上升?

Manolo

这是个绝佳的提问,不过,要扎实地回答这个问题,实在是有难度:男女比例失调的时候,女性地位是不是真的没有上升?如果是,为什么?要想对这两点给出准确的回答,我们就要找到几个其它方面都一模一样的区域,随机打乱这些地方的性别比,再看之后女性地位的演变。正常人(包括答主)的第一反应多半是:我们又不是神,怎么可能做这种实验呢?

Grosjean 和 Khattar 即将刊出的研究如此回答这个问题:让我们回顾历史!具体来说,18-19 世纪,英国向澳大利亚各地流放了超过 13 万男犯人和近 2.5 万名女犯人。1830 年代移民涌入前,这些犯人构成了当地居民的绝大多数。各流放地的男女比例差异十分悬殊:如下图,稍微均衡一点的地方,可能是 2 比 1、3 比 1;失衡夸张的地方,这个数字可能超过 10 比 1,甚至接近 20 比 1。

这样一段历史,为回答题主的问题创设了绝佳的“自然实验”:18 世纪的这段“流放史”造成的澳大利亚各地性别比的差异,对当时女性的地位有什么影响?对 150 年后的当代男性女性,又有什么影响?为了回答这一问题,两位作者收集了包括 1836 年新南威尔士人口普查在内的一系列历史数据,以及包括 2011 年澳大利亚人口普查在内的一系列当代数据。

针对 19 世纪中叶的统计分析[1]显示:男女性别比的提高,主要有以下三个方面影响。首先,抬高当地女性的结婚率、降低当地男性的结婚率;其次,女性参与工作的比例降低;最后,男女比例失调,也会降低当地女性进入教育、行政、法律、医疗这四个当时的“高阶层”行业的比率。具体来说,性别比每上升大致 2,女性在以上四个行业工作的比率就下降约 1.5%

前两点不难理解:男多女少,婚姻市场上男性的竞争自然激烈。相比做家政或进工厂,早早结婚显得更有诱惑力。对当时的许多女性来说,挑选一个好伴侣,然后专心操持家务,不失为令人满意的选项。然而,这一点也制约了她们踏入更高的社会阶层。从这个角度看,女性地位是否因性别失调而上升?这取决于你更看重舒适的生活,还是更看重奋斗的空间

针对当代数据的探讨印证了这一点:男女性别比失衡,对男女分工的影响一直延续到近 200 年之后!具体来说,同样是 19 世纪前中期男女性别比更高的地区,2011 年时男性每周的工作时长更高、女性的工作时长更低;相应地,女性每周的闲暇时间和家务时间也会更长。此外,这个地区历史上的性别比每提升 2 个点,当地女性就业于“高阶层”行业的比例就降低1%

是什么导致了这些差异长期延续呢?两位作者的答案是文化[2]。具体来说,历史上的性别比越高,当地的受访者中,赞成“男性负责赚钱,女性负责家务活和照顾小孩,这会让每个人的生活都更好”的比例就越高。也就是说,一段时间内的性别失衡,可能在当地形成规范性别分工的保守文化。进一步的统计分析显示:这一点确实能很好地解释前面提到的当代差异

总之,短期内,性别比失衡会带来两类不同的影响:女性议价能力更强,普遍进入婚姻,参与劳苦工作的比例降低;然而,这也制约了她们进入“高阶层”的职业。长期内,这一点固化为文化:即使性别比例已经相对均衡,女性仍然偏重操持家务,较少进入职场。她们进入“高阶层”职业的比率仍然偏低。相比接近丛林的原始社会,这一研究,对身处当代的我们或许更有启发意义。

[1] 本文的计量分析做得非常扎实。具体来说,在基准回归中,文章控制了经度、纬度、地形、土壤类型、金 / 铜等主要矿产、各产业比例、时间固定效应和区域固定效应等一系列因素;此外,文章尝试了去掉极端值、进一步控制港口距离与宗教等变量、做倾向得分匹配、以流放犯性别比作居民性别比工具变量的回归、Oster 检验、一系列安慰剂检验等检查,文章结果依然保持稳健。

[2] 文章在这里同样做了非常细的分析:分析各产业内部男女从业者的比例,可以排除掉“产业结构长期延续”这一解释,分析当代的男女性别比、教育程度和结婚率数据,可以排除这三类解释。文章还发现:当地的移民家庭越多,前面提到的赞同“性别分工”的保守文化的受访者比例就越低;非移民家庭内部通婚的比例越高,赞同保守文化的比例越高。这进一步加强了作者的解释。

参考文献:Grosjean, P., & Khattar, R. It's raining men! Hallelujah? The long-run consequences of male-biased sex ratios. Forthcoming, Review of Economic Studies.

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