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为什么小孩总说能看到别人看不到的东西?

图片:《灵异第六感》

小孩老说看到了大人看不到的东西,这是什么情况?

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许多家长都发现,孩子有时会说他们看到了奇怪的东西,或者大人看不见的人。孩子们的这种言论常常会吓坏成年人。小孩子是真的看到了什么不干净的东西,还是脑子出了问题,抑或是想象力过于丰富呢?

如果孩子曾经和你说,他看到你背后有一个人。你先不要惊慌,你要区分孩子是在经历幻想,还是幻觉。

比如,许多儿童都有幻想的小伙伴。那些有幻想朋友的儿童常常会表示自己能听见“声音”。根据以往的研究,这些幻想的朋友有这样的特征:

  • 能够根据儿童的意愿出现或消失,并能根据儿童的意愿产生某种能力;
  • 对于儿童来说没有危害,而且能带来安慰;
  • 儿童对于这种幻想的朋友有非常具体的描述。

但是,幻觉指的并不是孩子幻想出来的小伙伴。幻觉指的是听到、看到、尝到、摸到,或者闻到不存在的物质的现象。许多人可能认为,孩子的想象和幻觉是一回事,但是在精神病学家看来,儿童的幻想和幻觉有很大的差别。

伦敦帝国学院的儿童与青少年精神病学教授 Elena Garralda 认为,“在玩耍和扮演游戏中,儿童在使用自己的想象力,他们并没有真的看到或是听到他们描述的东西。但是儿童的幻觉却又是另一回事,因为幻觉并非儿童主动创造的,而是强加的,儿童并不能控制自己幻觉中出现的东西。”

实际上,儿童出现幻觉、看到“不该看到”的东西是一件很平常的事。最近的一些研究发现,儿童出现幻觉的比率比许多人想象的要高。

英国伦敦国王学院的一项研究发现,差不多有三分之二的儿童有“看到奇怪的东西”的经历,而这些经历有时会让孩子们产生不切实际的信念,或在一段时间里感到很害怕。

另一项发表于 2012 年的综述性研究发现,在 9-12 岁的儿童和青少年中,17%的人曾经有过幻觉。该研究目前被引用了 250 多次。

由于上面提到的研究主要考察的是那些可能预示着精神疾病的幻觉,因此实际上有幻觉体验的儿童比例应该更高。

有意思的是,随着年龄的增长,幻觉体验会越来越少。比如根据 2012 年的那项综述,等儿童进入青春期以后,有幻觉体验的人数比例会急速下降,进入成年后,出现幻觉的人的比例会再次降低。这不禁使人怀疑,人一生出来是否就生活在一个充满着幻觉的精神世界里。

儿童发展心理学之父皮亚杰认为,7 岁以下的儿童很难区分做梦和清醒时经历的事物,因此很难对年纪太小的孩子进行幻觉体验的研究。我们现在也不能确定,不真实的体验是否会随着年龄线性渐退,或者在儿童期的某个时刻达到顶峰,然后衰减。如果儿童期是幻觉出现的爆发期,那么青春期可能就是让精神世界变得稳定的一个关键年龄段。

那么,孩子产生的幻觉是否值得家长重视呢?

如果你的孩子曾经看到过别人看不见的东西,听到了别人听不到的声音,那么他很有可能产生了幻觉体验。通常儿童的幻觉体验是压力、睡眠不足,或者情绪低落导致的。家长可以放心的是,大多数情况下,孩子的幻觉在几天或几周内会消失,因此不必惊慌。

比如,一项跨度为 17 年的针对儿童幻觉的研究发现,对于那些非病理性的儿童期幻觉而言:

  • 儿童期的幻觉和 30 岁时的健康状况无关;
  • 儿童期的幻觉不会增加成年后精神疾病、抑郁症或是其他精神健康问题的几率;
  • 50%小时候经历过幻觉的儿童到 30 岁时依然会有幻觉体验。

对于成年人来说,幻觉常常和严重的精神疾病有关。但是,精神疾病在儿童身上并不常见,幻觉对孩子来说常常是正常发育的一部分。但是,如果儿童一直有持续的、糟糕的幻觉体验,那么就需要向医生和治疗师求助了。

法国里尔大学的儿童及青少年精神病学教授 Renaud Jardri 在临床治疗生涯中见过许多出现了幻觉的孩子。他表示,判断一个孩子是否需要就医的标准是,那些幻觉是否“很频繁、内容复杂、令人痛苦、影响生活”。Jardri 认为,那些给孩子积极的体验的、不会干扰人际交往的幻觉不需要被管理和压制,因为它们是无害的。

在极少情况下,儿童产生幻觉的确是某些健康问题的预兆。比如,癫痫会引发幻觉,睡眠障碍也会影响孩子的意识,让他们无法区分梦境和现实。在极为罕见的情况下,儿童的幻觉是精神分裂的表现(13 岁之前罹患的精神分裂的概率是 3 万分之一)。不过,儿童精神分裂的症状非常可怕,和一般幻觉显著不同,家长不可能忽视。

可以看一看这个典型的病理性幻觉的例子。一个在 6 岁时被诊断为精神分裂男孩的幻觉是这样的:他说自己能听见肚子里的人和他说话,他认为自己可以给人下诅咒,还可以闻到自来水里的虫子,看到雪地里不存在的脚印。这样的幻觉和床底下有怪兽的想象是截然不同的。

另外,如果你的孩子有幻想中的朋友,那么你可以放轻松。因为,和那些没有幻想中的朋友的孩子相比,有一个幻想伙伴的孩子有更好的社会能力和语言能力。

有幻想的朋友也并不能说明孩子在现实生活中缺乏朋友。不少研究者认为,孩子丰富的想象力是大脑消耗过剩的能量,或者理解现实世界的一种方式。

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编译 七君

原创:Vaughan Bell 等

文章为微信公众号「把科学带回家」原创文章。

图片来源:Huffington Post, Rebel Circus, Metro Parent

资料来源:

Jardri, R., Bartels-Velthuis, A. A., Debbané, M., Jenner, J. A., Kelleher, I., Dauvilliers, Y., ... & Dobbelaere, D. (2014). From phenomenology to neurophysiological understanding of hallucinations in children and adolescents. Schizophrenia bulletin, 40(Suppl_4), S221-S232.

Kelleher, I., Connor, D., Clarke, M. C., Devlin, N., Harley, M., & Cannon, M. (2012). Prevalence of psychotic symptoms in childhood and adolescence: a systematic review and meta-analysis of population-based studies. Psychological medicine, 42(9), 1857-1863.

Laurens KR Hobbs MJ Sunderland M Green MJ Mould GL. Psychotic-like experiences in a community sample of 8000 children aged 9 to 11 years: an item response theory analysis. Psychol Med . 2012;42:1495–1506.

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