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- 火箭为啥不横向发射? - 谁说不能了

图片:Public Domain

火箭为什么不能横向发射?

太空精酿,微博:太空精酿

当然可以啊,今天正好看到一个新闻,最近刚被收购的轨道科学公司飞马座火箭发射要推迟。

这个飞马座(Pegasus)火箭,就是横向发射的。

飞马座也带有翼面,可以离开飞机后滑翔再点火完成发射过程。虽然只有 17 米长、1.3 米直径、18-23 吨重(非常小不点),可以把 500 公斤左右卫星送入近地轨道,收费大约 1000-4000 万美元不等。

有意思的是,成本中一部分是保险:如果飞机飞到大洋上把它扔出去,保险就低很多。

它的优点是:

1.能借助飞机的速度,比纬度因素带来的地球自转惯性还要给力;

2.飞机帮忙克服掉大量的稠密大气区域;

3.不需要发射场,不需要提前准备(主要固体燃料),随用随发,甚至比路基可移动的固体燃料火箭要求还简单,战略意义不必多说;

4. 这种独特的方式也能有各种改进,比如军方神秘的 X43 系列 7 倍音速“战斗机”。。

缺点是:技术难度大,对飞机、火箭、测控系统等要求超高,而且运力毕竟还是有限,跟路基火箭比起来性价比还是远远不行。

飞马座已经玩了 43 次发射,38 次成功,失败也仅是 1990 年代前期技术不成熟导致的。

顺便科普下火箭发射都能怎么玩,

1. 陆地发射。提起火箭发射,大家都会首先想到各大火箭发射基地,比如苏联 / 俄罗斯的拜科努尔、美国的卡角 + 肯尼迪中心、欧盟的库鲁、中国的酒泉西昌等,这属于陆地基地发射。可以想像它的优点:地面设施完备,可以发射大型 / 重型液体燃料火箭,一次投入长期使用等等,因而是人类航天的绝对主力(>95%)。但缺点在于地理位置限制、火箭落区、战略安全问题等。

2. 海上发射。俄罗斯现在还有,我国也要在今年首次尝试。优点是可移动平台,但缺点是能力有限,只能发小火箭,而且平台的造价也超级高,万一出点事故大修成本太高。

3. 潜艇发射。这其实就是洲际导弹改变用途。火箭能力非常有限,苏联试过发几百公斤的小卫星。这种不靠谱,效率低、成本高、暴露核潜艇等一大堆问题,大家试了试技术就没玩了。

4. 空中发射。大型飞机把火箭带到空中后,火箭可以短暂滑翔,然后点火起飞转向。其实火箭绝大部分燃料都用在克服大气底部区域,例如土星五号一级一秒要烧接近 13 吨燃料,用飞机起飞的方式带上去(12 千米左右)效率显然高很多,甚至小火箭都能实现大功能,飞马座就是典型。

安利个关于火箭家族的介绍:世界火箭家族一览

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