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都怪人口太少,澳大利亚连列车都是在马路上到处跑的……

图片:Public Domain

澳大利亚为什么会存在「公路列车」,为什么不用铁路?

Kevin Lee,机械工程

其实大的矿业公司都是有自己的铁路系统的,类似神华集团这样的,比如必和必拓等。他们的铁路修在西澳和北领地这种荒无人烟的地方,开行的都是超级重载列车。所以除了从业人员,可能留学生甚至很多澳洲人都不了解这些铁路系统。

从维基百科拿来几张截图给大家看一下:

话再说回公路列车。首先公路列车是有限定区域的,只能在离开大城市的偏远地区开行。它们的确代替了火车的作用。但是我想很多人在惊讶的同时,忽略了一件事:澳洲的人太少了,澳洲的体量也太小了。

很多人会自觉带入中国的体量去思考问题。如果像中国这样的巨型体量,拿卡车代替所有铁路,简直就是不可想象的灾难。但是对于澳洲来说,一共才 2400 万人口,相当于国内北上广任意一个城市的人口。而且大多数人都住在沿海城市带,内陆的人少的令人发指。一列公路列车解决一个小城镇的货物供应是没问题的。而对于中小型矿业公司,反正内陆也没人,公路也没车,公路又长又直,开行公路列车也就无可厚非了。

稍稍跑跑题,拿一些数据体现一下澳洲的体量有多小:作为火车迷,我研究过澳洲的各类机车。然而看完了澳洲的机车数量,再回头看中国的机车数量,着实吓到我了。比较通用的机车,比如 DF4、HXD3 这种,产量几千台再正常不过了;而澳洲,哪怕是全国通用的机车比如 NR 级,产量才仅仅 120 台。

再从另一个角度来看。连接澳洲东西海岸的 Trans-Australian Railway,全程几乎都是单线铁路。而且很有趣的是澳洲的货运铁路时刻表是可以从网上查到的,我当时一看就呆住了。东西海岸之间开行的货运列车,平均一天只有四五列。换在中国,谁能想象横穿中国的铁路一天只开行几列货车。

总结一下,对于小体量而且极度空旷的澳洲来说,公路列车足够代替大多数火车的功能。

PS: 评论有的朋友可能没太理解我说的“东西海岸之间开行的货运列车,平均一天只有四五列”。上个图可能大家就明白了:

我说的那段铁路就是图中下部横向穿越大陆的铁路。这条铁路地位应该类似兰新铁路。

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