立即下载 知乎日报 每日提供高质量新闻资讯

- 地球上现存最古老的生物是什么? - 很简单,大家都一样老

图片:虾说 / 知乎

地球上现存的最古老的生物物种是什么?又有哪些古老的生物类群仍然存在?

虾说,生物汪&自然控。立志写出最酷的科学

既然都说现存了,那么答案很简单,大家都一样老

看看下面的演化树,现存的物种里,谁离圆心更近?都一样近

现在的蟑螂和它白垩纪的祖先不一样。

现在的蓝藻也和它几十亿年前的祖先不一样。

所谓的“活化石”,也只是和它们祖先的差异比较小而已。

我们和鳄鱼,和蟑螂,和细菌都同样古老。我们都源于同一片起始之海,只是在数十亿年的演化之路上分道扬镳了而已。

看到这里,估计有人觉得我在抖机灵(说实话,我看到这个问题脑中第一个答案就是上面所说的那些)

按照题主的意思,这种问题更准确的问法是:

地球上现存的物种中,哪一个最接近于地球上最早的生命?

这个问题非常厉害,它涉及了生物学上一个还没有答案的问题:最早的生命是什么?

对于这个问题,目前最好的解决方法是:找到最古老的化石。

目前最早的生物化石来自加拿大的魁北克,据估算年龄约为42.8 亿年。和通过化学分析估算的生命起源时间吻合。

它们是什么呢?细菌的化石,更准确地说,是细菌的一部分,一些微米级的赤铁矿管

这些类似的结构也能在一些生活在海底热泉的细菌中找到。它们通过氧化热泉中的铁为自己提供能量。说起来也是意料之中,毕竟原始的海洋的确和海底热泉相似。不稳定的化学环境,流动的热量,为生命的诞生提供了可能。

从这个角度看,地球上现存的最原始的生物可能是生活在海底热泉的细菌,它们生活在和生命诞生之初相似的环境里,沿用着几十亿年前就出现的代谢途径。

在几十亿年前,它们中的一部分离开了自己原本的环境,在新环境的作用下改变了自己的形态,最终发展成了如今丰富多彩的生命世界。

题外话:2018 年一项最新的研究在一颗 45 亿年前的陨石中发现了有机物,也许这个天外来客也为地球生命的诞生出了一份力?

参考资料:

Evidence for early life in Earth’s oldest hydrothermal vent precipitates

Organic matter in extraterrestrial water-bearing salt crystals

扫描二维码下载知乎日报

支持 iOS 和 Android
二维码下载知乎日报
阅读更多 避孕不止安全套,我们总结了 17 种避孕方法 下载 「知乎日报」 客户端查看更多