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明明所有单词我都熟,可组成一句话……这是个啥?

图片:白白白 / 知乎

有哪些英语单词都认识却翻译不出的句子?

白白白,油断一秒,怪我一生/ 欢迎点赞评论比心私信呀

It is a wise father that knows his own child.

是不是很简单,而且每个单词都认识。◕‿◕。

但是它不翻译成:这是一个了解自己孩子的父亲。

或者:知子莫若父

而是:

父亲再聪明也不见得了解自己的孩子。

翻译专业里很经典的一个例子了

同样的还有:

It is the learned man that knows all.

学问再好的人也不会全懂。

It is a long lane that has no turning.

路长必有弯,事久必有变。

It is a bad cloth that will take nocolor.

布再坏也能染色。

It is an ill wind that blows nobody good.

坏事未必对人人都有害处。

It is a wise man that never makes mistakes.

智者千虑必有一失。

再来几个吧

Do you have a family?

不是

你有家人吗

而是:

你成家了吗?

I was the youngest son, and the youngest but two.

的意思是

我是最小的儿子,但是我还有两个妹妹。

Many people sleep late at weekends.

按照字面意思,这句话是“周末许多人睡得很晚”。

其实是:

周末许多人睡懒觉

因为英语的动词有短暂动词和持续动词之分。Sleep 是一个典型的持续动词,表示“在睡觉”。

语言是很有意思的,翻译的时候我们不能望文生义( '▿ ' )

所以单词都认识,但就是不会翻的原因有:

1.望文生义,因此逻辑不通,或者翻译出来是错的,也叫“不会翻译”

2.除了翻译中的望文生义,英语中的一词多义词义空缺现象也可能造成我们“明明都认识,但就是不会翻译”

一词多义比如 duck

有鸭子和躲避的意思,如果只知道鸭子这个基础意,放在以第二种词义“躲避”为范本的文本里就会措手不及。

很多看起来简单的词语摇身一变都有各种不同意思,比如一个小小的 stock

做名词可以表示:

资本,股份,股票,<古>资金

公债,公债债权,债务,证券

专业剧团,保留剧目

家畜,牲畜

存货,储备物,供应物,设备

汤汁,原汤

(植物的)主干,树干,树桩

砧木,苗木,根茎,根块茎

紫罗兰属植物

<古>木头,木块

木头似的东西,木头木脑的人

祖先,家族,世系,人种,类,原种

【语】语系,语族

柄,手把,枪托等

座,架,台,支柱

(对人或事物的)估计,评价,声望,地位,信任

【地】岩株

<废方>长筒袜

做动词时:

给...装上把手(柄、杆等)

供给牲畜,放养

为…备货,储备,供应,在...中贮存,囤积

在...上种牧草

使母畜受孕

<废>给…上枷

马腿发肿

(植物)抽新芽

形容词时:

储备的,常备的,常用的

通常的,平凡的,陈腐的

专业剧团的,保留剧目的

繁殖用的,饲养牲畜用的,用于牲畜的

管理库存的

股票的,证券的

(就问你害不害怕_(:з」∠)_)

如果是中考、高考、四六级、考研、考博之类的应试,觉得自己明明单词都认识,但就是翻不出来,大部分属于这个情况——因为你没有把意思记全(๑❛ᴗ❛๑)

3. 双关语也会增加翻译难度

(又见唐建国)

尤其是谐音双关,利用单词发音相同或者相近的特点而构成语义相关。

比如:

Seven days without water makes one weak(week).

这句话可以解释为:七天不喝水,使人软弱无力,然而七天又刚好是一个星期。这句话就是利用了 weak 和 week 同音造成歧义,读来别有一番趣味。

再比如

Men to the left,

because women are always right!

那个关于自行车的冷笑话

A bicycle can't stand on its own because it is two-tyred.

这句话的表面意思是:

自行车自己站不起来,因为它只有两个轮胎(two-tyred)。

而这句话的另外一个意思是:这辆自行车被它的主人骑了很长时间,它现在太累了(too tired)

还有语义双关,比如:

Time flies like an arrow, fruit flies like a banana.

这句话乍一看,好象是说:

时光像箭一样飞逝,水果像香蕉一样飞逝。

其实这句话后半部分的真正意思是:

果蝇喜欢吃香蕉 fruit flies/like/a banana。

4.俚语或习语,虽然单词都认识,但不一定能正确翻译

比如:

Catch the sun 皮肤被晒黑

不能按字面意思翻译成捉住太阳

Walking on sunshine 兴高采烈;喜不自胜

不能按字面意思翻译成走在太阳上

Indian Summer 秋老虎

不能按字面意思翻译成印第安夏天

很多俚语都是跟背景文化常识联系在一起的,还有很多出自于宗教文化,神话传说,比如:

by the skin of my teeth

意思是虎口脱险

取自《圣经·约伯记》中的一个故事,在这个故事中,约伯遭受了来自撒旦的可怕磨炼,但是最终被上帝所救。

In a nutshell

简而言之

它来源于一个古老的故事,说哲学家西塞罗曾目睹过能抄下荷马史诗《伊利亚特》的羊皮纸,而这羊皮纸小得都能装进核桃壳了。

Steal someone’s thunder

抢走某人的风头,窃取某人的创意

在 18 世纪,有位名叫约翰·丹尼斯的演员兼剧团经理发明了一种机器,可以在舞台上模仿打雷的声音,但是当他得知有位后期工作人员使用了他的机器时,他生气地大叫:“ They will not let my play run, but they steal my thunder!(他们不打算让我的戏续演,反而想窃取我的发明!)”

再补充一些词汇简单、但不一定能准确翻译的俚语:

Fall from grace 失去人心

A narrow escape 侥幸逃脱

To fall on deaf ears 置若罔闻

Have seen better days 今非昔比,光彩不再

Fall by the wayside 半途而废

Name and shame 点名批评

To tickle your taste buds 刺激你的味蕾

To pull your finger out 加把劲

To have the Midas touch 拥有“点石成金”的赚钱本领

A pipe dream 白日梦

A change is as good as a rest 调换工作益如休息

To catch someone off guard 令人猝不及防

Yes-man 唯命是从的人;好好先生

To come down to the wire 直到最后一刻才见分晓

Cutthroat 竞争激烈

To cut corners 贪便宜;走捷径

Corner the market 垄断市场

To stay ahead of the curve 占得先机;保持领先

To have bandwidth 具备做某事的能力

To pass the buck 推卸责任

To lose one's touch 失去做某事的能力

No strings attached 无附加条件,无附带限制

To foot the bill 买单

To go weak at the knees 喜欢得腿发软

To burn the midnight oil 开夜车,熬夜

To flex one's muscles 显示实力,显示力量

To beef something up 加强充实;改善提高

To eat your words 承认自己说错了话

To bury the hatchet 言归于好

Up-and-coming 前程似锦

To get something off the ground 启动,开始(项目、活动)

To get back into the swing of things 回归常态

To touch base 聊天,交谈

To raise the bar 抬高标准

To take the bull by the horns 当机立断、大胆应对困难

To sit tight 耐心等待,按兵不动

To break the ice 破冰,打破冷场

To add fuel to the fire 火上浇油

To be on someone’s radar 引起某人的注意

To build castles in the air 白日做梦,空想

To get a foot on the ladder 跨进职业生涯的门槛

Hammer out a deal/agreement 敲定一笔交易、达成一项协议

Ins and outs 来龙去脉

Boil down to something 归根结底为

Ten out of ten 满分

Happy bunny 快乐兔,指“快乐的人”

Wine and dine 设酒宴招待

Happy as Larry 欣喜若狂、非常高兴

5.翻译是永无止境的

翻译没有尽善尽美,永远在追寻一种或多种奇妙的平衡,这时势必会舍弃一些东西,比如语音上的头韵、尾韵;形式上的抑扬格、扬抑格、互文等。

比如英语中若用了押头韵的修辞手法,例如

first and foremost (首先)

might and main(尽全力地)

saints and sinners(圣人与罪人)

weal and woe(无论是福是祸)

你大可以进行直译,就像括号里一样,意思不会有多大差别,但原文的音形不可能对等。

头韵在中文中类似的用法应该是

蒹葭 琉璃 嘹亮 秋千 蜘蛛 鸳鸯 仓促 忐忑 崎岖

再比如万圣节经典的:

Trick or treat

翻译成:

不给糖就捣乱

虽然没什么问题,但听得莫名别扭,完全没有英语原文中的清脆爽利,这也是翻译的局限性。

再比如回文

亚当看见夏娃的时候说的第一句话:

Madam, I'm Adam.

反过来读是一样的发音,很有意思

但也是没办法双语对等再现的。

国内的翻译大家们提出过很多翻译原则,如严复“信、达、雅”;林语堂“忠、顺、美”;梁实秋、赵景深“宁错务顺”;鲁迅“保留原作的风姿”;瞿秋白“信顺统一”;傅雷“神似”;钱钟书“化境”;余光中“变通的艺术”以及

翻译如婚姻,是一种两相妥协的艺术。譬如英文译成中文,既不能西风压倒东风,变成洋腔洋调的中文,也不许东风压倒西风,变成油腔滑调的中文,则东西之间势必相互妥协,以求…两全之计‟。至于妥协到什么程度,以及哪一方应该多让一步,神而明之,变通之道,就要看每一位译者自己的修养了。”

最后,放上喜欢的一段话:

做翻译不一定是外语人的最终归宿,却是外语人的必经之路。

我们既不能拿学术书籍千字五十的价格来妄自菲薄,也不能气馁于某大某飞机器翻译宣传的攻势,因为翻译人前辈们的“筚路蓝缕”的付出,因为翻译工作的精髓是“得意忘言”,因为翻译职业的追求是“沟通世界”。而这些都不是机器算法能够取代的,也不是商业逻辑能够碾压的。

生活因为有了翻译而变得多姿多彩,人们有了翻译能够相互理解,世界因为有了翻译而更加和平美好。

Journée mondiale de la traduction.

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推荐几个检查语法的网站吧,考研写论文啥都要来了_(:з」∠)_

Grammar Check Online

AutoCrit Online Editing

Virtual Writing Tutor Grammar Checker

Hemingway Editor

GrammarBase

1checker

(本翻译狗留下幸福的泪水)

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有人提到语法,说自己从来不学语法,还说学语法没用。

下面我想表达一些观点:

1.中文属于汉藏语系(Sino-Tibentan),英语属于印欧语系(Indo-European)。这两种语言之间的差距十分巨大,在习惯表达和思维方式上很多时候相差甚远。学好语法可以帮助我们找到英语表达的规律

2. 经典冷笑话:

Learn English learn grammar. Only know vocabulary is not enough. If you don’t listen me, you talk like this.

3.新手如何快速学会打游戏、打好游戏?答案就是最好先了解游戏的规则,按规则玩游戏,就会玩得又快又好

如果不知道规则,则怎么错了、怎么 game over 的都不知道。

4. native-speaker 也学语法。比如素有“美国高考”之称的 ACT、SAT 考试对语法就有相当高的要求,比如考生需要掌握平行结构、一致性原则、指代不明等语法知识。

如果在 SAT 考试中语法单项(满分 800 分)拿不到 700 分以上(这意味着 49 道题最多只能错五个,并且作文还要保证不出问题),就很难上一个好大学。

5.经典场景:

当你跟朋友讲一个关于外星人的故事,讲到最精彩的部分时,他却突然打断说:“语序应该是 The alien and I, not me and the alien”。

大部分人可能会生气:干嘛那么较真?(比如谢尔顿曾经纠正朋友的过去完成时,朋友一脸无奈(´°Δ°`))

你也可能觉得,虽然我语法很糟,大家也还是能听懂我在说什么啊

那么既然对方能听懂,又有什么关系呢?

6.新手学开车都是要先学交规,俗称科目一,学完后再上车、上路练习,在交规的保驾护航和制约下安全正确地开车。

没学这些你也可以一样开车上路(如果你侥幸过了科目一),但是你很可能不知不觉就会违章,甚至引发一些交通事故

7.初学者不一定要把语法掌握得炉火纯青,但更高阶段必须掌握。比如汉语中,你只要能说即可,公务员可能还要会写一些应用文。

但是如果你学对外汉语或者进修一些中文语言专业,你就必须了解和研究中文语法的博大精深,结果、趋向、可能、情态、数量、介词每个都有门道。

普通的语用者可以想说什么就说什么,可是研究者与传道受业解惑者不行。

8.按照语言学的观点,口语与一部分书面语中的语法确实有逐步变简单的趋势,一部分外媒新闻也包括在内,但是这些都不是严肃场合(特别是论文写作)推崇的。

有次我写一篇关于经济方面的作文,套用了新闻中的一些话,还被老师委婉批评“这些不怎么书面语,你是不是平常练口译比较多”(惭愧)

9.当然如果你是特朗普,就不用学语法了,你就瞎说、胡诌、攻击 fake news 就好∠( ᐛ 」∠)_

10.有很多东西都不是我们所能指手画脚的,最好还是保持谦虚谨慎的态度吧,也不要轻易立不学语法的 flag。我曾经也是一个唯语用论的小萌新,直到后来被大神们按在地上摩擦……

11.总结:

如果把考试比作一场战役,词汇是粮草,而语法就像是马车,承载着重要物料,是核心的输送力量

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