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英国「租借」香港 99 年,其实 99 年和 999 年,差别不大

图片:《鸦片战争》

《南京条约》问题,当时英国人要香港不是 99 年,是 999 年,清政府一样会签吗?

知乎用户,1984

首先勘误一下,《南京条约》的后果是把香港岛永久割让与英国,不存在年期的问题。99 年租期的说法是在《展拓香港界址专条》中出现,把香港界限街以北直到深圳河的土地“租借”给英国治理。99 年租期当时并不是一个实际数字,双方也不认为需要在 1997 年 6 月 30 日后续约或者交还土地,英国本土当时也有许多土地契约是 99 年期,为什么是 99 年大家没有一致的结论,比较可信的原因是这是普通法下认为最长的土地契约租期。

99-year lease - Wikipedia

英国《独立报》在 1997 年刊登过一篇以《一份没人想过真会到期的租约》为题的报道,尝试解释为何新界是 99 年租期,作者的解释是为了保留一点大清帝国的面子而作出的选择(A lease no one thought would run out),其实在《南京条约》中割让的原因也是充满大清皇帝的“恩典”:

因大英商船远路涉洋,往往有损坏须修补者,自应给予沿海一处,以便修船及存守所用物料。今大皇帝准将香港一岛给予大英国君主暨嗣后世袭主位者常远据守主掌,任便立法治理。

南京條約 - 维基文库,自由的图书馆

所以,虽然专条租期名为 99 年,但当时确实没有人想过会有到期一说,清政府不管怎样还是会签署的。香港能回归,得靠以下历史的发展:

  1. 英国二战后势弱,无法兼顾殖民地
  2. 中华人民共和国成功取得中国绝大部分土地,促使英国率先承认中华人民共和国,亦使得香港该“回归”给谁相当明确,试想中国分裂成十个八个国家,谁才是英国的谈判对手?英国又会有当时那么大的意愿来谈判吗?
  3. 英国并没有把香港视为自己的一部分,而是一个协助英国对华贸易的商港,单纯讲钱不谈感情,令香港长期以来对中国保留着深厚的关系和文化纽带。要是英国真有意把香港永远割据,把一船一船的印度、尼泊尔、锡兰、巴基斯坦人运到香港来居住就成了。香港现在确实还有不少这些人,但大都是以前替英国政府当差的高级吏员、军人及其后代,与当时的华裔平民没有交集。
  4. 中国政府有意愿收回香港,但没有一开始便声张,而是几次和英国摸底,让双方都有充足时间准备。中国虽在战略上肯定不承认一系列不平等条约,但并不是像小将一样把帝国主义斗倒斗臭完事, 而是在战术上承认这些条约所造成的实际影响,例如土地契约,务实地与英国谈判处理方法。

相关回答:

当年香港只有新界一部分是租借给英国 99 年,其余是割让,中国政府有什么法理条件收回整个香港?

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