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如果一个人穿越到恐龙时代,怎样让后人知道他来过?

图片:西西里坚果仁 / 豆瓣

睡上铺的涵涵,中国地质大学( 北京)硕士在读

一个很大脑洞的问题~我尝试回答一下,应该有不少槽点,可以在评论中指出~

首先我必须给定一个假设,那就是该古生物学家可以存活一定的时间(假设 80 岁),这一点很重要

时间和地点就定在早白垩世的辽西地区。此时在这片辽阔的大地上活跃着各种各样形形色色的动物,包括空中的翼龙和鸟类,地上的恐龙和哺乳类,水里的潜龙和鱼类,还有无脊椎动物等一同生活在植被茂盛,河湖交错的远古森林里,这就是著名的热河生物群。

背景先交代到这里。

问题是,古生物学家穿越回这里,怎么做才能证明自己曾经来过呢?

@风兰易 从地质沉积的角度分析了如何制造一种显著不协调的沉积现象来证明该现象是人类所为。我认为这是很好的方案,但一个小的问题就是,现象形成了如何保证后期一亿年的时间不被破坏呢?另外,我想题主提这个问题的原因主要是想从古生物化石方面来分析,那么我就来考虑一下如何制造化石并保存至今。

首先,什么样的化石更容易保存和被人类发现呢?

我初步的打算是做琥珀化石。

原因有三

第一,白垩纪是典型的温室气候,全球平均温度比现在要高 3°C~10°C,二氧化碳含量是现在的 4~10 倍,温室气候甚至融化了南北两极的冰盖,这样的气候条件不仅适合恐龙,同样也非常适宜植物生长,在早白垩世,裸子植物仍然十分繁盛(但在晚白垩世被被子植物取代),热河生物群所发现的植物化石统计结果显示,松柏类植物数量最多,共有 8 属 14 种,占所有植物的 30.43%, 而松柏植物分泌的树脂正是形成琥珀的关键。

板块运动史视频地址:

https://www.bilibili.com/video/av7463304/

第二,树脂的优势就在于它可以保护内部生物体不被细菌腐蚀或者空气氧化,从而使化石保存的更加完整,这也是为什么琥珀化石具有重要的研究意义。同时琥珀作为一种具有收藏价值的宝石,也能够吸引社会各界人士的关注,从而增大发现几率。

第三辽西地区早白垩世的潮湿温带聚煤环境也有利于树脂的保存和石化

有了足够的树脂做材料,琥珀化石也算是完成了一半,接下来的问题是:

留下什么样的人类印记较为合适?

对于这个问题, @喵病 提到说把自己扔树脂池里,这种保存生物实体的方法虽然能让后人十分明确的看到确实有人来过,并且过了一亿多年依然没有要离开的意思。但我不是很推荐,因为只要是人类遗迹就可以证明,何苦为难自己呢。 @皮皮猫 提到在巨型蜥脚类恐龙股骨上刻字,这点我是比较赞同的,让我想到了《夏洛的网》里,夏洛通过在蛛网上织单词来和人类交流。但是为了提高被发现的几率,可能需要该古生物学家找很多巨型蜥脚类恐龙的股骨,这似乎有点难,刻的字在后期石化过程中也很容易遭受磨蚀。

我提一个相对简单的方法,我们可以找龟背刻字啊,这项技术中国人最在行了吖。

古生物学家只需要采集足够多的树脂,并将一些刻好字的龟背用树脂涂抹均匀,多做一些,就按一个月做一块来算,一年就是 12 块,50 年就是 600 块!可以写一本书了好吗?最后把做好的”龟背树脂”全部扔到湖里,多撒几个湖,让它和热河生物们一起被埋藏石化,形成琥珀化石,等着被人类挖出来就好了。

巧的是,在热河生物群中确实发现了很多龟鳖类化石(下图),是不是看着就很适合刻字呢。

可能大家会问,化石是做好了,那如何保证就能够保存一亿多年而不被破坏呢?

其实,之前很多人的回答中或多或少的都提到了化石本身就难以形成,形成之后又难以保存,保存之后也难以发现。 @热心肠老刘 也说制造化石是最不靠谱的方案。确实,在自然条件下,形成和保存化石的许多过程都对环境条件要求十分苛刻,比如生物本身要具有硬体,埋藏的水体要相对平静,水体化学环境要合适,以及尽可能少的微生物腐蚀等等,但是他们都没有考虑到一个很现实的问题,那就是:

存在即合理。

在热河生物群中,我们已经发现了大量化石,这就足以说明当时形成的化石(至少一部分)是完全可以保存到今天,当然也一定会被人类发现。同样,由于对热河生物群的发掘工作越来越详细,如果真的存在这样 600 块龟背琥珀,被发现的概率也是极高的。

对于恐龙这一曾经在地球上生存了超过 1 亿 6 千万年之久的霸主,你一定还有许许多多的未知。欢迎关注知乎圆桌 · 重返恐龙时代

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