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为什么前两年大热的 VR 创业突然冷了?

图片:《头号玩家》

腾讯,连接一切

对这个领域有不少接触,我来强答一波,纯属个人看法。

首先,提前推广不成熟技术透支了 VR 行业的 credit,只剩下学界和几个大厂能玩转。

虚拟现实(VR)/增强现实(AR)目前依旧属于正在快速发展的前沿技术,更多是学术界负责探索的领域,远不到投入市场进行 ToC 产品盈利的阶段。

早两年由于媒体和资本对于该领域的不了解,过度的鼓吹造成了普通民众或者非专业领域的市场/产品人员以为新时代人机交互革命就要到来,大量的非专业从业者立刻涌进来创业,直接把部分不成熟的技术(Google Cardboad / 一体机 VR / 动感座椅)拿出来妄图商用,结果当然就是造成了非常糟糕的体验,提前把该领域的 credit 消费光了。

体验并不好的产品当然不可能赚到钱,当潮水退去非专业人员离场,目前剩下的只有技术极客以及学术界在继续研究。可以看到,国际顶尖的图形学学术会议上,每年都不断涌现很多有意思的 paper 和 project,可以看到 VR/AR 在学术界一直都有在发展:

SIGGRAPH Asia 2018:VR 与 AR

我认为目前这波热潮退去是非常好的现象,最后还给了这个行业应该有的清净。让有实力的企业潜心迭代技术和产品,才能慢慢把产业往良性方向带动和发展。

国际上如Facebook,在 VR 方面是不遗余力地投入巨量资源进行研发,网上能经常看到他们家各种让人兴奋的前沿研究成果,可以看出 facebook 豪赌下一代 VR 社交的决心:

DeepFocus: Learned Image Synthesis for Computational DisplaysFacebook Research Areas:AR/VR

微软和 Valve是另外两家有实力的大厂,前者的 Hololens 在产业互联网这一波浪潮中已经抢占了先发优势,目前已经在国内外很多 To G & To B 的项目中落地,后者凭借优秀的 VR 系统软硬件方案输出,已经掌控着全球第一大的 VR 内容生态平台 SteamVR,垄断了 VR 的内容开发生态,甚至在将来可能会主导 VR 领域的标准发展。

虽然目前感觉 VR 的 To C 市场就算全给 Valve 垄断了,蛋糕也还很小,但是将来技术迟早要成熟,Valve 这个开放平台的先发优势的发展潜力和想象空间就巨大了。

最后一个不得不提的大厂就是索尼,从发售的产品 PSVR 上来看,索尼在 VR 系统在软硬件能力上只能算是及格。但是索尼的优势是内容,在其平台下远超其他家的优质内容与大 IP 的加持下,让 PSVR 的战斗力异常的顽强,也让索尼在 VR 的产品设计和交互上积累了非常多的宝贵经验。

随着 PS 5 的发布,PSVR 2 也会跟着一起发布,到时候应该会更让人沉迷(哎~明年 PSVR 要发仙剑 VR 轩辕剑 VR 河洛群侠传 VR,我又要准备剁手买买买了)

综上所述,基本上可以说这个行业目前是小创业公司没有实力,玩不转的领域,在潮水退去以后,目前场上的玩家只剩下是有实力的大公司和学术界,所以的确会有种 VR 方面的创业没有早两年那么火了的感觉。


再者,玩 VR 成本太 tm 高了

拿手机为例,智能手机售价已经降到千元水平,这是它广泛普及的重要基础。但在十多年前,黑莓手机和 Windows Mobile 手机也可以做到传统手机做不到的事,比如浏览网页,或者处理个简单的 excel 表格然后作为邮件附件发出去。为什么这些设备当年都只小众(商务人士,技术极客)产品?真相只有一个:贵。

在我看来,排除开那些插手机的 VR 盒子以及那些小厂乱搞一通的 VR 一体机,目前技术过硬产品体验及格的 VR 产品(如 Vive, Oculus, PSVR),跟十多年前的 PDA & 早期智能手机处境一样。

因为售价对于普通人来说过于昂贵(整套系统连 PC 的投入要好几千甚至过万),虽然能给用户带来一些比较酷的体验(你的确体验到一些传统 PC 没有办法感受的酷炫交互),但是除了少数极客或者做 ToB 项目的用户愿意掏钱买单,绝大多数消费者是不能接受的。

再说,目前及格线以上的 VR 设备一般需要一个很大的客厅,看了一下房价和房租,emm……打扰了。

VR 行业什么时候才会爆发?

随着国家的制造业振兴计划和 BAT 都在提的产业互联网的发展,VR/AR 类产品短期内在这些 To G & To B 的领域会有一些落地点的机会。

从长远来看,这行业的核心技术目前掌握在 facebook,微软,Valve,索尼这些大厂手里,他们也在不遗余力的推动相关技术和产品从 To B 到 To C 的转变。

相信不远的将来技术 / 零部件越来越成熟了以后,会出现类似眼镜一样轻便而且价格便宜的 VR/AR 消费级产品,然后那时候相关的 VR 社交,VR 游戏,VR 购物等想象中的场景才会迎来真正迎来爆发。

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