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恐龙那么重,为什么压不碎自己的蛋?

图片:rawpixel / CC0

江泓,古生物科普作家、考古工作者

恐龙是生蛋的,为什么它们不会压碎自己的蛋?很简单,不压啊!

我们熟悉的大型恐龙,比如像梁龙、腕龙、阿根廷龙这样的蜥脚类,它们在产蛋之后会选择离开,而非孵蛋,所以不存在压碎自己蛋的可能。这些埋在地下的蛋通过周围环境的温度帮助孵化,就像海龟蛋一样。

体型小一些的鸭嘴龙类,相对自己的蛋同样体型很大,它们会筑巢产蛋,然后守护这些蛋直到恐龙宝宝们孵化出来。古生物学家在发现属于鸭嘴龙类的慈母龙时认为这些体长可达 9 米的大家伙会趴在巢穴上孵蛋,不过目前的研究认为慈母龙这样做肯定会压碎自己的蛋,它们应该是呆在一边守护巢穴。

我们再来看看食肉恐龙吧。大型的食肉恐龙,比如霸王龙、南方巨兽龙,它们或许与慈母龙一样会筑巢产卵,然后守在一旁等待恐龙蛋的孵化。

相比较大型的食肉恐龙,小型的食肉恐龙,特别是后期的羽毛恐龙具有更次今天鸟类的孵蛋行为,它们筑巢产蛋,然后窝在巢穴上孵蛋,其中最著名的就是窃蛋龙类啦。古生物学家发现过属于窃蛋龙类的葬火龙化石,保存了趴俯孵蛋的姿态。

窃蛋龙类中有一些大家伙,比如巨盗龙和贝贝龙,它们同样具有孵蛋的习性。从发现的巨型窃蛋龙类的巢穴可以看出,中间是没有蛋的,蛋呈环形摆放在四周,为了就是防止恐龙本身的体重压碎蛋,中间的土地托起了恐龙的身体。

其实也有弄巧成拙的恐龙妈妈,古生物学家曾经在一窝恐龙蛋化石中找到几枚被踩碎的蛋,形状恰好是一个鸭嘴龙类脚印,而这窝蛋恰恰是属于鸭嘴龙类的。古生物学家推测这个粗心大意的鸭嘴龙妈妈不小心踩到了自己的巢穴,把蛋给踩破了。

图片部分来自网络,侵删

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