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AirPower 终于成为了真正意义的 PPT 产品

图片:Apple

如何看待 2019 年苹果的 AirPower 再次跳票,后被宣布「项目取消」?可能的原因有哪些?

Jesse Chan,科技评论人,关于我:jesor.me

一年多以前,当 AirPower 和 iPhone X 一同亮相的时候,我就知道它很难,所以才对它有这么高的期待。

后来的专利文件也证明了这一点。一般的无线充都是一组线圈,为了加强线圈能覆盖的范围,放两组三组就已经算多的了,会碰到一切散热干扰方面的问题。但 AirPower 上,苹果准备放上 32 组,而且彼此重叠。这会导致严重的过热,以及可能存在辐射功率过大的问题。

就像 Touch ID、Face ID、Taptic Engine、TrueTone,那些最让你注意不到它存在的技术,往往也是最复杂最有难度的技术。这些东西每次都是苹果先做出来,你以为 AirPower 也是一样,只是 这一次 AirPower 实在是太难了,苹果一头撞到了物理规律的墙壁上。

是的,插上线也可以充,放到那些线圈独立需要对准的充电板上也可以充,但当 AirPower 给你植入了「往一块大板子上随便一丢就可以充电,还可以充全家桶」的 idea,你还是忍不住要不停地想象这种未来。有了一块这样的板子,会不会最终实现整张桌子随便往上一放就可以充电。但至少目前来看,这种设想很难成为现实了。

如果说产品层面 AirPower 的取消还不是特别大的问题,没有 AirPower 并不意味着世界末日。但它反映了苹果内部管理的两个大问题。

第一个问题在于产品开发流程。这样一个「完全不可行」的产品在 2017 年下半年就被拿到发布会上宣布。我敢说当时可能连原型机都没造出来,因为 iPhone X 发布会后现场的演示区摆的 AirPower 并不能给任何设备充电。一个核心技术在于充电的设备,充电技术还没搞出来,你先给它做一套工业设计有什么用?这在本质上就是 PPT 造车。

这个项目的直接负责人过分乐观,且在苹果管理层面前吹嘘过度,最终导致它被提前公布,且整个苹果内部甚至没有哪个高管意识到了这个产品潜在的技术难度。

第二个问题在于测试量产流程。我从两个独立信源获知,AirPower 其实是进入了量产的,且已经处于「蓄势待发」的状态。AirPods 2 的包装、iOS 12.2 的代码、苹果官网上 iPhone XS + AirPower 的图都能测证这一点。但到最后一刻,它还是被取消了。

可以说这样一个产品在整个测试量产的阶段,都没有一个真正负责的人去监管,甚至是团队内部存在刻意隐瞒问题的情况。这是比取消 AirPower 这一件事要麻烦得多的问题,需要苹果去好好解决。

就是这样,希望它还能在未来以其他形式复活。

如何看待苹果取消发布 AirPower,AirPower 成为真正意义的 PPT 产品?

盛夏光年,他让我介绍一下,可是你不了解我。

心疼这两年多来为此奋斗的工程师们。

之前从事 Airpower NPI 相关工作,这个无线充经历了三次大改,却仍然达不到苹果公司的目标要求。

初版是个圆形直径约(两根手指长度)的大圆盘,那时只有两层线圈,厚度不薄。我进入公司的时候这代已经跑完了,对其了解就这么多。

我接过相关工作的时候已经是三层线圈呈现 FSF 点排布,就十来个线圈,大概在一六年底的时候,只是做了一下简单功能验证,也搁浅了。

然后第三版就是现在市面上所说的三层线圈,呈现 SES 排布,共计二十二个线圈,这个版本也跑了好多案子,不停改动,甚至连适配器都改动过。就是为了达到极致的效果。

为了功率达到目标功率并且温度稳定,(不知道还有其它什么功能?)苹果为此烧了不少钱,其实目标的功能已经实现,适配器功率为 20W,基本达到市面上无线充 T1 水准,并且可以同时为多个设备充电,但是功率会被稀释掉。其实主要问题就是过热,特别是在播放音乐的时候。

先前是用简单粗暴的直接加导热片散热,并且苹果一点也不在意成本,可惜的是效果不佳,五十块板子就此进入回收站,后来改用编程办法,加了一片我们称之为 sensor board 的东西,就是由四百多个个电容温感的小东西组成,这块板子成本就接近 300(一个电容温感 5 毛钱左右)此外还不计整机安装成本,损害率提升所带来的问题。

S board 大概作用是感应到温度然后控制线圈的启停,甚至动用了 FPGA 信号。怎么说呢,大概是把 22 普通无线充电器放在一起,做小,做稳定,并且当他们协调工作,反正不由感叹苹果的软件水平和硬件水平,但是这个案子没完没了,也是我后来离职的原因。

离职的时候跑到了 EVT,如今过了近一年,却听到被取消了,其实我认为当时已经完全可以使用了,不知道为什么 apple 到人这么挑剔了。

其实看到这个消息,会想起曾经为此工作而结识的那些朋友。想到一起吐槽一起工作一起包邮的那些场景,怅然若失。

就此无数个工程师员工的努力,无数生产线的投入就没从付诸东流。

把一些参数 改模糊了。

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