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印度航天,一个恐怕被严重低估的对手

图片:《炸星记》

太空精酿,著有《啤博士的啤酒札记》

提起印度,大家总想到的几个关键词莫过于:种姓制度、杂技阅兵式、万人挂火车、咖喱、牛、穷……

而提起印度航天,很多人也拿他们发射首颗通讯卫星时独特的神牛祈福仪式开玩笑。

经过了几十年的积累,尤其是这几年世界航天的快速发展阶段,基本形成了这么一个格局:美国在军用卫星、科学卫星、载人航天、深空探测和商业航天等所有航天领域全面碾压任一国家,欧空局在科学卫星、通信卫星和深空探测领域优势明显,中国在载人航天和应用卫星领域快速进步,俄罗斯虽在衰落但军用卫星和载人航天领域依然实力强劲,日本在深空探测领域绝活频出。

然而,这并不是全部事实,尤其是关于快速进步中的印度航天,先看一下印度近几年的成就。

2008 年,月船一号成功环绕月球,印度成为第三个探测月球的亚洲国家,比中国嫦娥一号仅晚一年。本月,月船二号即将发射,印度将一次实现月球探测“绕”、“落”和“巡”。


2014 年,曼加里安号成功环绕火星,印度成为世界唯一首次探测火星即成功的国家,世界第四个、亚洲第一个成功探测火星的国家,它目前仍在工作。

2017 年,印度在一次火箭发射中实现了一箭 104 星,数量上是世界纪录

最近一次航天发射是 4 月 1 日,印度实现一箭 29 星,主载荷是本国的电子侦察军事卫星,另外的卫星也非常国际化,来自美国、立陶宛、瑞士和西班牙。

在深空探测领域,印度在研任务很多。阿迪亚 -L1 号太阳探测器将在明年发射,Shukrayaan-1 号金星探测器将在 3 年内发射,曼加里安 2 号将在下个窗口前往火星,进步速度很快。

月船一号上有本国 5 个仪器,其他国家 6 个仪器

 

且印度航天有两个很大的特点:

1.性价比极高。例如曼加里安运营至今总成本仅 7000 万美元,大大低于欧美动辄数亿乃至数十亿美元成本,甚至还没有好莱坞火星题材电影投资多。总任务次数也少,例如两个月球探测器即计划实现“绕落巡”,印度官方的说法是任务预算是国际同类的十分之一左右。

2.高度国际化。例如月船一号搭载了美国、欧洲等 6 件科学仪器,多次一箭多星任务几乎全是美国载荷,曼加里安也与 NASA 的深空探测网深度合作,在研任务均有 NASA、ESA、Roscosmos 等深度参与。

 

在火箭发射领域,随着 PSLV 和 GSLV 火箭的逐渐成熟,印度航天发射的独立自主性也在快速提高,逐渐减少对国外的需求,甚至在做各种国际发射生意。近几年内,印度保持每年 5-7 枚火箭发射速度,这基本相当于中国在 10 年前的水平,火箭技术差距也大致如此。但是,印度的火箭发射订单,还在快速增加。在国际化方面,印度的优势明显。

目前,印度也重启了载人航天计划,大概率会成为第四个有能力独立载人航天的国家。

在人才储备方面,尤其是国际人才方面,印度的潜力也不容忽视。笔者所在的大学拥有欧洲最大的航空航天学院,这两年最大的海外生源地已经是印度,中国生源相比仅是个零头。

印度航天人才的待遇也堪称豪华。先铺垫个新闻,纽约时报在 2014 年时曾经报道印度航天时做过一个调查,得出结论“印度初级航天工程师的工资大约是每月 1000 美元,还不到西方同类工程师的三分之一”。

但彼时印度的人均年度 GDP 仅为 1570 美元(中国当年为 7680 美元),美国为 54700 美元,印度人均 GDP 仅为美国的 35 分之一。以印度的经济发展状况看来,对本国航天人才的待遇已经足够用“非常高”来形容。

龙与象之争,必然是亚太地区航天事业的焦点。我们在努力让龙“飞得更高”同时,还需留意大象的“悄悄漫步”。

世界火箭家族一览

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