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两个人吵架,最恐怖的莫过于……被翻旧账

图片:Ben_Kerckx / CC0

翻旧账是怎样一种心理?如何避免翻旧账?

暗涌,The Follower of Psychology

两个人吵架,最恐怖之一莫过于“被翻旧账”。甭管平时有多含情脉脉,如胶似漆,这旧账翻起来,你妥妥地被钉在道德的十字架上无法自拔。

每当这个时候,我们心中就会有一个大大的疑问:

为什么人这么喜欢翻旧账呢?难道就不能愉快地就事论事吗?

心理学研究告诉你,这是情绪依存效应在作怪。

欢迎收看本期《走近科学》。

情绪依存效应,是指情绪状态对记忆提取过程的影响。也就是说,在我们难过时记住的事情,在下一次难过时更容易回想起来。

被翻旧账的人很痛苦,翻旧账的人也好过不到哪里去。过去的不愉快如滔滔江水,绵绵不绝。这就是情绪依存效应的一种体现。

为了说明这个效应,心理学家 Bower 曾做过这样的实验:

他为每位实验的参与者准备了一本记录情感事件的小册子,用于记录生活中发生的情绪事件,并用数字 1-10 打分,为期一周。一周以后,他收到了 14 本册子。

为什么这么少?

因为能坚持记情绪日记的人太少了……

参与者被随机分成两组,分别加以诱导,以产生情绪。

诱导一个人产生情绪的方法很多,比如看一段《妈妈再爱我一次》,听一段郭德纲相声,或者让一个人读一些自我暗示的描述,比如“我觉得很孤独、很压抑”或者“我总是把事情搞砸”之类的,唤醒他们的情绪。

当参与者的情绪被唤起后,就到了让他们回忆情绪日记的环节。Bower 感兴趣的是,悲伤的参与者会不会更容易回想起悲伤的事情。

结果是显然的。

被诱导产生悲伤情绪的人,会回想起更多悲伤的情绪事件;反之,被诱导产生快乐情绪的人,会回想起更多快乐的情绪事件。

回忆过去的不愉快、“翻旧账”的时候,你们是不是就处于愤怒、伤心等等消极的情绪当中呢?

更恐怖的事情还在后面。

还记得他们在日记里给情绪评过分吗?Bower 让他们再来一次:给回忆起的事情在当下的感受再评一次分。结果发现,如果他们感觉良好,被想起的事件就被评价为更愉快 / 不那么糟糕;而如果他们感觉不好,这些事件就被认为更加糟糕 / 不那么愉快。

也就是说,在评价过去的事情时,人们只是简单地按照当下的情绪状态进行评价。

所以同样一件事,ta 开心的时候想起来,会觉得“小事一桩”;ta 有点不开心的时候想起来,觉得“尚可原谅”;ta 很不开心的时候想起来,绝对是让你“跪榴莲”“跪搓衣板”。

在这种“气头上”,想就事论事?不存在的。

有的人还喜欢翻自己的旧账,除了会想起你们之前的种种不愉快,还会想起自己从小到大的糟心事,抱怨自己怎么这么命苦,跟祥林嫂一样。让人听了又厌烦,又无奈。

这个问题,Bower 也研究过。他首先诱导参与者们的情绪,再让他们回忆 15 岁以前的事情。结果同样发现,心情愉快的参与者回忆出的童年趣事远远多于糟心事;而心情糟糕的参与者,想起的糟心事要略微多于趣事。

所以心情糟糕的时候,是真的容易“回忆过去,痛苦的相思忘不了”。

这就是情绪依存效应:当一个人遭遇不愉快的事情,情绪连同事件本身都会被记住。当再次处于类似的情绪状态时,这种情绪体验就会激活对过去事件的记忆——俗称“翻旧账”

那么,如何避免翻旧账呢?

我给出三点建议。

1.翻“甜蜜的旧账”。我们可以利用情绪依存效应的强大之处,在开心的时候,多和伴侣一起回顾甜蜜的过去。因为情绪依存效应的影响,你们会以当前的心情去评价过去的趣事,能给你们的感情增添乐趣。

2.防止被消极情绪淹没。两个人在吵架时尽量要选择温和的方式,相互指责和自我辩护最容易煽风点火,一旦被消极情绪淹没,“翻旧账”也在所难免了。

3.少做错事,或者不要被发现。

如果做不到以上三点,这里还有第四点建议:

忍。


参考文献:

Bower, G. H. (1981). Mood and memory. Am Psychol,36(2), 129-148.

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