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它是 2B 类致癌物,为什么还能当食品添加剂?

图片:Free-Photos / CC0

二氧化钛是 2B 类致癌物,为什么还能当食品添加剂?

钱程,技术型吃货

一句话总结:放心吃。

为什么食品里要添加二氧化钛?

二氧化钛也叫「钛白粉」,它其实是一种色素,它是目前食品里允许使用的唯一一种「白色色素」。[1]

在画画的时候,白色的颜料是不可或缺的,没有白色,很多颜色都调不出来。食用色素领域也是一样的道理。

在这个例子里面,这个糖果里加了「二氧化钛」和「柠檬黄」两种色素,才会让榴莲糖看起来是这种淡黄色。


二氧化钛有致癌性吗?

目前在世界卫生组织的致癌物评级中,二氧化钛被评为「2B」级。[2]

需要说明的是,这个评级针对的是「证明某种东西致癌的证据强度」,和摄入剂量无关。比如说:

「1 级」,指的是有比较明确的证据证明这种东西对人体致癌。这一个等级,常见的比如烟草,酒精,槟榔,加工肉制品等。

「2A 级」,指的是有证据证明这种东西对动物致癌,但对人是不是也致癌,现在证据还不够明确。这个等级常见的食品有红肉,油炸食品,超过 65℃ 的热饮料等。

「2B 级」,我们应该这样理解:这东西连对动物致癌的证据都不够充分,对人体致癌的证据就更少了。比如像韩国泡菜,二氧化钛,就是「2B 级」的。

当然,致癌物分类中还有证据更少的「3 级」。对于这些物质,可以基本认为是没有「致癌」作用的。[3]

所以,我一直以来对大家的建议是,当我们看到网上有人说「某某东西致癌」的时候,我们需要思考一下,这里的「致癌」到底是什么意思?很多时候,如果我们能够去看看世界卫生组织官网,看看它到底属于哪个评级,我们也没必要那么恐慌了。

List of classifications, Volumes 1-123

我也建议,以后跟大家讲这事儿的时候,可以不要在这个等级后面再加上「致癌物」三个字。比如,不要说某样东西是「2B 级致癌物」「3 级致癌物」。因为很多人只看到了后面的「致癌物」三个字,而对之前的等级不了解,也不关心。而对于 2B 级,3 级的这些东西,它们是不是「致癌物」我们都不知道。有可能它们根本就不是「致癌物」。

总结一下,在这个例子里面,「二氧化钛」致癌的证据是不充分的。不能认为这东西一定是致癌物。


二氧化钛有限量,应用范围规定吗?

在世界上绝大部分国家,二氧化钛都可以当做常规的食品添加剂,添加到食品里面。

在美国,FDA 很早就对二氧化钛做了规定,基于毒理学研究,给出了限量范围。目前最高添加限量是 1%[4]。可以认为,不超过这个限量,食物中的二氧化钛并不会危害人体。

在中国,二氧化钛只能在一些有限的食品分类中使用,如下表[1]

在每个食品类别中,二氧化钛最高添加量不同。这也是法规考虑到二氧化钛在每种食品中的有效添加量,以及每种食品在日常食物中所占的比重,综合来决定的。

这样一来,就进一步保证了安全性。

所以说,二氧化钛作为常见的食品添加剂,添加到食品中,只要没有超量或者超范围添加,那安全性是没问题的。

这事儿没必要那么震惊。

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