立即下载 知乎日报 每日提供高质量新闻资讯

睡着之后,我们的嗅觉是关闭了吗?

图片:PublicDomainPictures / CC0

知乎用户,非典型理科女。

并不是“关闭”了,但是的确在睡眠过程中,嗅觉能够被意识到的门槛被拉高了。

这样的研究不太多,几乎都是在人类身上做的行为学实验。其中有一个实验是给不同睡眠周期的人闻薄荷或者吡啶的味道,然后看他们是否能醒过来。实验发现睡眠初期大家还是能闻到薄荷和吡啶的,但是随着睡眠加深,薄荷很快就再也没啥用,而吡啶(作为火灾常见产物)本应该更让人警觉,也没强到哪去。在深度睡眠的时候,两者完全不能让人们醒来,甚至检测心跳和脑电波都暗示着没人能“闻到”两者的味道。相比之下,如果是放声音,不论睡眠深浅,都更容易叫醒睡着的被试们。

但是这能说明我们嗅觉就“关闭” 了吗?另外一个研究表明并不是这样的。不但如此,嗅觉作为所有感官里最特殊的一点就是处理嗅觉信号的脑区和记忆的相关区域(海马)是直接相连的。科学家们设计了这样一个实验:被试们需要学习一个手指点击任务(肌肉记忆)和一个“配对卡牌”的任务(陈述性记忆)。在他们学习的时候给他们同时闻玫瑰的味道(实验组 1,3,4)。然后在他们当晚的睡眠中,给大家在不同睡眠周期时闻玫瑰的味道。当他们第二天醒来,相比醒着 + 快速眼动期闻玫瑰味的人,睡着时闻到玫瑰味道的组更能记住昨天学习的“卡牌配对”。不管闻不闻玫瑰味对于他们肌肉记忆的任务没有任何影响。被试晚上并没有被玫瑰的味道所叫醒。也就是说虽然他们睡着后可能没有”意识到“闻到了玫瑰的味道,但是大脑还是处理了鼻子的信号,而且这个嗅觉信号还能够加强某些记忆!(大家可以试着学习时候放些玫瑰花,然后睡觉时在枕边也放些玫瑰,说不定能对学习有奇效哦!)

综上所述,闻不闻得到和”意识“到你闻不闻得到是两回事。睡着了以后,为了确保睡眠的完整性,一般的感知觉信号并不能叫醒你。但是这并不意味着大脑就偷懒了,相反他们都精确计算过的,留下相对还是敏锐的听觉以防万一,剩下的信号处理嘛还是要处理的,只是没必要让你意识到咯。

参考文献:

https://www.vinparleur.net/IMG/pdf/Why_odor_alarms_will_not_work_for_humans.pdfhttps://science.sciencemag.org/content/sci/315/5817/1426.full.pdf

扫描二维码下载知乎日报

支持 iOS 和 Android
二维码下载知乎日报
阅读更多 我们为什么需要电影? 下载 「知乎日报」 客户端查看更多