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自动遛狗装置迷思

图片:游研社 / 知乎

游研社,看懂游戏,研究快乐。
他们在试图用各种新技术打破“自动遛狗”难题的壁垒。

 

文 / 地球人研究报告

狗子是个好东西,但保养起来非常麻烦。

为了积蓄狗子的生命能量,协助他排出每日天地之晦气,遛狗是必不可少的一环。

只是,人类并不是一直有时间和精力去享受遛狗的过程。对很多狗主人来说,每天被这件事牵扯精力是一种很沉重的生活负担。

于是很多人都在期待着有一种能解放生产力的革命性产品出现,它能帮助狗狗放风、锻炼身体,又不会影响主人的其他的生活安排。

把这种愿望具象化,就是所谓的——自动遛狗器

不管是过去:

未来:

电影《回到未来 2》自动遛狗场景

还是现在:

(随便找了几个微博群众的诉求)

养狗人士对“自动遛狗”这件事都有着很深的执念。

但因为狗子的可控性差,人类的技术水平有限,“自动遛狗器”这种概念设备在商业研发和推广上一直进行得不太顺利。

那么,这个世界到底是否还存在着真正意义上的自动遛狗设备呢?

你好,有的。

即便困难重重,各方的民间智慧依然一直在努力做着尝试。他们从未放弃用实际行动去证明,懒惰对人类文明进步的推动力,有多么可怕。

八仙过海

自动遛狗设备领域没有足够成功的先行者,所以每一个做过尝试的志士都可以称作开拓者。因为条件有限,这些开拓者只能从自己的生活中找材料,期望从不同角度突破自动化遛狗装置的技术壁垒。

例如这位大姐,她的遛狗自动化实验应该是试图让狗子加速成第一宇宙速度,围绕自己像卫星一样做匀速圆周运动。

但是,这种半自动化的操控方式不免产生大量的体力折损,难说是对生产力的一种解放。

如果纯从解放生产力的角度考量,有网友提出的生物学遛狗方案就会很值得参考:

当然,这种方案也存在很明显的效率不足问题。

综合考量的话,一位日本朋友的设备在功耗和效率方面都有比较全面的优势。

他的实现方式是将自己的狗子嵌套进无形的莫比乌斯之环,通过最原始的咬尾巴原理,用一只看不见的手完成了遛狗自动化的精密运作。

顺便参透了永动机的秘密。

但是这种实现方式的可复制性极低,不管是从操作的技术难度考虑,还是对狗子智商下限的苛刻要求,想要让这套装置实现普及的确是有巨大的障碍。

不过在“永动机”思路上,还有一种看起来更容易实现的装置,似乎可以巧妙地用机械架构解决操作方面问题,且安装和构建方法浅显易懂:

但是残酷的事实告诉效仿者们,永动机方向的遛狗自动化设备很大程度上取决于主人和狗子的智力范围,应用阈值非常有限:

所以,想必大家也可以很直观的从这些开拓者的尝试中,体会出自动遛狗设备想要真正实现商业化的难度了。

人们需要普适性更强,更亲民的设备。

机械时代

应用产业的发展要想更新一步,生产力工具的手工制作向机械化的转变是一个必然要经历的过程。自动遛狗产业也不例外。

但因为服务对象的特殊性,这个产业转型起来也有很多瓶颈,最关键的问题在于使用者的能力和需求难以达成统一。

很多自动化、半自动化机械遛狗设备实验性地测试摸索阶段,悟性高的狗子可以很快参透主人的用意,主动担起自己运动量不足的健身任务:

他们可以轻松理解器械的使用方法,甚至能开发出更多有创造性的花式表演:

但是,只要面向生物的产品就会有变数,不管是狗子还是人类,有时你不得不被现实逼迫承认,同一个物种的理解能力也存在巨大差距。

比如很多情况下,设计师理解的自行车动力遛狗装置可能是这样的:

而用户理解的自行车动力遛狗装置可能就变成了这样的:

所以,设备的开发还要充分考虑到使用者的理解能力。

经过各路民间技术人员的各种尝试后,最终能成功运行的通用遛狗机械设备意外统一,他们不约而同地定位在了这样的设备上——遛狗跑步机。

如果说跑步机是人类消费升级到一定阶段的里程碑,那么遛狗跑步机就可以称得上是狗狗步入中产阶级的标配。

而让狗狗实现“阶层跨越”甚至不需要付出太多的金钱成本,你只要将普通的跑步机稍作改动,优雅遛狗的诉求就会即刻实现。

只是,在成为狗上狗之前,还需要进行一些简单的训练(1/2):

(训练失败)

一些简单的训练(2/2):

(训练成功)

不过,需要手工改装,亲自训练的使用要求显然还是不够“贵族”。

更高端的人士可能会考虑更专业的设备。万能的中国民营企业家当然不会放弃这一巨大商机,他们之中早就有人踏进这片蓝海,开发出了批量生产的商用遛狗跑步机:

没有经过多么大力的宣传推广,这套商用遛狗跑步机现在已经在中国积累了不少用户。

甘肃庆阳的袁先生就是这台机器诸多忠实用户中的一位。

袁先生对这套设备的实用性赞不绝口,他每天下班后都会把自己的两只狗狗安排在跑步机上,让他们轮流跑一小时左右,既节省了自己的力气,又能让狗狗得到锻炼。

当时的一时冲动,让他成了比同村人更早一步体验到科技改变生活的典范。

遛狗动能学

人们普遍认为遛狗只是一种消遣,一种生活方式,但“遛”这个词说到底是一种运动,而无法产生价值的运动在某种程度上说就是一种无意义的能量消耗。

抛开过程中所产生的环境污染、人身安全等问题,大量遛狗行为的发生本身也是一种被忽视的资源浪费。

毕竟并不是所有遛狗的人都像这位大爷一样懂得以静制动、因地制宜地遛狗

那些有社会大局观意识的人当然不忍看到这种状态无休止地持续下去,他们一直在试图做些改变。

16 世纪,英国的厨子们研究出了一套既能让狗子运动,又能让这份能量产生价值的机械装置。

装置的一端是用来烤肉的转叉,经过履带连接的另一端是需要狗狗跑步驱动的转轮。

最能完美胜任这份工作的狗是一种与柯基相似的,身长腿短的猎犬,这种装置开发出来后,当地的厨子经常会让这些狗子做驱动转叉的工作,他们也因此得名——转叉犬。

1853 年出版的《图解自然史(哺乳动物)》中谈到过很多关于转叉犬的工作细节:

这些狗非常能够体会到时间的流逝,如果在适当的时候没有让他们从劳动中解脱出来,他们会在没有命令的情况下跳出转轮,迫使他们的同伴取代他们的位置,完成他们接下来的工作。

这样的描述可能会让人认为,当时的人们只是把转叉犬当做解放双手的工具犬,但也有资料补充称,很少有厨师把他们视作工具,而是会把他们当做与自己一起完成烹饪工作的朋友。

这种人狗和谐的相处方式一直延续到 19 世纪,随着蒸汽时代的到来,人们对机械化的执念越来越深,这种持续了几百年的犬能驱动装置越来越不受贵族们待见,也就渐渐被淹没进历史的尘埃。

插图出自 1800 年出版的《南北威尔士之旅》

然而,即便是在现在这个 21 世纪能量溢出的时代,也依然有人为遛狗动能的白白浪费感到惋惜。

只是在众多养狗人士中,真正能对此有建树的人既要有足够的环保意识,又要具备超越常人的创造能力。筛选下来,只有一个人群符合条件,就是人均创意大师的中国大爷。

中国大爷的生活中没有太多需要亲自费力的部分,他们一天当中能量消耗最大的三件事无非就是吹牛逼、买菜和遛弯。

吹牛逼这件事狗子不能代劳,但其他两件早就有大爷开发出了有效的能量转换方案。

在买菜需求方面,上面这位大爷开发的遛菜机(遛狗买菜机)操控性强,转向灵敏;下面这个显然抓地力更足,底盘的稳定性也更加优秀。

根据不同主人的条件和需求,他们依照自己风格制作的“遛菜机”性能偏好也各不相同。

而在遛弯需求上,一位大爷选择直接将狗子一步到位地开发成代步工具:

不论是机械结构还是驾驶方式,这位大爷的代步车都跟圣诞老人的鹿车极为相似。

他们最大的区别就是,圣诞老人可能在你的整个童年都未曾出现,而中国大爷却会以各种优雅的姿态路过你身边。

遛向未来

论个人开发能力,普通养狗人士达不到中国大爷一样的动手能力和创造力;而如果走另一个极端,过度依赖自动遛狗装置的机械化,还有可能让遛狗这一有温度的运动失去灵魂:

狗子:什么沙雕玩意

可养狗人士对“分担自己遛狗精力装置”的迫切需求不会改变。只要那个足够普世的商用设备没有出现,人们对它的追求就永远不会停止。

在各种科技蓬勃发展的时代,他们也在试图用新技术打破自动遛狗难题的壁垒。

在此背景下,一位极客提出了“VR 遛狗”的概念。

他指出,人在遛狗过程中所提供的辅助无非两点:

  1. 导航和引导。
  2. 必要时拉动狗皮带的能力。

从这两点出发,首先,我们需要为狗子穿上一套服装,用以放置牵动设备。我们可以把这套牵动设备理解为一个机械手,他可以通过远程控制实现对狗狗各个方向的拉扯,以控制其行进方向。

之后,需要在狗子身上安装摄像头,用以记录遛狗过程中狗子周围的实时状态,并配置记录狗狗位置的 GPS 系统。

当然这个系统的另一端是在家中监视着这一切的主人。

为了让用户获得极致的远程自动遛狗体验,设计者还打算为这套设备配备 360°摄像头,另一端的主人可以全程佩戴 VR 眼镜对遛狗过程进行身临其境的控制。

如此一来,使用者既可以在房间中安全舒适地遛狗,又能同时享受外出遛狗带来的乐趣,次世代的终极遛狗方案莫过于此。

目前来看,这个项目技术的路子已经趟平,接下来就等投资人上钩了。

最后,在等待 VR 遛狗成熟的过程期间,你也许还可以考虑另一个利用高新设备实现自动遛狗的方案——无人机遛狗。

这种遛狗方式是终极装备“VR 遛狗”的简易版,它同样可以搭载定位系统,让主人观测狗狗的实时位置;

它可以通过手机设置飞行路线,让狗狗可以根据主人预先规划好的路线行进。

这种方案成本低廉,实现原理也足够简单,不需要太多的动手能力,也许是目前养狗人士最值得考虑的方案了。

当然,无人机遛狗目前也还存在一点点小问题:

就是发挥,不太稳定——

(完)

 

* 本文原载于公众号“地球人研究报告”。

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