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地球自转为什么是逆时针的?

图片:Free-Photos / CC0

谢钧,秋风清,秋月明。落叶聚还散,寒鸦栖复惊。

很多答主觉得这个问题好像挺没意思的。但是恰恰相反,题主的思考其实很有趣,但只是问的方式不太对。其实更好的方式是问,“为什么时钟旋转的方向,与北半球的地球自转相逆呢?”

要搞清楚这个问题,我们必须得先明白,是地球的自转在前(因),之后才有的人为定义的逆时针旋转方向(果)。而这一切的由来,则是由于人类最早的计时工具,日晷。

虽然我图中放的是中国古代的典型日晷,但是通过太阳投影来计时的方式,并不是中华文明的独家专利。事实上古巴比伦文明与古埃及文明在公元前1500年左右就出现了类似的日光投影计时工具,我们也统称为日晷(比中国还要早不少)。AC起源里面还专门为此放了个谜题:

之后,中国、埃及与巴比伦的这项计时原理,也随着阿拉伯人、希腊、波斯与罗马文化的发展普及到世界各地。直到1270年西欧才出现了简单的机械钟,1335年公共时钟才开始普及。在这之前,日晷作为最常见的稳定计时工具已经在人类社会中存在了数千年。

仔细观察便会得知,这几个文明所处的地方,都是在北半球。更进一步说,这几个文明的核心区域,都在北回归线以北。这就意味着,只要你在地上竖直地插一根棍子,随着太阳东升西落,它的影子永远都是顺时针旋转的。随着后来对于日晷的改进,日晷的指针被改为与地轴平行,但并不改变其影子的旋转方向。这个我们可以从第一幅图里面的十二个时辰看出来。

所以根据这个现象,人类才因此定义了所谓的“顺时针”旋转方向。之后现代钟表上的表盘与指针旋转,不过是沿用了这个传统罢了。

而事实上如果人类文明的起源在南半球,所得到的结论也是类似的。地球自转导致南半球的日晷在我们看来,是逆时针旋转,所以独立的南半球文明会把逆时针方向定义为“顺时针(南)”。然后从他们南半球的角度来看,地球自转方向与我们的相反,所以在他们眼中,地球自转仍然还是“逆时针(南)”的。

同样道理,如果我们是诞生在金星上的文明,基于上述原因,我们仍然会发现金星自转与我们所定义的“顺时针”方向相反,然后诧异为什么别的行星都是顺时针旋转的。

当然还有个例外,如果我们是诞生在天王星上的文明,多半就不会出现日晷这种玩意了。以及它们可能会对正切(tan)有着非常深刻的认识~

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