立即下载 知乎日报 每日提供高质量新闻资讯

新品种恐龙「意外石树沟爪龙」是个什么小可爱?

图片:AzDude / CC0

本篇文章来自 8 月 15 日知乎晚报 

好大一盆绿萝,描述完了不定个新种嘛?不定不描述╮ (. ❛ ᴗ ❛.) ╭

很高兴,能亲自回答自己的工作。

对我而言,最重要的是这个材料文章出来了,算是一块大石头落地了。

简单介绍一下这种恐龙。

恐龙的学术名称是 意外石树沟爪龙 Shishugounykus inexpectus。这类恐龙的属名用以纪念此化石所产层位,也是世界上研究中 - 晚侏罗世恐龙动物群最为重要的组——石树沟组。种名“inexpectus”寓意这种恐龙是在石树沟组系列科考发掘当中的“意外之喜”。

石树沟组产出了世界上最丰富,也是最重要的中 - 晚侏罗世恐龙动物群,包括但不限于灵巧简手龙,赵氏敖闰龙,五彩冠龙,难逃泥潭龙等等。这一系列发现对恐龙研究,尤其是兽脚类恐龙研究意义深远(所以大部分材料都发的 N 或者 S。。。)。

意外石树沟爪龙也发现与新疆准噶尔盆地五彩湾的石树沟组当中。我有幸于 2016 年参与了上一次的中科院准噶尔盆地恐龙化石考察,这是影响我一生的一次野外经历,详情可以参看我专栏关于这次野外的内容。

关于阿尔瓦雷斯龙类这种恐龙的介绍,可以参考我们专栏文章:

好大一盆绿萝:阿尔瓦雷斯龙类家史——第一章 破天之光

我也很荣幸能为这个有趣的恐龙小类群续写家史书。

那我们来聊聊这个恐龙发现的意义吧!

意外石树沟爪龙是继灵巧简手龙和赵氏敖闰龙之后,中国新疆准噶尔盆地石树沟组地层中发现的第三种阿尔瓦雷斯龙类恐龙,也与它们一起构成了目前已知最早的阿尔瓦雷斯龙类化石分布(中 - 晚侏罗世)。有趣的是,着三种恐龙虽然都属于阿尔瓦雷斯龙类,它们的正型标本在形态特征和体型都各不相同,这表明在目前已知的阿尔瓦雷斯龙类最早的化石记录当中,这类恐龙的多样性就已经显现了。

阿尔瓦雷斯龙类恐龙最有代表性的特点,就是它们高度特化的前肢了。晚白垩世的阿尔瓦雷斯龙类,前肢缩短但粗壮,手部发育极大的第二指。这种手部特征组合在恐龙当中仅存在于阿尔瓦雷斯龙类当中。那么,这种奇特的手部结构是如何演化的呢?早在灵巧简手龙报道时候,科学家就已经发现了一些端倪。灵巧简手龙的手部兼具典型的阿尔瓦雷斯龙类“单爪型”前肢和普通兽脚类恐龙“抓握型”前肢的特点。

意外石树沟爪龙的正型标本也保存了相对完好的前肢化石。通过对标本仔细观察,和与灵巧简手龙、赵氏敖闰龙前肢形态对比,研究人员发现,早期阿尔瓦雷斯龙类的前肢演化比预想的要更加复杂,呈现一种“镶嵌式演化的特点”。简而言之,意外石树沟爪龙、灵巧简手龙、赵氏敖闰龙这唯三侏罗纪的阿尔瓦雷斯龙类,它们的前肢都各自具有一些与晚白垩世阿尔瓦雷斯龙类前肢相似的特征,但又都各种具有一些与典型兽脚类恐龙前肢接近的特征。而它们三者的前肢形态学上,又差异较大。这意味着,典型的“单爪型”的阿尔瓦雷斯龙类前肢类型,在石树沟组代表的地质历史时期还远没有确定下来,阿尔瓦雷斯龙类的早期代表在前肢形态上的情况要远比先前估计复杂的多。

图.5 在系统演化树上呈现的阿尔瓦雷斯龙类前肢演化和体型演化历程。(来自论文)

此次发现的意外石树沟爪龙的另外一个“意外”之处,就是这件标本的体型大小。意外石树沟爪龙正型标本体型较小,体型仅为灵巧简手龙正型标本的三分之一,标本发现后曾被误认为是石树沟组其他已发现兽脚类的幼体化石。然而,经过研究人员详细的骨组织学研究工作发现,这件标本已经成年了。结合形态学和系统学工作确定这件标本属于一个新属种——意外石树沟爪龙,这意味这新疆石树沟组动物群中至少存在两种体型差异非常巨大的阿尔瓦雷斯龙类(中型兽脚类灵巧简手龙和小型兽脚类意外石树沟爪龙)。

先前对阿尔瓦雷斯龙类的体型演化研究大多显示,原始的阿尔瓦雷斯龙类体型较大,在 2-3 米左右,晚白垩世的阿尔瓦雷斯龙类开始小型化,体型都小于 1 米,甚至仅有家鸡大小。然而,意外石树沟爪龙的发现,表明了在阿尔瓦雷斯龙类演化的早期,也存在着小体型的阿尔瓦雷斯龙类。阿尔瓦雷斯龙类的体型演化历程,不是一个简单的小型化过程,而要复杂的多。

此次意外石树沟爪龙的发现,也使得中国成为了阿尔瓦雷斯龙类化石最为丰富的国家,共 8 属 8 种。同时,中国也是唯一同时具有晚侏罗世、早白垩世和晚白垩世阿尔瓦雷斯龙类化石记录的国家。中国连续的阿尔瓦雷斯龙类化石记录为我们进一步研究这种“谜一样的恐龙”提供了无与伦比的优越条件,希望在未来的研究当中,能够进一步的揭开笼罩在这类恐龙身上的层层谜题,还原“谜一样的恐龙”本身的样貌。

——————————————分割——————————

另外,我最近在湖北省十堰市郧阳区组织:第七届国际恐龙蛋和恐龙胚胎研讨会,这边青龙山国家地质公园的恐龙蛋遗址非常棒(建筑漂亮,内容丰富),最近又趁着会议有恐龙蛋特展。在这里替保护区胡总,欢迎大家来参观!

扫描二维码下载知乎日报

支持 iOS 和 Android
二维码下载知乎日报
阅读更多 你可能想不到,中风几乎也是中国的特色疾病之一 下载 「知乎日报」 客户端查看更多