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海底深处一万米有什么?

图片:Schoggimousse / CC0

星球研究所,一群国家地理控,专注于探索极致世界。文章首发同名公众号

蓝色海洋覆盖了这颗星球 71%的表面,其中,能够适用“海底一万米”的地方只有一处——

马里亚纳海沟,the Mariana Trench

马里亚纳海沟位于马里亚纳群岛(Mariana Islands)东部,由北向南划出一个长度超过2100km的弧形。它是整个太平洋海沟系统的重要一环,向北过渡为伊豆 - 小笠原海沟(Izu-Ogasawara Trench,也有称作“Izu-Bonin Trench,伊豆 - 博宁海沟”的),并与日本海沟(Japan Trench)衔接。

在厚重海水的遮蔽下,太平洋的海底岩石通过这些海沟被周围的板块渐渐“吞噬”,形成了地球发动机的重要一环,俯冲带

沿着这一条最长、最连续的俯冲带分布的,也是这颗星球最活跃的一个区域,环太平洋火环。每年,数不清的地震和火山活动沿着环太平洋此起彼伏,时刻彰显这颗星球尚还具有青春活力。

行星级活动产生巨大的力量,使太平洋板块的岩石在马里亚纳海沟也被迫弯折,从平均深度 4000-5000 米的深海平原快速跌落,在这里塑造了地球深度之最。

也就是传说中水深超过一万米的地方。

在整个马里亚纳海沟,水深超过一万米的区域主要集中在南部。

那么,在这万米之深的幽暗海底,你将会发现什么?


迄今为止,人们发现的最深的鱼生活在水下 8178m

这是 2017 年 8 月份,日本一台探测器在马里亚纳海沟底部 8178 米深度拍到的画面。

画面中白色的鱼类,是一种狮子鱼(snailfish)Pseudoliparis swirei,在马里亚纳海沟 6-8 千米水深处都可以见到它们的身影。

但是更深的、一万米的地方还有鱼吗?

有一群科学家们从生物化学的角度出发,认为可能性不大——某些重要化合物能够发挥生理功能的极限深度,或许限制了鱼类的生存极限深度,大约是 8200 米的样子【7】。


但画面左边红色的节肢动物可以在更深的地方生活。

它们是一种片足动物,钩虾类的Hirondellea gigas在 6000-9000 米深度常见,于10917 米深也曾采到过标本【8】。

这就是真实的、字面意义上的万米生物。不仅长相呆萌,甚至感觉蒸一下很好吃的样子。

除此以外,这里还有许多你无法用肉眼识别的微生物,且按下不表。

也许在这个深度还会有一些其他的宏观生物,但无奈眼见为实,而想要亲眼所见又是那么困难,只好留给科学家们继续探索了。


但是,这个深度除了“虾米”还有其他东西,淤泥 / 石块以外的东西。

比如,一段原木。

比如,数不胜数的塑料,变成垃圾的塑料。


10898 米处,你发现了一堆塑料垃圾。

10912 米处,你又发现了一片像是塑料包装袋的东西。

在看得见的大块塑料之外,来自中科院和浙大的科研团队在马里亚纳海沟 10908 米的海水和深海软泥里,检测出了大量微塑料【12】。


塑料便利了整个世界,但也改变了整个地球。

它是那么无所不能,以至于每个现代人的日常生活都少不了塑料。

它又是那么“顽固不化”,以至于占领了地球的每个角落。

它随水飘荡,占领了江河湖海

它随遇而安,占领了高山和平原

它化作无形,变成微塑料御风而行,占领了最高的天空。

它化身细小的沈积物,占领了最深的大海。

它充斥在我们身边的各个角落,食物,呼吸,饮用水,无处不在

但讽刺的是,人们对此不仅无可奈何,甚至还没有完全弄清楚微塑料到底对人体有多大的伤害。

只能笼统的解释为“易于吸附毒素并通过食物链富集至人体”。

想要真正弄明白微塑料对人体的危害究竟几何,人们还有很长的路要走。


无论如何,微塑料已经抢在人类前面实现了“全球无差异占领”。

即使在海底深处一万米也有它们的一席之地。

从这里开始,它们也将要踏上新的征程——借由海沟进入地球的更深处,实现对岩石圈的入侵。

大概,生而为人的你我,只能击节叫六了吧。

全文完,感谢阅读。


撰文: @云舞空城

参考文献及资料出处:

【1】https://schmidtocean.org/cruise/exploring-the-mariana-trench/

【2】https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2015/04/23/401682275/video-of-volcano-erupting-in-chile-is-amazing-in-time-lapse

【3】http://ccom.unh.edu/theme/law-sea/mariana-trench-pacific-ocean/mariana-obliques

【4】Chiba S, Saito H, Fletcher R, et al. Human footprint in the abyss: 30 year records of deep-sea plastic debris[J]. Marine Policy, 2018, 96(10): 204-212.

【5】https://www.jamstec.go.jp/e/about/press_release/20170824/

【6】https://schmidtocean.org/cruise-log-post/the-little-pink-fish-in-the-deep/

【7】Yancey P H, Gerringer M E, Drazen J C, et al. Marine fish may be biochemically constrained from inhabiting the deepest ocean depths[J]. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 2014, 111(12): 4461-4465.

【8】Lan Y, Sun J, Bartlett D H, et al. The deepest mitochondrial genome sequenced from Mariana Trench Hirondellea gigas (Amphipoda)[J]. Mitochondrial DNA Part B, 2016, 1(1): 802-803.

【9】https://www.telegraph.co.uk/science/2017/11/15/sea-creatures-mariana-trench-deepest-place-earth-have-plastic/

【10】日本海洋 - 地球科学和技术研究中心(JAMSTEC)的深海垃圾数据库

【11】https://mothership.sg/2019/05/mariana-trench-submarine-plastic/

【12】Peng, X., Chen, M., Chen, S., Dasgupta, S., Xu, H., Ta, K., Du, M., Li, J., Guo, Z., Bai, S. (2018) Microplastics contaminate the deepest part of the world’s ocean. Geochem. Persp. Let. 9, 1–5.

【13】M. Bergmann, S. Mützel, S. Primpke, M. B. Tekman, J. Trachsel, G. Gerdts, White and wonderful? Microplastics prevail in snow from the Alps to the Arctic. Sci. Adv. 5, eaax1157 (2019).

【14】https://oceanexplorer.noaa.gov/okeanos/explorations/ex1605/background/geology/welcome.html

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