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学习世界史对孩子有什么好处?

图片:qimono / CC0

姜源

世界史是一个很广阔的概念,并不限于政治史、军事史,也有文化史、艺术史、科学史等等。学习世界史也不是为了在网上挥斥方遒,当键盘政治家、键盘历史学家。我个人建(hu)议(you)小朋友学习世界史大概有这么几个套路。

1. 更全面的了解文化艺术作品

虽然文学、美术、音乐、建筑等等领域通常被视为独立的门类,而非世界史的某一分支。但是从世界史的角度去了解这些文化艺术作品仍然是非常好的路径,因为所以的艺术作品都和更广义的历史有着密切的联系。比如了解基督教历史的人可以更好的欣赏相关主题的绘画、音乐和建筑;这些绘画、音乐和建筑反过来也更加生动的展示了基督教和欧洲人日常生活的关系。比如工业革命如何为19世纪的画家提供全新的灵感、题材和绘画工具。比如中国的陶瓷工艺如何受到中东的影响,又如何影响西欧。比如莎士比亚的戏剧、托尔斯泰的小说中讲述的历史故事;又比如巴尔扎克和狄更斯的小说对作者所处时代的描绘。比如近代欧洲在光学和数学领域的进步如何影响绘画和音乐。此外,学习世界史让我们有机会接触那些不那么家喻户晓的来自于不同国家和不同文明的历史文化遗产,比如古埃及的雕塑、庞贝古城的马赛克、维京人的诗歌、波斯的细密画、西班牙的阿拉伯风格建筑。

2. 对生活中的万事万物产生好奇

学习世界史的另一大乐趣是可以对日常生活产生更多的好奇。事实上,现代社会中的每一样事物都可以追溯其历史。比如辣椒作为一种原产于美洲的植物是如何引进中国,何时成为中国人的日常餐饮的一部分?悬铃木如何成为中国最普遍的行道树?抽水马桶是谁发明的?不仅是这些具体的器物,我们所熟悉的每一种观念和思想也有其各自的渊源和传承:没有计算器的时代如何计算数学乘除法和平方开方?“两只老虎”的旋律或者“小红帽”的故事来自何处?星座及其神话故事是谁想出来的?夸张点说,从手边的铅笔橡皮到“国家”、“民族”这样的宏大概念,生活中的每一样事物都是人类漫长历史的结晶,值得多问几个为什么。

3. 理解不同的生活

学习历史也可以帮助我们了解更加千变万化的生活。虽然现在的交通和通讯技术已经足够发达,但是我们大多数人终究生活在一个相对狭小的领域中,和自己身边的人拥有差不太多的生活方式、思想观念。而在历史中,我们可以看到远远更加丰富多变的生活,苏格拉底时代雅典城里的小商贩、13世纪修道院里翻译亚里士多德的修士、17世纪被强拉上大帆船的英国水手、启蒙运动时期法国王室雇佣的密探,19世纪出没于非洲各地的探险家。我并不觉得学习历史一定要“以史为鉴”,但是了解形形色色的人和生活总的来说可以帮助我们更好的理解和反思自己的生活。

当然以上这些大都是冠冕堂皇的说教,如果你问我学习世界史有什么好处,我愿意引用马基雅维利的一段话作为我个人的答案:

当夜晚来临,我回到家,进入书房。在门槛处,我脱掉沾满泥土和秽物的工作服,穿上驻外使节的正装。端正仪容之后,我进入往圣先贤的殿堂。在那里,我受到热烈欢迎,然后我开始品尝那我觉得有养分的唯一食粮,如饥似渴地细嚼慢咽。我毫不腼腆地与他们交谈,让他们解释他们的行为,而他们总是不厌其烦地回答我。四个小时无忧无虑的时光就这样匆匆而过。我忘掉了所有的烦心事儿。我不再恐惧贫困或死亡。我的生命完全穿越了它们。

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