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有哪些普通人不知道的辐射源?

Alexas_Fotos / CC0

海伯利安,汪!

我们随时随地呼吸的“空气”是一种潜在的辐射源,我第一次知道这个事实的时候很吃惊,当时吓得不敢呼吸(哈哈,骗你的)。

追踪溯源来说,空气潜在的辐射主要来自其中的“氡气”,没错,就是高中化学课要背诵的“氦氖氩氪氙氡”的氡。氡气无色无味,在你的一呼一吸之中,不知不觉就吸入了氡气。

空气中为什么会有氡气?氡其实是铀元素发生放射性衰变得到的,而铀无处不在,家里装修用的大理石、花岗岩,建房子用的混凝土,甚至是土壤中,都有铀的身影,只是浓度有高有低。无处不在的铀产生了无处不在的氡气,土壤、地下水、天然气、建筑材料都是氡气的来源。

氡气可以认为是一种辐射源,它衰变时可以放出带电的α粒子,当人呼吸空气时,空气进入人的肺部,空气中的氡放射出α粒子,这些粒子打到细胞上发生电离,可以对肺细胞造成损害,比如使细胞中的染色体断裂,让细胞变形、癌变,如果癌变的细胞不断分裂,就有导致癌症的可能。

我随手一搜的新闻[1]

宋主任告诉记者,他接诊的这对夫妻肺癌患者,通过病史询问,推测是客厅一块大的天然大理石释放出的氡气惹的祸。据介绍,因为儿子平时上班忙,赵女士夫妻俩就主动承担起了装修工作。考虑到甲醛对人体的危害,他们特地选择了贵一些的大理石和花岗岩材料。新房装好后,一家人开开心心地住了进去。然而,奇怪的是,身体本来很好的赵女士发现自己经常感冒,而且咳嗽得特别厉害,到医院一检查,被确诊为肺癌。此时,距离赵女士搬进新家仅仅半年时间。此后没多久,赵女士的爱人也出现了发热、咳嗽的症状,也被诊出肺癌。

氡气与肺癌的相关性有切实的证据。早在15世纪欧洲人就发现,在地下矿洞工作的矿工呼吸道疾病的发病率比平常人要高[2]。1920年代,人们在矿工肺癌高发的矿区坑道中测量到高浓度的氡气。1960年代,Harly等科学家对在氡气环境中工作的矿工进行了流行病学调查,证明了氡气和肺癌的相关性。美国在1970年把氡气认定为普通民众受到有害辐射的主要来源,1984年,有核电厂的工作人员将辐射监测器带回家,测量发现自己家里的氡气浓度情况比地下矿区的还高[3]

氡气的来源广泛,从土壤到地下水,几乎无处不在。全国不同地区的氡气浓度有很大差别,地下岩层和土壤中含铀高的地区,空气中的氡气浓度会比较高。我在搜索资料时看到一则报道,“监测发现,深圳氡气含量较北方城市高4到5倍,这也许与深圳的地理环境有关。[4]

同情深圳人民……

在户外环境下,当氡气从土壤里释放时,会被户外的大量空气稀释到可以忽略的程度,微小的辐射量没有什么问题,你尽可以忽略。不过在封闭的室内环境中,氡气有可能富集到较高的浓度水平,这时就要小心了。我们每家每户居住的房子里都会有一些氡气,不过浓度会有差别[5]

对于咱们普通人来说,能做的不多,预防氡气辐射伤害的最有效方法就是在家经常开窗通风,以此稀释氡气的浓度。

氡气不仅对我们的健康有害,对科学家的实验也可能产生不良影响。比如我国科学家在广东大亚湾和江门的地下中微子探测实验,就必须考虑氡气的问题。

对于地下实验来说,氡气从岩石中出来会扩散到实验室的空气中,然后发生衰变辐射出伽玛射线等。如果氡气进入探测器的空隙中,其衰变的产物会成为实验测量的辐射本底,对实验结果造成不利影响。在地下的物理实验需要避免氡气的聚集,防止氡气进入探测器的空隙中。地下实验对此的解决办法也是“开窗通风”——通过换气装置不断地把新鲜空气引入地下的实验厅,降低实验室中的氡气含量,同时还可以把高纯度的氮气通入探测器空隙,把氡气赶走[6]

现在国内很多地方的旅游区兴起了“氡气温泉”,这种温泉经常号称“减肥、抗衰老”“对多种慢性病有显著疗效”,非常养生。看了上面的科普介绍,相信你自己已经可以判断,这种“氡泉”是否靠谱。

看到这里大家应该明白,与其担心那些有的没的“手机辐射、电脑辐射”,不如担心你呼吸的“空气辐射”,或者准确来说是“氡气辐射”。如果在家经常开窗通风,氡气的浓度低到可以忽略,我们也不必担心,正常呼吸就好了(不呼吸不行啊,总不能憋死)。有了科学知识,辐射并不可怕。

氡氡氡,写完,收工~

参考

  1. ^http://jiangsu.sina.com.cn/news/s/2015-04-18/detail-icczmvun9727751.shtml
  2. ^https://www.nap.edu/read/1799/chapter/3
  3. ^https://dspace.mit.edu/bitstream/handle/1721.1/39132/22-01Fall-2003/NR/rdonlyres/Nuclear-Engineering/22-01Introduction-to-Ionizing-RadiationFall2003/5DFA7557-1468-4200-9BF4-33F5E8B377AA/0/radon.pdf
  4. ^https://new.qq.com/rain/a/20140420009994
  5. ^https://calgaryherald.com/news/local-news/scientists-mapping-deadly-radon-in-calgary
  6. ^《寻找缺失的宇宙——暗物质》 by 李金