立即下载 知乎日报 每日提供高质量新闻资讯

恐龙的便便有多大?

图片:enriquelopezgarre / CC0

老牛头,地质学/古生物学

恐龙粪便的体积:动物的食量和动物的体积以及重量应该是存在正相关性的,通常情况下越大越重的动物吃的也越多,因为它们的活动与新陈代谢需要更多的能量与原料。所以大恐龙应该也很能吃,食物中无法消化的物质(骨头、植物纤维等等)以及恐龙本身的代谢废物还有细菌以及水分组成了粪便,吃的越多食物中的无法消化物质也越多,恐龙越大其本身的代谢废物以及细菌也越多,所以粪便也越大,于是恐龙越大也意味着排泄物也越大越多。有些粪便化石可以达到数十厘米长,十几厘米宽,实属巨大的粪便化石。现在发现的体积比较大的粪便很多都是加拿大晚白垩世地层产出的,里面有骨骼碎片,猜测是生存于当时的大型暴龙类产生的。

但是还有一个问题,恐龙粪便的大小和它们原来的大小是一样的吗?我认为在化石化的过程中粪便体积应该缩小了,其实恐龙粪便原来的大小应该比它们化石的大小的还要大。

分解者的存在:现在生态系统中分解者在分解动物排泄物以及遗体方面起到了十分重要的作用,在中生代时也存在完整的生态系统,各种分解者能够将恐龙的排泄物以各种方式分解的无影无踪,这些分解者包括各种昆虫、其他节肢动物、软体动物、环节动物、真菌还有各种微生物等等,说不定吃屎的恐龙、哺乳动物或者其他脊椎动物也是存在的。其实说实话,中生代的生态系统除了主要生物组成和现在不一样以外,整个生态系统的结构和今天已经很相似了,分解者、消费者、生产者这种大框架肯定是存在也是成熟的,今天你看到的那些以粪便为食的生物在恐龙生存的年代应该也存在相似的生物,生物不一样但是它们在生态系统中作为分解者的作用是一样的,所以你也不用担心恐龙的粪便拉的到处都是没发分解,要是这么想的话那么大恐龙死了是不是恐龙也死的到处都是?到处都是恐龙的巨型尸体?这岂不比到处都是粪便还可怕。

其实还真有科学家研究了恐龙时代的分解者主要是什么动物。在当时屎壳郎还有苍蝇并不是那么常见,大部分的粪便和遗体可能是蟑螂还有白蚁处理掉的。这篇文章就讨论了蟑螂作为中生代植食性恐龙粪便分解者的可能性:

Cockroaches Probably Cleaned Up after Dinosaurs

文章分析了1.25亿年前小蠊科(Blattulidae,一类已经灭绝的蟑螂)在琥珀内的化石以及其粪便内含物,注意这篇研究的对象是这只蟑螂的粪便内含物,不是恐龙的。通过分析这些蟑螂粪便内含物中的木质碎屑,科学家认为它们来自于植食性恐龙的粪便,因为这些木质碎屑边缘光滑,如果是蟑螂直接取食的来自真菌分解的植物的话,它们粪便中的木质碎屑边缘更加粗糙,这说明这些木质碎屑在之前已经被消化过了。同时它们也发现小颗粒的木质碎屑很少,这说明这些蟑螂很可能已经具有一定的消化木质素的能力,文章推测现代白蚁和蟑螂所具有的能够消化木质素的内共生系统(微生物生存在这些昆虫的体内帮助它们消化植物)可能就是之前它们的祖先通过吃恐龙粪便获得的,因为恐龙也需要微生物来消化木质素,真是神奇!

这篇研究的相关科普新闻:

黎巴嫩琥珀中发现以恐龙粪便为食的蟑螂----中国科学院南京地质古生物研究所

还有些研究认为其实蜣螂也有可能对清洁恐龙的粪便具有一定的贡献,根据研究发现食粪的蜣螂至少在1.15亿年前便出现了。当时,周围的哺乳动物体型很小,并且产生的是干燥的粪球。这对于蜣螂来说很难食用。而这个时代确实是恐龙存在的时代,也和被子植物开始初步繁盛的时间相吻合,和裸子植物相比被子植物纤维可能更少一些,这或许意味着植食恐龙食谱中的纤维变少,而对于蜣螂来说,粪便变得更加可口。

最新研究显示蜣螂或曾食用恐龙粪便 - 新闻中心 - 化石网

当然上面这些文章只探讨了植食性恐龙的粪便,这只蟑螂也是植食的,你要是说肉食性恐龙粪便的话,其实按理说应该更好处理,除了骨骼以外,可能存在的尚未消化完全的肉以及粪便本身对很多生物来说于是十分富有营养的,而且相比于植物这些物质更容易被消化掉,只能说肉食性恐龙的粪便分解难度应该比植食性恐龙更容易一些,而且它们可能也更受欢迎。不过这些都是猜测。

综上恐龙拉的便便不会堆的到处都是,因为在当时分解者也是存在的。

恐龙灭绝的原因:最后恐龙灭绝应该是和白垩纪晚期的洪流玄武岩喷发事件以及最后的小行星撞击事件有关,应该不是被自己的粪便臭死的。

恐龙能闻到臭味吗?臭味对于人类来说,意味着食物腐败、污染以及生物的死亡,所以会让我们感到不快,恐龙可能确拥有在嗅觉,因为无论是鳄类还有鸟类都有成员具有嗅觉,我们可以认为有些恐龙应该也具有嗅觉,但我们不知道在它们的意识中存不存在相当于我们的臭味这种嗅觉的存在,即使存在的话它们应该也不会被臭死,只要走开就好了。如果恐龙最后能被臭死的话,它们这个生物群体也不会在地球存在1.7亿年之久了。一种生物应该不会被臭到灭绝的。也就是感官上的不适感应该还不至于导致它们灭绝。

扫描二维码下载知乎日报

支持 iOS 和 Android
二维码下载知乎日报
阅读更多 原 f(x) 成员崔雪莉确认身亡,事情的真相如何? 下载 「知乎日报」 客户端查看更多