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为什么刑法会存在「追诉时效」?

succo / CC0

为什么刑法会存在追诉时效,难道对于很久以前的犯罪法律就不闻不问了吗?

潘效辉律师,英语本科、法律硕士,使命让正义看得见。

找到了凶手却不能处罚...为什么法律会设“追诉时效”?设置追诉时效难道是为了保护坏人吗?

韩国影视剧曾多次以“追诉时效”为主题展开拍摄。在韩国电视剧《信号)》中,一名小女孩遭绑架杀害,距诉讼时效终止仅三天。尽管片中刑警最终找到真凶,隐藏 15 年的凶手却与警察周旋,拖到诉讼时效终止。

在这里想告诉大家的是各国刑法其实都存在追诉时效的规定。

这是因为从法律的角度一般认为,经过长时间不再犯罪,罪犯已经主动自我矫正,无需再以刑法惩罚。追诉时效也体现刑法的谦抑性和保障人权的精神。

如果这样的刑事案件发生在中国,会怎么样?

我们拿“甘肃白银连环杀人案”举例:1988 年至 2002 年的 14 年间,在中国甘肃省白银市有 11 名女性惨遭入室杀害的案件,部分受害人曾遭受性侵害。

凶手专挑年轻女性下手,作案手段残忍,极具隐蔽性,造成巨大的社会恐慌。2004 年,白银市警方向外界公布详细案情,并悬赏 20 万人民币,希望能够取得线索。

庆幸的是,2016 年 3 月,甘肃省公安厅重启侦查工作,2016 年 8 月 26 日,办案刑警在白银市工业学校一小卖部内将犯罪嫌疑人高承勇抓获。经初步审讯,高承勇对其在 1988 年 5 月至 2002 年 2 月间实施强奸杀人作案 11 起,杀死 11 人的犯罪事实供认不讳。

2018 年 3 月 30 日 10 时,甘肃白银中院一审宣判“白银连环杀人案”,被告人高承勇被判故意杀人罪、强奸罪、抢劫罪、侮辱尸体罪,数罪并罚判处死刑。2019 年 1 月 3 日上午,经最高人民法院核准,罪犯高承勇被执行死刑。

假设高承勇是在 2022 年之后才被抓到,已经过了最长 20 年的追诉时效,还能追究他的刑事责任吗?

答案是肯定的。

《刑法》第 88 条的规定,在人民检察院、公安机关、国家安全机关立案侦查或者在人民法院受理案件以后,逃避侦查或者审判的,不受追诉期限的限制。白银连环杀人案已经被及时立案侦查,适用的是无限追诉期限。

换言之,我国的追诉时效制度,仅适用于尚未被司法机关发现的犯罪行为,一旦案件被立案侦查,行为人又逃避侦查、审判的,就将永久追诉。

此外,即使是尚未被司法机关发现的犯罪行为,过了 20 年追诉时效,如司法机关认为必须追诉,报请最高人民检察院核准后也可对其追诉。

事实上,如果韩国也有和中国相似的“追诉时效中断”规定,即使案件已经过很多年,也依然能制裁真凶。

由此可见,我国的追诉时效规定相对还是比较完善的,天网恢恢、疏而不漏,正义可能迟到,但永远不会缺席。