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「川普鸡」,求偶尤爱半遮面

小叶叔叔 / 知乎

小叶叔叔,北京林业大学鸟类学博士

文 / 姚红艳、小叶叔叔

鸡形目是鸟类中较原始的类群,通常翅膀短圆,不善于飞行,善于行走。全世界有 7 科,285 种鸡形目鸟类,我国有仅有 1 科(雉科)64 种,约占五分之一,是世界上野生雉类资源最丰富的国家。其中包括特有种 22 种,如黄腹角雉(Tragopan caboti),白冠长尾雉(Syrmaticus reevesii)和褐马鸡(Crossoptilon mantchuricum)等。

求偶的雄性黄腹角雉,展开色彩鲜艳的垂皮铺在脖颈下。图片:A,Ocram / Wikimedia Commons

鸡形目与人类的关系十分密切,据记载,在约 8000 年前,原鸡 (Gallus gallus)就已经被驯化为家禽饲养,是家鸡的祖先,野生雉类也是人类早期主要的狩猎对象。我国鸡形目鸟类的研究,在老一辈鸟类学先驱郑作新先生的倡导和推动下,取得了非常多优秀的成果,也是中国鸟类学研究最广泛的一个类群,这对于我国鸟类的保护具有非常重要的意义。

耀眼靓丽的“川普鸡”

红腹锦鸡Chrysolophus pictus)隶属于鸡形目雉科,也为我国特有种,主要分布在我国的西南地区,以甘肃和陕西南部的秦岭地区为核心,包括陕西、河南、甘肃、四川、贵州、云南等地,分布海拔高度为 500~2500 米。

红腹锦鸡体长中等,约 60~100 厘米。雄鸟头部有金黄色丝状冠羽,背部和腰部均为鲜艳的黄色,如同黄金一般耀眼,腹部和胸部为鲜红色,行走跳跃灵动,体态优雅,犹如一团舞动的火焰。所以中国民间赋予其名副其实的“金鸡”之名,其英文名为 Golden Pheasant。

“我靓仔吗?”图片:Pixabay

相比之下,雌鸟显得比较暗淡,棕褐色,全身夹杂黑色斑纹。

不过,网友们发现如此英俊潇洒的红腹锦鸡,发型却酷似美国总统“川普”,红腹锦鸡因此被戏称为“川普鸡”。

多么熟悉的头型。图片:U.S. Air Force Staff Sgt. Jette Carr / Wikimedia Commons;Pixabay

独特的求偶舞蹈

红腹锦鸡的婚配制度属于一雄多雌制,春天进入繁殖季节以后,雄鸟会占领属于自己的一片领域,而且为了保卫领域,雄鸟之间经常发生打斗行为,打斗时候雄鸟颈部羽毛蓬起,两只鸟来回转圈,互相啄击头部。

“美女,你喜欢半遮面吗?”雄性红腹锦鸡展开披肩羽挡住了脸。图片:Staffan Widstrand / Wild Wonde / NPL / Minden Pictures

有了自己的领域之后,红腹锦鸡会通过高亢沙哑的叫声来吸引雌性。一旦遇到雌鸟,雄鸟就开始了非常绚丽的求偶舞蹈。雄鸟眼下的黄色肉垂充血膨胀,彩色的披肩羽如同扇子一样打开,尾羽展开如孔雀开屏状,昂首阔步,求偶炫耀。雄鸟围绕雌鸟不停地转圈求偶,并且把身体一侧朝向雌鸟,将最漂亮的部位呈现给雌鸟,进行各种展示和炫耀。雄鸟美妙的舞蹈最长会持续几十分钟,而且有时可以看见好几只雄鸟向雌鸟求偶炫耀的场景,表演非常精彩。

红腹锦鸡的求偶舞蹈。雄性不停地追逐雌性,坚持给她展现自己鲜艳的羽毛。图片:amysloot / youtube

但雄性红腹锦鸡并不是严格意义上的“模范丈夫”,交配成功之后,产卵、孵化、养育后代的工作,都将由辛勤的雌性红腹锦鸡独自完成。红腹锦鸡一般产5~7 个蛋,属于早成雏,雏鸟出壳时身体已经长满羽毛。雌鸟在巢中等待 1~2 天,雏鸟全部孵化出来,身上的羽毛水分干了之后,妈妈就可以带着“小崽子们”到处活动了。雌鸟和幼鸟的身体颜色与环境非常相似,是非常好的保护色,有利于其雌鸟和后代生存。

低调的雌性红腹锦鸡。图片:Staffan Widstrand / Wild Wonde / NPL / Minden Pictures

意外产生的爱情结晶

和红腹锦鸡属于同一个属,的还有另外一种锦鸡,叫白腹锦鸡C. amherstiae),这两种锦鸡可杂交产生后代。笼养状态下杂交现象普遍,自然杂交发现较少。2016 年,研究人员利用红外相机在野外拍摄到一只奇怪的雄性锦鸡,兼具红腹锦鸡与白腹锦鸡成年雄性的羽色,确定为两种锦鸡的自然杂交后代。

性冷淡风配色的白腹锦鸡。图片:Pixabay

现藏于北京故宫博物院的《芙蓉锦鸡图》上的锦鸡,也是一只杂交锦鸡,其头顶金黄色羽毛和腹部红色羽毛是红腹锦鸡的特征,而颈部白色覆瓦状的羽毛却是白腹锦鸡的特征。这幅画的作者是宋徽宗赵佶,其创作年代指向宣和年间(1119~1125 年),可见锦鸡杂交在很早以前就已经被人们发现了。

《芙蓉锦鸡图》上的杂交锦鸡和真实的杂交锦鸡。图片:Peng et al., 2016

在 18 世纪,欧洲人就被红腹锦鸡的艳丽所吸引,所以在欧洲有很多私人庄园饲养繁殖红腹锦鸡。该鸟也被引入世界各地动物园作为观赏鸟类。有部分个体被释放到欧洲的野外,但是由于自然界的选择压力,最终只有英国苏格兰西部有逃逸到野外,可以独立生存的红腹锦鸡。

面临危机的“凤凰原型”

在我国,如果说到凤凰,人们一定倍感亲切。皇帝以真龙天子自居,凤凰则是皇后和妃子的象征,龙凤代表着吉祥。传说中凤凰的原型之一就是红腹锦鸡,是高贵典雅的象征。在中国古代,红腹锦鸡还是一种身份的重要象征物。清朝九品文官中的二品,衣服上的装饰图案就是锦鸡,其显赫的地位可见一斑。

文官服饰上的锦鸡图案。图片:Denver Art Museum / Wikimedia Commons

我国苗族还有跳锦鸡舞的传统。漂亮的苗族女子,身着艳丽的服饰犹如一只漂亮的锦鸡翩翩起舞。相传在苗族祖先最早开田打猎度日的时候,锦鸡为他们带来了小米种,帮助人们度过饥荒,生存了下来。为了感谢锦鸡,苗族人模仿锦鸡创制了锦鸡舞。

2001 年,第 21 届世界大学生运动会在北京召开,引导牌上需要装饰国鸟的形象,我国的引导牌上,靓丽的红腹锦鸡以“代国鸟”身份出席。红腹锦鸡名字谐音“锦绣前程、幸福吉祥”,表达中国人民的热情和祝福。我国现在还没有确定国鸟,红腹锦鸡应该会是一个非常强势的竞争者。另外,中国鸟类学会的会徽上画的也是红腹锦鸡。

中国鸟类学会会徽。图片:www.chinabird.org

红腹锦鸡的羽毛由于色彩艳丽,也被人们作为各种工艺品和装饰品的原料,捕猎现象很严重。其种群数量曾经一度下降,被列入国家Ⅱ级保护鸟类。