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怎样忘掉一首从小背诵到大的古诗?

cromaconceptovisual / CC0

yu jerry,PhD in Neuromarketing. Applied psychology and neuroscience

我来对 @Arthur-D 的回答进行补充。

我认为,如果前提是“从小”,那么可能你很难忘掉。重点在最后。

这一切都要从记忆的形成说起。

什么是记忆呢,记忆其实包括两个部分,一个是纪录,也就是我们说的 encoding,把信息录入大脑的长期记忆的过程。一个是回忆,也就是 retrieving,根据环境中的线索对存储在大脑长期记忆中的信息进行再提取的过程。

这里面,我要重点讲一下什么是信息的录入。实际上,我们记忆的录入往往需要经过三个阶段,我们的视觉、听觉会在极短时间内,提取大量的信息,并把这个信息短暂的存储在相应的低级皮层。这个时候,如果你把注意力分配到对其中一部分信息,那么这部分信息就会被存到工作记忆,如果你继续对工作记忆中的内容进行深度的处理和重复,那么你的工作记忆就会被转变为长期记忆。

套在背古诗:你看到一篇古诗的第一句,你的视觉皮层存储了所有的字和顺序,这个时候如果你不集中注意力,第一句话会在你的脑中飞闪而过。如果你想要弄懂这句话的意思,你就需要把这句话存在工作记忆力,比如 鹅鹅鹅,曲项向天歌。 当你尝试去想想一只大白鹅、柳树绿水的时候,你就对这句话进行了语义处理,涉及到概念的提取,相关关联记忆的激活,然后概念的整合,这个时候你的工作记忆就可能被转化为长期记忆。当这个过程不断重复的时候,你的记忆会被巩固。

我们再来看这个过程的微观现象,我们可以把大脑抽象成一个网状的 cpu,神经元是最基本的单位,一团神经元可以组成一个节点(node),每个节点是表达意义的最小单位。我们每一个概念,比如鹅,按照感官维度不同,可以分别储存在视觉颜色的一个 node,视觉形状的一个 node,听觉音调的一个 node,听觉音量的一个 node,等等。

神经元存在轴突和树突,彼此之间通过轴突树突高度连接。所以由神经元组成的节点之间也高度连接。神经元之间通过生理电信号进行沟通,上一个神经元的释放神经递质,被下个神经元吸收,下个神经元放电。通过电位的变化实现神经元的激活或抑制。

我们看到一个鹅,node1, node2, node3 等等同时被激活,当我们看鹅的次数多了,相关构成这些 node 的神经元之间就会比较默契,神经递质的分泌和传递效率变快,树突上长出更多小树岔,这样时间久了,一个 node 的激活就会带来其他相关 node 的激活,所以你提到鹅,就会知道白色,红嘴,长脖子,长翅膀的形象。同样,你不断去理解和重复 鹅鹅鹅,曲项向天歌的过程,会把鹅的网,曲的网,项的网,向的网,天的网,歌的网都激活,并且连成一张更大的网,这个过程就是你记住并巩固的过程。

然而, @Arthur-D 忽略了很重要的一点,就是“小时候”,实际上,我们的皮层中神经元的数量在出生后 3-5 年内会大幅下降并逐步稳定,在幼年时期形成的网,可以长期存在几十年。而十几岁之后形成的网,如果没有复习,则会在 2 个周以内遗忘。这个现象的被成为皮层弹性,其意义主要在于给与个体适应多变环境的能力。

类似的例子还有很多,比如斜视如果在十几岁岁以后矫正,会没有实际效果。比如,我们用具体的动作体验去表达抽象概念的能力(“陷入”爱河;我”看”到了=我了解了,等等)是在我们幼年时期形成的。

所以,因为少年时期是后天皮层再塑的关键时期,神经连结一旦形成将很难改变。因此,小时候形成的诗歌记忆很难忘掉。