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请问恐龙演化成大肥鸡可信吗?

老老小小徐徐 / 知乎

老老小小徐徐

首先,不少人印象中的恐龙,是一堆明星物种拼凑起来的,支离破碎的,复原得很过时的形象。恐龙不是“古代一堆威武的爬行动物”的统称,而是一个科学的分类单元,这个单元包括了麻雀、马门溪龙、三角龙的最近共同祖先的所有后代,具体来说是羊膜动物—蜥形纲—真爬行动物—双孔亚纲—主龙形下纲—主龙形类—主龙类—鸟跖类—恐龙总目。至于沧龙、科莫多巨蜥啥的,人家是鳞龙形下纲有鳞目的,和恐龙的祖先在二叠纪就分家了,以后见大言不惭地把它们当恐龙后代的,直接营销号处理。鸟类是唯一一支生存到现代的恐龙。

鳄鱼的关系跟恐龙的关系还是挺近的,同属于主龙类,但它们是假鳄类(镶嵌踝类)。

此外,大众对恐龙的形象多年以来误解很大,总认为恐龙应当是覆盖着鳞片的冷血爬行动物。然而事实上,根据翼龙和鸟臀目恐龙羽毛化石的发现,早期的鸟跖类主龙可能就是恒温且带有原始羽毛的,恐龙自然也是如此,因此这些年的恐龙纪录片和复原图普遍给恐龙加上了毛发。大型恐龙退化毛发是为了散热考虑,它们甚至需要在颅骨上组件额外的散热系统。恐龙也不是只有体重数以吨计的大型种类,抛去小型化的鸟类,许多恐龙也只有豺狼大小。

恐龙和哺乳动物是羊膜动物两大分支—蜥形纲和合弓纲中最进步的类群,它们有两心房两心室、高效呼吸系统(气囊和隔膜)、毛发和完全直立的四肢,这些先进特征都是它们祖先石炭纪分家后独立演化出来的。而由于早期人们对恐龙和鸟类之间的关系并不清楚,更多地参考了蜥蜴这种依旧保持了原始形态的蜥形纲生物来复原恐龙,才给人们留下了诸多错误的刻版印象。

咱们说回正题,鸟类是兽脚亚目下的手盗龙类的一员,是恐龙朝飞行方向演化的成果,最早出现于晚侏罗纪。侏罗纪手盗龙类的体型本就普遍不大(白垩纪出现了许多大型化种类),鸟类体型更是普遍进一步缩小,换句话说,鸟类的祖先从来没有符合过公众印象中的“巨型恐龙”形象。至于早期兽脚类—鸟类的演化过程及相对应的化石证据,网上有很详细的剖析,详细到几乎没法让鸟类恐龙起源说被动摇的地步。

贴一些非鸟类的手盗龙类的复原图,是不是一下子就模糊了“鸟”与“恐龙”的界限?

鸟类在白垩纪经历了一轮大规模的辐射演化,身影遍布世界各地的天空,严重挤压了翼龙的生存空间,逼着翼龙朝大型化方向发展。K-T 大灭绝中,鸟类(尤其是今鸟亚纲)凭借着广阔的生态位和较小的体型幸存了下来,成为了恐龙家族唯一的幸存者并在新生代二次辐射演化,咱们熟悉的鸡就是这次辐射演化的产物。(有观点认为早期鸡形目白垩纪晚期就出现了)

贴一些白垩纪的鸟类:

今天所有鸟类的分类图谱:

部分图片来自 @阿尔萨斯肉丸 @江泓 @你别這樣我才二年級 @李小明