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生孩子是一件很功利的事吗?

RitaE / CC0

Cecilia,前科研从业者/积极教养/正面管教注册讲师/家有两娃

我可以煽情,但我不想。

因为,生孩子就是一件很功利的事;而生物的本能之一,就是确保基因的扩散和延续。

也许你会说因为婴儿很可爱,所以才想生孩子。但婴儿的可爱也是进化的结果,是婴儿图式(Baby Schema)所产生的效应[1]

1943 年,生物学家康拉德·洛伦兹(Konrad Lorenz)发现,婴儿的脸能够引发人类个体强烈的积极反应,包括自发的微笑或言语等。据此,Lorenz 提出著名的假说[2]

所有物种的新生儿的典型外貌(圆脸、大眼睛、小鼻子、高耸的额头)都可作为一种触发人们的积极情感、进而促进相关行为反应的关键性视觉刺激。

这种新生儿的面貌特征被称为婴儿图式 。Lorenz 认为,人们对婴儿的情感偏好和抚养冲动是一种普遍、本能的状态。为了保证生存与后代的繁衍,需要给予婴儿特殊的照料和抚养, 这是人类及大部分生物的重要本能。

针对洛伦兹的假说,心理学家们进行了一系列实验研究[3][4],认为婴儿的图式反应确实是人类社会认知的关键功能,它可能是新生儿护理的基础,并且对婴儿与看护人的互动产生影响。

站在子女的角度,也许我们会批判上一辈的养儿防老太过功利;但站在父母的角度,「养儿防老」是社会福利不足以全面支持老年生活养护时,个人所能做出的主动选择。

也许有人会说,即使生养了孩子也未必能求得回报,假如孩子最后是白眼狼,甚至啃老、甚至反噬,岂不是祸害?但这是「养」的问题,也是「养」的智慧,并不是我们在「生」的一刹那所能控制的,所能期望的。

不生,就是将未来寄希望于个人努力;生,就是将未来同时寄希望于个人努力以及孩子的成长——对于大多数人来说,两条腿走路显然更稳妥。

从种群的角度来说,我们必须承认,在人类种群数量已居地球生态系统的前列时,种族的存亡不再个体所必须承担的责任或义务,于是人们可以有自己的选择:生或者不生,都是可以被接受的。

但从历史长河来看,由于疾病、自然灾害、战乱等不确定因素,古代政权都是鼓励生育的,生育所带来的人力资源无论在农耕社会还是工业社会,都有着重要的作用。

生活在城市的人不太能理解,但假如你来自农村,家里有人高马大的三兄弟,较之隔壁老夫妻两人无生养,在村里的地位和获利等是不可同日而语的。

从个人的角度来说,我迟早会死,但当我离开这个世界,我希望自己的基因依然以某种方式存续。

生命的延续,这本身就是对我生孩子的回报。


参考
  1. ^Robert W.Livingston, Nicholas A.Pearce. The Teddy-Bear Effect: Does Having a Baby Face Benefit Black Chief Executive Officers?[J]. Psychological Science, 2009, 20(10):1229-1236.
  2. ^Melanie L Glocker, Daniel D Langleben, Kosha Ruparel,等. Baby Schema in Infant Faces Induces Cuteness Perception and Motivation for Caretaking in Adults[J]. Ethology, 2009, 115(3):257-263.
  3. ^Kuiack A. The Baby Schema's Influence on Motor Dexterity[J]. 2013.
  4. ^Glocker, M. L, Langleben, D. D, Ruparel, K, etc. Baby schema modulates the brain reward system in nulliparous women[J]. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 106(22):9115-9119.