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如果杏仁核缺失会怎么样?

ElisaRiva / CC0

叶赌徒,这个人很懒,什么都没有写

你还别说。。真的有杏仁核缺失的著名医学案例。


在上世纪三十年代的时候,研究者们就发现当猴子大脑的一部分被切除以后,这个猴子就变得天不怕地不怕,在经过大量实验之后,人们发现了杏仁核的作用。

后来,大量的研究也发现当人类的杏仁核出现损伤的时候,也会出现明显的恐惧感减少的情况。

在 2010 年,顶刊 current biology 上[1],就发表了一篇极其少见的医学案例,科学家们第一次对一个两侧杏仁核都受损的患者(如下图,箭头所指的地方为杏仁核本应出现的位置) -- SM 进行了调查研究。

整个实验过程,研究者们为了吓到 SM 可谓绞尽脑汁。

ROUND 1

由于 SM 多次告诉研究者她讨厌蛇与蜘蛛,那么研究者微微一笑,第一站就带她去了爬宠世界,将她暴露在动物界最令人生厌的两种生物蛇与蜘蛛前;这时,爬宠店员问她是否愿意用手拿起蛇(下图 A),她欣然同意,在整个爬宠店一日游过程中,SM 几乎把爬宠店的蛇临幸了个遍,即使店员多次警告蛇很危险,可能会咬伤她,她仍然毫不在意。直到她想要去戳一直危险的蜘蛛时(下图 B),才被强制阻止。。(研究者:?????)

ROUND 2

初战告负,研究者肯定不甘心,在卷土重来的第二站,他们在万圣节带着她去世界上最恐怖的地方之一 -- 韦弗利山疗养院(下图 C),与她同行的还有 5 个陌生女人。SM 丝毫不惧,主动作为领队,并且显得很兴奋,当隐藏的“怪物”出来吓她们时,SM 反而微笑以对,甚至想要跟怪物们交谈。她甚至吓到了一个怪物。。因为她对这个怪物的头很好奇,想用手去戳(研究者:???同行女性:??? 怪物:???)。

ROUND 3

最后,研究者们使出大招,在实验室里让 SM 看 10 个恐怖片段,结果如下图,与健康人相比,SM 给出的恐惧分显然是对恐怖片导演的无情嘲讽。在实验结束后,她表示这些电影很惊险刺激,在看其中一个片段时,还问了研究人员这个片子的片名,因为她要去租碟来看。。。。(研究者:缓缓一个?)

总结来说,这些能让大部分人当场离开美丽世界的可怕生物或者场景,对于 SM 来说,却显得索然无味,她甚至没有表现出一丁点的恐惧感。

同样地,那些与她漫长人生经历有关的问卷,试图找出在她的人生中是否有能让她感到害怕,恐惧的经历,结果也是一无所获。

有趣的是,除去恐惧这个情感的话,SM 与正常人没有任何区别,她能够表达以及感受到其他的任何情绪。她在智商,语言,认知功能等能力上,与常人毫无差别。

卷土重来

在巨大挫败两年后,这群“邪恶”科学家还是不甘心,他们想了一个新办法[2],卷土重来。

他们找来了 SM,还找了另外两个同样有杏仁核损伤的双胞胎患者 AM 和 BG。在实验中,他们让这三个患者吸取 35%浓度的二氧化碳,因为吸二氧化碳会导致缺氧,引发恐惧以及惊恐发作(panic atrack)。

结果令人吃惊,当 SM 吸入之后,她的整个身体变得僵硬,脚趾和手指扣紧,皮肤开始泛红,眼睛像是一个受惊的动物。在大约 30 秒的“折磨”后,她开始恢复平静,松开了研究者的手。另外两个患者也表现出类似的恐惧,他们都表示这种经历是他们的“第一次”。

有趣的是,在这个实验中,还有另外 12 个健康被试进行了同样的操作,与我们的预料相反,这些健康的被试反而表现的很平淡,并没有剧烈的恐惧感。这就很让人疑惑了,为什么没有恐惧中枢的患者反而更恐惧的,研究者给出了一个比较大胆的结论,即:

杏仁核不仅作为在人类激发恐惧情感过程中,扮演的重要角色,同时还很可能在抑制人类焦虑,惊恐情绪中也举足轻重(正因为如此,健康人才不会有患者那么大的惊恐反应)。换句话说,杏仁核很可能不仅仅是简单的恐惧中枢,有可能是世界主宰呢~

这时又有一个很哲学的问题值得思考,如果这些杏仁核受损的人,一生都没体验过恐惧的感受,那么他们如何能在吸二氧化碳的过程中,准确地描述自己的极度恐惧呢?他们感受到的恐惧,与我们感受到的恐惧是一样的吗?